Un nuevo juego destaca en las mujeres olvidadas por mucho tiempo

Una revisión de Detrás de la hoja.

 Ensemble Studio Theatre, used with permission

Fuente: Ensemble Studio Theatre, usado con permiso.

En los años previos a la Guerra Civil, alrededor de una docena de esclavas eran parte de una serie de experimentos horripilantes que culminaron en un gran avance en la ginecología.

Fueron operados una y otra vez en un cobertizo destartalado en el patio trasero del Dr. J. Marion Sims en Alabama. Sims estaba decidido a encontrar una manera de curar las lágrimas vaginales causadas por largas labores.

Tuvo éxito y se hizo mundialmente famoso. Además de su cura quirúrgica, una técnica que ahorraría a las mujeres en todo el mundo algunas de las consecuencias devastadoras de dar a luz, Sims también inventó el espéculo y fundó un hospital de mujeres en Nueva York. Durante más de un siglo fue aclamado como uno de los grandes médicos humanitarios.

Durante años, la historia de J. Marion Sims se centró en sus logros. Pero últimamente, su historia ha sido revivida sin pasar por alto su viaje a la prominencia, que culminó no solo en discusiones acaloradas.

Sin embargo, a pesar de la historia que se cuenta, el centro de atención siempre ha estado en el Dr. Sims. Harriet A. Washington escribió sobre él en el Apartheid médico. Su libro, junto con los artículos posteriores, provocó protestas que resultaron en la eliminación de una estatua de Sims que había estado en la Quinta Avenida en la ciudad de Nueva York. Deborah Kuhn McGregor escribió sobre él en From Midwives to Medicine . También escribí sobre Sims y su legado en Get Me Out: Una historia del parto desde el Jardín del Edén hasta el Banco de esperma.

Pero ¿quiénes son estas mujeres? No hay diarios, nada de lo que tenían que decir. Sabemos los nombres de tres de ellos. Lucy Betsey Anarcha. Entonces, cuando escribimos, se convierten en bidimensionales, agrupados en un solo grupo: “Las esclavas”. Para estar seguros, Washington hizo un gran esfuerzo para llevar una voz a Anarcha Wescott, pero muchas de las mujeres han permanecido en el anonimato porque simplemente No tengo la información.

Ahora, Charly Evon Simpson, un dramaturgo, ha dado voz a los que no tienen voz. Su nueva obra, Behind the Sheet, está inspirada en los eventos reales que le permiten cambiar el foco de atención de Simms a los esclavos.

Nos reunimos con estas jóvenes esclavas embarazadas que sufrieron operaciones, algunas de ellas tuvieron hasta 30 cirugías. Pero por primera vez, nos vemos obligados a imaginarlos en tres dimensiones, como anhelo, unión, compasión, celos, heridas a las mujeres. Simpson le da a estas mujeres la agencia.

Ben Brantley en el New York Times dijo que la producción “adquiere un poder acumulativo en su representación constante y clara de una época en la que era un hecho que el dolor sería soportado sin complacencia por los seres humanos considerados como bienes”.

Mientras que parte del diálogo se levanta directamente de la autobiografía de J. Marion Sim, Simpson agrega un giro a la trama.

En su obra, el médico es George Barry. También conocemos a Philomena, su asistente / ama embarazada / esclava. En la vida real, no había Philomena. O, mejor dicho, no hay registro de que Sims tenga una amante o impregne a una esclava. Descubrí que la trama inyectada se añadió al juego: vemos a su propia amante sufriendo y vemos que le pasa después de que su hijo con él la hace sufrir lágrimas. Vemos lo que le sucede después de que Sims encuentra su cura y se dirige hacia el norte.

Harriet Washington, autora, ética e historiadora del Apartheid Médico , aplaudió la obra como una visita obligada, pero, como escribió en Nature , la adición de Philomena “enturbia las ya turbias aguas éticas de la voluntad, la coerción, el sentimiento y las motivaciones”.

La noche que fui, hubo un jadeo audible de la audiencia. La mujer detrás de mí sollozó. Asumí que la gente fue por la razón que hice. Conocíamos la historia y teníamos curiosidad por saber cómo esta versión ficticia cobraría vida en el escenario. Pero quizás esto fue noticia para algunos de ellos. Y eso es algo bueno. Este es un capítulo importante en la historia médica que necesita ser debatido en amplios círculos fuera de la academia.

Simpson, en una entrevista con Science Friday , dijo que su objetivo no era traer al escenario lo que se había escrito, sino infundir vida a las mujeres, olvidadas por mucho tiempo. “Soy una mujer negra y tengo antepasados ​​esclavizados”, dijo Simpson. “Quería devolverles la humanidad que la sociedad en ese momento despojó”.

Behind the Sheet se agotó en el Ensemble Studio Theatre y ahora se extiende hasta el 10 de marzo. Aquí hay más información sobre el show.

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