Usando ondas cerebrales para detectar el TDAH: ¿Qué dice la ciencia?

Fuente: Kieran Maher, Wikimedia Commons

El problema del diagnóstico de TDAH

Al igual que muchos estadounidenses, creo que el TDAH tiene un exceso de diagnóstico. Este sobrediagnóstico no es una señal de que el TDAH no existe, sino que los médicos no son lo suficientemente precisos para identificar cuándo es y no está presente. La afirmación de algunos de que el sobrediagnóstico de alguna manera demuestra la inexistencia de TDAH es una basura. Al igual que los avistamientos de Elvis en Kalamazoo, es una posición tenue que ignora la mayor tendencia de la evidencia. El sobrediagnóstico del TDAH es un problema de práctica clínica.

A pesar de los informes de los medios, la ciencia que respalda el TDAH no es realmente controvertida. Los criterios oficiales para diagnosticar el TDAH (DSM-5) son ligeramente vagos, pero lo suficientemente específicos como para que el TDAH sea teóricamente distinguible de otras afecciones con síntomas similares. El mayor problema en el diagnóstico de TDAH parece ser humano. Con demasiada frecuencia se diagnostica con solo dos o tres preguntas en el consultorio de un médico o con un dispositivo de detección breve. Eso no va a ser suficiente.

Simplemente no hay forma de que un médico realice una evaluación de dos minutos de los síntomas del TDAH (sin un historial de desarrollo detallado, datos de pruebas cognitivas y una evaluación de las condiciones de presentación similares) va a hacer las cosas bien la mayor parte del tiempo. ¡Además, algunos médicos tienen una tendencia a ver el TDAH cuando ni siquiera está presente! Dar un diagnóstico de TDAH a cada paciente que ingresa por la puerta no es probable, preciso o útil. La mejor manera de establecer un diagnóstico de TDAH es con una evaluación detallada que incorpore los síntomas del individuo, el historial de desarrollo, el rendimiento de la prueba cognitiva y los comentarios de otras personas que lo conocen bien. Toda esta información se pesa cuidadosamente para confirmar un posible diagnóstico de TDAH, al tiempo que muestra que los síntomas no se deben a otra afección, como depresión, ansiedad, traumatismo craneoencefálico o alguna otra afección.

Datos de ondas cerebrales en el diagnóstico de TDAH

Entonces, el diagnóstico de TDAH puede mejorar. Es un trastorno difícil de identificar con precisión porque otras afecciones pueden parecerse al TDAH, y porque no tiene ningún signo revelador o marcador biológico que lo delata.

Una herramienta prometedora para mejorar el diagnóstico de TDAH utiliza ondas cerebrales medidas en un electroencefalograma (EEG). Es posible que conozca el EEG como una medida de diagnóstico utilizada en la epilepsia u otros trastornos neurológicos. Aprobado en 2013 por la FDA, el producto, llamado NEBA®, fue descrito erróneamente por algunos medios de comunicación como un reemplazo para los médicos que diagnostican el TDAH. Sin embargo, un artículo de 2015 de Steven Snyder y otros en la revista Brain and Behavior documentó una mayor precisión diagnóstica para el TDAH al combinar NEBA® con otras herramientas comunes para identificar la afección, no como un método independiente. En particular, NEBA® pareció útil para distinguir el TDAH de otros síndromes de apariencia similar, un área de desafío para muchos médicos. NEBA® actualmente solo está disponible para niños menores de 18 años, por lo que no se puede usar con pacientes adultos.

La relación entre el TDAH y las ondas cerebrales no es una idea nueva, ni solo se está estudiando en los EE. UU. De hecho, un artículo de 1974 de Loring Burnett y Frederick Struve discutió el uso de los resultados del EEG para diagnosticar la Disfunción Cerebral Mínima, una encarnación previa del TDAH. Y un estudio de 2015 de un grupo en Seúl, Corea del Sur, mostró que la precisión diagnóstica del TDAH mejoró al combinar los resultados del EEG con una prueba computarizada de atención sostenida.

El análisis de los datos de EEG puede ayudar a mejorar la precisión diagnóstica del TDAH. Aún así, los médicos deben ser más minuciosos y meticulosos en su evaluación clínica del TDAH y otros trastornos relacionados, para identificar y tratar a las personas que tienen el trastorno real y para frenar los problemas persistentes de sobrediagnóstico que persisten.

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