Wild Lioness Nurses a Baby Leopard: una pareja extraña intrigante

Justo cuando estaba escribiendo este breve ensayo, recibí un correo electrónico sobre una observación relativamente rara y extraña de la Dra. Mary Evelyn Tucker, Directora del Foro sobre Religión y Ecología de la Universidad de Yale, con las siguientes preguntas: ¿Lo ha visto? ¿Cuáles son tus pensamientos? Había visto la discusión de este encuentro inesperado y altamente improbable entre dos individuos de diferentes especies, a menudo llamados "parejas impares", y a continuación hay algunas reflexiones sobre este tipo de interacciones. Tucker se refería a un ensayo de Karen Brulliard en el Washington Post : "Por primera vez, una leona salvaje es fotografiada amamantando a un bebé leopardo".

He escrito sobre "parejas raras" en varios ensayos anteriores, por lo que no me sorprendió por completo este encuentro entre dos personas que generalmente no son tan amables entre sí. (Consulte, por ejemplo, "Parejas impares: La compasión no conoce las líneas de las especies", Parejas raras Redux: Los animales se hacen amigos de otras especies "y enlaces, también vea los fragmentos del especial de PBS," Parejas impares ". )

El ensayo de la Sra. Brulliard presenta muy bien el escenario, junto con algunas fotos sorprendentes. Ella escribe: "Las imágenes muestran a una leona descansando en un lugar plano y seco en el Serengeti. Se adjunta a ella un cachorro de lactancia, y el cachorro es un leopardo diminuto y manchado. "La leona se llama Nosikitok y ella había dado a luz a tres cachorros a finales de junio. Luke Hunter, presidente y director de conservación de Panthera, una organización mundial de gatos monteses, dijo: "Eso significa que 'está absolutamente inundada de hormonas maternas y ese instinto de cuidar de sus propios bebés'". Hunter también dijo: "Esto simplemente no habría sucedido si no estuviera amamantando a sus propios bebés".

Sin embargo, el Sr. Hunters también señala que las hormonas no son necesariamente la explicación completa del comportamiento de Nosikitok. Por ejemplo, no se sabía si la madre del cachorro de leopardo todavía estaba viva o si los propios hijos de Nosikitok seguían con vida. Pero, una cosa es clara, a saber, que Nosikitok y el joven leopardo tuvieron interacciones amistosas y pacíficas. ¿Por qué se formaron y continuarán? ¿Quién sabe?

También es interesante considerar que durante años algunos investigadores realmente debatieron si los animales "hicieron amigos", incluso entre miembros de la misma especie. Pondrían la palabra tabú "F", entre comillas, para reflejar su incertidumbre. Por lo tanto, el uso de "amigos" significaría que dos perros o dos gatos a los que llamaríamos amigos o BFF simplemente estaban "actuando como si" fueran amigos, pero no sabemos si realmente eran amigos. Seguramente, cualquiera que haya vivido con más de un perro, un gato o una rata, por ejemplo, o que haya trabajado en animales sociales a largo plazo, sabe que forma amistades profundas y significativas. Y, uno de los perros con los que compartí mi casa se hizo amigo de un conejito bebé y otros animales. (Por favor, vea, por ejemplo, "Un perro y un conejito: un cuento de compasión y amistad").

¿Qué está pasando en las amistades entre especies? ¿Quién sabe?

El Dr. Tucker me preguntó cuáles son mis pensamientos sobre este encuentro único y francamente, no tengo idea de por qué ocurrió, sin saber más detalles, por ejemplo, sobre cuáles fueron los encuentros previos de Nosikitok como con los leopardos jóvenes o los jóvenes de otras especies. También es posible que nunca haya tenido nada de este tipo. Las observaciones reales de parejas impares son muy raras y pocas y distantes entre sí, por lo que aún no tenemos los datos para dar una explicación rápida y precisa de lo que está sucediendo.

En un ensayo de Cari Romm, "¿Puede un depredador ser realmente amigo de su presa?" Noté que realmente no sabemos por qué los animales forman amistades entre especies, y todavía siento lo mismo. Cada caso tendrá que estudiarse por sí solo para ver si existe alguna regla general subyacente a la formación de estos fascinantes encuentros. Sin embargo, es interesante observar que para muchas de las parejas impares no humanas que se han observado en cautiverio, los amigos poco probables habían tenido contacto entre ellos o miembros de la misma especie "extraña" temprano en la vida, por lo que simplemente no pueden saber amigo de enemigo y no le importa lo que se supone que deben hacer. Pueden haberse impreso entre sí y eso es todo lo que se necesitó para desarrollar una amistad duradera.

En un ensayo anterior cité a la Dra. Barbara Smuts, una respetada investigadora de primates que usaba descaradamente y abiertamente la palabra "amigos" allá por mediados de la década de 1980, de la siguiente manera: "Sabemos que esto [la formación de parejas raras] es pasando entre todo tipo de especies. Creo que eventualmente la comunidad científica se pondrá al día ".

No podría estar más de acuerdo con el Dr. Smuts. Vamos a dejar de pensar que somos la única especie en la que se forman extrañas amistades y aprendemos más sobre los otros fascinantes animales con los que compartimos nuestro magnífico planeta.

Por favor, estad atentos para más sobre las amistades con los animales en general, y las parejas raras específicamente. Realmente tenemos mucho que aprender. Y, por supuesto, espero que Nosikitok y su hija adoptada tengan una amistad duradera por el tiempo que permanezcan juntos.

Los últimos libros de Marc Bekoff son Jasper's Story: Saving Moon Bears (con Jill Robinson); Ignorar la naturaleza no más: el caso de la conservación compasiva; Por qué los perros joroba y las abejas se deprimen: la fascinante ciencia de la inteligencia animal, las emociones, la amistad y la conservación; Rewilding Our Hearts: Construyendo Caminos de Compasión y Convivencia; The Jane Effect: Celebrando a Jane Goodall (editada con Dale Peterson); y The Animals 'Agenda: Libertad, Compasión y Convivencia en la Era Humana (con Jessica Pierce). Canine Confidential: Por qué los perros hacen lo que hacen se publicará a principios de 2018. Obtenga más información en marcbekoff.com.

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