Un nuevo esfuerzo para entender la extracción del pelo y la eliminación de la piel

La iniciativa Crowdfunded tiene como objetivo arrojar luz sobre los comportamientos repetitivos centrados en el cuerpo.

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Fuente: Quality Stock Arts / Shutterstock

Las conductas repetitivas centradas en el cuerpo, o BFRB, son un grupo de trastornos relacionados que causan daño compulsivo y repetido a las personas, generalmente arrancándose el pelo (tricotilomanía), pellizcándose la piel (dermatilomanía) o mordiéndose las uñas (onicofagia). ) A pesar de su prevalencia, se cree que estas afecciones afectan a más de 10 millones de personas en América del Norte, nuestra comprensión de por qué se desarrollan los BFRB y cómo pueden tratarse mejor ha permanecido estancada durante años, dicen los expertos.

Eso podría cambiar pronto, ya que el estudio de medicina de precisión más grande que se haya realizado en personas con BFRB está en las etapas finales de la recolección de datos, informa la directora del estudio, Tara Peris. La Iniciativa de Medicina de Precisión BFRB es el primer esfuerzo de este tipo para investigar un conjunto de comportamientos “complejos y poco conocidos”, dice Peris.

Los BFRB pueden producir calvas, cicatrices o infecciones, y con frecuencia vienen con vergüenza, ansiedad y aislamiento social debilitantes. La Fundación TLC para Comportamientos Repetitivos Centrados en el Cuerpo, una organización sin fines de lucro centrada en BFRBs, estima que del 2 al 4 por ciento de la población tiene tricotilomanía y del 2 al 5 por ciento tiene dermatilomanía; los dos BFRB frecuentemente ocurren juntos. Se estima que las mordeduras de uñas, el BFRB más común, afectan entre el 20 y el 30 por ciento de la población (especialmente los niños), con grados de severidad muy variables y angustia relacionada. Existen opciones de tratamiento, pero dejan mucho que desear, dice la directora ejecutiva de TLC, Jennifer Raikes.

“No tenemos tratamientos en este momento que sean efectivos para la mayoría de la gente”, dice ella. “Las recaídas son más comunes que no”. Las actuales estrategias de tratamiento, que incluyen HEP ​​y SSRI, tienen una tasa de éxito a largo plazo del 10 al 20 por ciento, y muchos terapeutas generales no están familiarizados con las mejores prácticas para diagnosticar y tratar BFRBs. Sin tratamiento, o una comprensión clara de por qué se sienten obligados a quitarse el pelo o quitarse la piel, vivir con un BFRB puede ser emocionalmente doloroso para quienes lo padecen, dice Raikes. “Hay mucho secreto y vergüenza que realmente puede deformar las vidas de las personas”.

Algunos estudios han conducido a aparentes avances en el tratamiento, como un estudio de 2009 que encontró que la N-acetilcisteína, un medicamento comúnmente usado para tratar la sobredosis de paracetamol, produjo una mejoría significativa en el 56 por ciento de los pacientes con tricotilomanía. Pero la gran mayoría de los estudios sobre BFRB han tenido menos de 30 sujetos, dice Raikes, y la investigación ha sido “limitada” por la falta de interés o financiación. “Las personas que habían sido investigadores [en BFRB] se han estado alejando”, dice. “Tenemos que avanzar en este campo”.

En 2014, TLC anunció los esfuerzos de recaudación de fondos para un gran estudio de múltiples sitios para descubrir las raíces biológicas y genéticas de los BFRB. Después de recaudar más de $ 2.8 millones, principalmente de pequeñas donaciones individuales, dice Raikes, la Iniciativa se lanzó en 2017, dirigida por Peris, profesor asociado de psiquiatría y ciencia bioconductual en la Universidad de California, Los Ángeles.

El estudio incluye 300 participantes-sujetos con BFRB y controles sanos-que, al finalizar el estudio, se habrán sometido a entrevistas clínicas, análisis de sangre, resonancias magnéticas y una serie de tareas computarizadas diseñadas para evaluar su sensibilidad a la recompensa, inhibición de la respuesta y otros rasgos cree que está vinculado a BFRB. El estudio se lleva a cabo en tres sitios en los EE. UU.-LA, Boston y Chicago, y está dirigido por los investigadores principales John Piacentini de UCLA, Nancy Keuthen del Mass General Hospital y Jon Grant de la Universidad de Chicago, respectivamente. Un equipo separado en Sudáfrica está recopilando datos en conjunto que eventualmente serán examinados junto con los datos de los EE. UU., Dice Peris.

Los investigadores comenzarán a analizar los datos en los próximos meses, y los resultados deberían publicarse a mediados de 2019, según Peris.

“El objetivo es examinar estos comportamientos en múltiples niveles de análisis para que podamos entender qué los impulsa y utilizar esa información para guiar el desarrollo de nuevos tratamientos”, dice.

Idealmente, dice, la Iniciativa podrá identificar patrones de actividad cerebral y marcadores genéticos para diferentes subtipos de BFRB: personas que se hurgan la piel cuando están ansiosas, por ejemplo, contra aquellos que se tiran del pelo cuando están aburridos. o distraído

“Los BFRB son heterogéneos y no habrá un tratamiento único que funcione para todos”, dice ella. “Esperamos que los datos de este proyecto nos ayuden a identificar subtipos significativos que, en el futuro, nos ayudarán a unir a las personas con los tratamientos que probablemente funcionen para ellos”.

Cuando se trata de tratamiento, “hay mucho espacio para la oportunidad”, dice ella. “Podemos hacer mucho mejor de lo que estamos haciendo, eso es seguro”.

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