Una cosa crucial "13 razones por las cuales" tiene razón

Como educadora que trabaja con adolescentes, no pude evitar ver "13 razones por las que" en Netflix. Y, a pesar de la enorme cantidad de reacción en la comunidad de psicología, encontré que un aspecto de la representación de la vida adolescente es muy preciso y crucial para entender: hay tres conversaciones entre adolescentes y adultos en sus vidas, y la desconexión entre es por eso que los adolescentes a menudo no reciben apoyo cuando más lo necesitan.

La tensión

En "13 Razones por las que", la joven narradora desenreda una serie de eventos que llevaron a su decisión de suicidarse. Es una historia de abuso sexual, intimidación y abuso de sustancias. Pero, también es una historia sobre las relaciones entre las personas en su vida: pares, padres y educadores. La estructura de la historia (sabemos el resultado de la primera escena) lleva al espectador a preguntar constantemente cómo el resultado podría haber sido diferente si cada escena se hubiera desarrollado de manera diferente.

La tensión más común para mí como espectador estaba en las pausas embarazadas cuando un personaje no comunicaba lo que estaban pensando y sintiendo a otro personaje. Estas escenas fueron constantes a lo largo de todo el espectáculo, y cayeron en tres patrones que hemos visto en nuestro trabajo en Thinking Beyond Borders con grupos de 17-19 años, y lo he visto en otros espacios educativos a lo largo de los años.

El primer patrón fue cómo los adolescentes se comunicaron con sus compañeros. Mientras hablaban abiertamente entre sí sobre las preocupaciones y los eventos graves en sus vidas (agresión sexual, abuso de sustancias y suicidio en el caso de 13 Razones), sus conversaciones también se atrofiaban por su deseo de parecer guays. Expresaron un deseo colectivo de demostrar su madurez al abordar problemas serios sin involucrar a los adultos en sus vidas. Se protegieron a sí mismos y a sus compañeros de las consecuencias de sus acciones, con una preocupación real de que las consecuencias inmediatas (suspensión de la escuela, por ejemplo) fueran más importantes que las consecuencias a largo plazo (como daño físico permanente). Los adolescentes tanto en la serie como en la vida real desean acercarse a los adultos en busca de orientación y apoyo cuando las cosas se ponen serias, pero temen el juicio y las consecuencias que pueden resultar. De lo que sabemos sobre la etapa de desarrollo de la adolescencia, estas tendencias son normales, incluso si son problemáticas.

El segundo patrón es la comunicación entre adultos, con mayor frecuencia padres y educadores. Tienden a hablar abiertamente con cónyuges o compañeros de trabajo. Sin embargo, sus conversaciones a menudo no incorporan la comunidad de adultos que incluye todos los lugares de la vida del estudiante (es decir, la familia, la escuela, la comunidad). Tanto en el programa como en la vida, existe una amplia gama de enfoques para servir como padres o mentores, pero es demasiado común que los adultos vacilen en acercarse a otros adultos por temor a invadir la privacidad y la independencia de sus adolescentes. Algunos adultos intentan jugar un papel autoritario. Otros intentan ofrecer apoyo cuando se lo piden. Otros parecen elegir la ignorancia feliz o la ingenuidad, asumiendo que todo está bien y que su hijo no tiene rival en la vida hasta que escuche lo contrario.

El tercer patrón es la comunicación entre los adolescentes y los adultos en sus vidas. Esta es quizás la más desgarradora para presenciar y experimentar. Los adolescentes tienden a aferrarse fuertemente a su independencia, y suponen que proteger su privacidad y la de sus compañeros es la clave de esa tarea. Los adultos intentan lidiar con las diversas tensiones inherentes a querer ser comprensivos y al mismo tiempo respetar la independencia. Tanto los adolescentes como los adultos reconocen las posibles consecuencias de no manejar bien su intracomunicación, una pérdida de confianza a largo plazo en su relación.

