Viernes 13 Finalización

Un año típico producirá el viernes 13, y cada uno de estos provoca una ráfaga de historias tontas en los medios. El pasado viernes 13 de septiembre de 2013 no fue una excepción. Tal vez la historia más ampliamente reportada fue esta pieza de Guardian en "vuelo 666 a HEL". Hay un vuelo diario de Finnair, AY666, de Copenhague a Helsinki, y, aunque debe ejecutarse el viernes 13 con bastante frecuencia, el Guardian recogió en esta confluencia de temeroso simbolismo la semana pasada. El periódico también informó que, como precaución para no perder los ingresos de los viajeros supersticiosos, Scandinavian Airlines ha eliminado la 13ª fila de sus aviones.

Lo que fue refrescante de esta historia en particular fue el tono. En lugar de resaltar los temores de los viajeros, el artículo tiende a burlarse de la coincidencia. Se cita a uno de los pilotos diciendo que la fecha ha sido "una broma" entre sus colegas. Dado que, en mi opinión, todos estaríamos mejor si nadie nos hubiera enseñado estas supersticiones que provocan miedo, fue refrescante ver una historia que parecía alentar el alarde del miedo.

Varias personas me han preguntado cuáles podrían ser los efectos de un año entero asociado con el número 13, y he expresado la esperanza de que encontrar el número todos los días podría habituar a la gente a su presencia y curarnos todas nuestras triskaidekaphobias. Hasta ahora esa esperanza es
insatisfecho Lo que no podía haber predicho era que un 2013 desafortunado sería utilizado como excusa por el bajo rendimiento de una gran empresa minorista. A principios de este año, la exitosa tienda de ropa de hombre Men's Wearhouse pasó por una división muy publicitada con su fundador, George Zimmer. Ahora llega un informe que el director ejecutivo Doug Ewert atribuyó a menores ventas este año a novias supersticiosas:

Históricamente, hemos visto anomalías numéricas en el efecto de calendario cuando las novias eligen su fecha de boda, y creemos que el número 13 en 2013 está causando un número pequeño pero significativo de novias para evitar casarse este año. (CEO de Men's Wearhouse, Doug Ewert).

Hay muchas supersticiones asociadas con eventos importantes de la vida, como bodas y nacimientos, y también es cierto que la mayoría de los estudios encuentran que las mujeres tienen una creencia más fuerte en las supersticiones tradicionales, como el número 13. (Los hombres son más propensos a creer en grandes Pie y OVNIS.) Pero si Ewert está en lo cierto, su compañía debería experimentar un saludable repunte en las ventas el próximo año. Veremos.

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Para aprender más sobre la historia de nuestro miedo al 13 y la historia de su fusión con el viernes, recomiendo el excelente libro 13 de Nathaniel Lachenmeyer : La historia de la superstición más popular del mundo . Por cierto, los chinos tienen muchos números desafortunados, sobre todo 4, de los que se dice que derivan su temible poder de sonar como la palabra para "muerte". Como resultado, el etiquetado de edificios chinos a menudo se salta el 4 y el 14 pisos.

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