¿Por qué importan estos patrones? Porque impiden que los adolescentes obtengan el apoyo que necesitan cuando lidian con todo lo que enfrentan en sus vidas, desde los desafíos diarios de la adolescencia hasta problemas inmediatos relacionados con la salud y la seguridad. Y, como se ilustra bien en 13 Razones por las cuales, cuanto más graves son los problemas (actos repetidos de agresión sexual), más se agravan estos patrones, lo que impide aún más la comunicación significativa.

Abordar el desafío

Ninguno de estos patrones está escrito en piedra. Hay una serie de cosas que los adolescentes, padres y educadores pueden hacer para contrarrestar estos patrones y garantizar que los adolescentes reciban el apoyo que necesitan:

  1. Establezca una tutoría significativa: cada adolescente necesita ayuda para enfrentar los desafíos de convertirse en adulto. El sexo, las relaciones entre iguales, el amor y las sustancias son una parte real y dinámica de todos los días de la adolescencia de una forma u otra. Mientras hablan sobre estos temas con sus compañeros, la realidad es que sus compañeros no están mejor equipados para lidiar con estos temas de lo que están. Ofrecer tutoría regular de adultos a alguien que esté equipado para escuchar y brindar apoyo es crucial para los adolescentes. Esto podría ser un terapeuta, maestro, entrenador, consejero o familiar. Sin embargo, es crucial que se permita al adolescente confiar en su mentor sin temor a las consecuencias (los informes obligatorios son una excepción importante).
  2. Proporcione capacitación para la edad adulta: hay poco misterio sobre cuáles son los desafíos más comunes que los adolescentes enfrentan en sus vidas. Los adultos pueden ofrecer a los adolescentes capacitación y conocimiento que pueden ayudar a informar la forma en que ellos mismos toman decisiones y se comunican con sus compañeros. En nuestro trabajo con estudiantes del año sabático, descubrimos que hablar abiertamente sobre el uso de sustancias, el abuso y la adicción ha sido crucial para preparar a los adolescentes a tomar decisiones más informadas para ellos y sus compañeros. Al hablarles a los adolescentes sobre el sexo, las sustancias y las relaciones de manera dinámica y realista, los adultos pueden ayudar a los adolescentes a analizar la tensión que sienten en torno a estos problemas y tomar decisiones más informadas.
  3. Reconozca la tensión: los adolescentes, los padres y los educadores deben tomar el valiente paso de reconocer la tensión en sus relaciones. Los adolescentes pueden dejar en claro a los adultos en sus vidas qué información desean compartir y la que no desean compartir, al tiempo que les permite a los adultos saber qué preguntas tienen y la información que necesitan. Los adultos pueden reconocer los límites de su comprensión sobre las vidas de sus adolescentes y destacar los desafíos que enfrentaron en la adolescencia. Quizás lo más importante es que los padres pueden reconocer a sus adolescentes que saben que probablemente enfrentarán límites a la comunicación en su relación, y que pueden dar un permiso explícito y alentar a sus hijos adolescentes para que sigan una tutoría para adultos en otro lugar. Como educadora, repetidamente he encontrado adolescentes que luchan por no querer contarles a sus padres todo sobre sus vidas, pero sienten que están traicionando a sus padres al hablar con otro adulto.
  4. Límites cruzados: los adultos pueden y deben llegar a los otros adultos en la vida de sus adolescentes. Los padres, los educadores y los mentores se pueden apoyar entre sí al garantizar que se compartan la información clave y las observaciones. Los adultos rara vez tienen una idea completa de lo que está sucediendo en la vida de un adolescente. Unir la imagen más grande es mucho más fácil cuando se incluyen muchas perspectivas. En nuestros programas en TBB, hacemos explícitos a los estudiantes que la información compartida por los estudiantes con un Líder de programa se compartirá con todos los Líderes de programa. Compartimos que esto nos ayuda a comprender mejor las necesidades de todos.

Estos pasos no siempre son fáciles, y a veces vienen con consecuencias. A veces se necesita trabajo y coraje para tomar estos riesgos. Pero no tomarlos conlleva todos sus propios riesgos. Todos los adolescentes necesitan apoyo. Para llegar a ellos, tenemos que abordar estos patrones de comunicación comunes.

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