Un monumento es amigo de tu mente

Un nuevo monumento combina la historia con el testimonio ético.

Bill Sutton/Wikimedia

Lynched in Alabama, Community Remembrance Project, Equal Justice Initiative

Fuente: Bill Sutton / Wikimedia

El Monumento Nacional por la Paz y la Justicia abre el 26 de abril en Montgomery, Alabama, en conmemoración de más de 4400 hombres, mujeres y niños afroamericanos, que fueron linchados en este país entre 1877-1950. La conmemoración es un acto de “memoria compartida y duelo colectivo”, según Billie Pivnick, consultora psicológica del Museo y Memorial Nacional del 11 de septiembre. Las actividades conmemorativas nos ayudan a recordar juntos y llorar la experiencia del trauma en masa.

El monumento conmemorativo de Montgomery, ubicado cerca del sitio de un antiguo almacén de esclavos, consiste en una estructura minimalista al aire libre, cuyo diseño clásico evoca la imagen de un antiguo templo griego evoca los ideales culturales de Estados Unidos de democracia, igualdad y libertad individual . También señala la elisión catastrófica de estos valores en el período posterior a la Reconstrucción: el edificio alberga más de 800 columnas de acero de cordón de seis pies, una para cada condado donde tuvo lugar un linchamiento.

El linchamiento infligió lesiones traumáticas a miembros de la familia, sus descendientes y comunidades afroamericanas, la mayoría de los cuales huyeron al norte y al oeste urbano después de 1916 en una de las mayores migraciones en la tierra. Los blancos también sufrieron psicológicamente por estos espectáculos de tortura pública, al igual que los niños blancos socializados en una cultura de violencia racial. Un juego popular de principios del siglo XX entre los niños blancos del sur fue “Salisbury”, que usó una soga para burlarse del linchamiento de tres negros en Salisbury, Carolina del Norte en 1906.

Como nos enseñó Freud, el trauma es una experiencia abrumadora más allá de la capacidad de una persona de simbolizar y poner en palabras. El trauma interrumpe nuestro sentido del tiempo. Los monumentos anclan nuestra experiencia de pérdida compartida en la representación visual y espacial, dando forma concreta a la sensación no expresada. Los dos cráteres de granito que recogen cascadas en estanques hundidos llamados “Ausencia Reflejante” imitan a las torres gemelas, habitan sus huellas y ejercitan el músculo sensible a la forma que ayuda a los visitantes de esta pieza conmemorativa del 9/11 a unir heridas históricas, llorar junto a otros y asimilar el dolor.

Un buen monumento andamia la experiencia del trauma histórico, dice Pivnick, al darle una historia, que a veces ofrece un comienzo, un medio y un final. Los visitantes del National Memorial for Peace and Justice comienzan con su propia “narración de entrada”, su conocimiento personal y experiencias sobre la desigualdad racial y la justicia social.

El centro de esta historia se produce una vez que el visitante desciende al interior, a medida que el suelo baja y las columnas de acero se elevan. Figura y desplazamiento del suelo, literal y metafóricamente, y el visitante puede experimentar algo como lo describió el bailarín de ballet ruso Léonide Massine cuando tocaba en el escenario rastrillado de la Ópera de París: estaba nervioso por perder el equilibrio y aterrado de caer en el foso de la orquesta. El visitante en memoria también está físicamente desorientado y confrontado con un abismo moral. A medida que los pilares se elevan como cuerpos liberados de la gravedad, uno recuerda a los espectáculos de linchamiento en la plaza pública. Los nombres de las víctimas se llaman desde la superficie grabada de las columnas. Luther Holbert, por ejemplo, que fue perseguido por una turba, atado a un árbol en Doddsville, Mississippi, luego torturado ante una multitud de espectadores blancos que hacían picnic en huevos rellenos y whisky, su cuerpo plagado de balas y dedos regalados como recuerdos. Este monumento crea un viaje narrativo general para el espectador mientras ofrece múltiples historias, como la de Holbert, que contrarrestan nuestro mito dominante de la supremacía blanca.

Para que un monumento haga su trabajo, la historia debe combinarse con la práctica del testimonio ético. El visitante es testigo retrospectivo de los testimonios y las vidas que habitaron estos nombres, como se relató en el Museo Legacy, a un tiro de piedra. El Community Remembrance Project muestra jarras de tierra de cada uno de los sitios de linchamiento junto con varios artefactos y grabados en marcado relieve a los frutos amargos de los árboles del sur, una experiencia tan deshumanizadora para los estadounidenses negros que necesita la ayuda de otro -el visitante / testigo- ten estas historias en mente. Tal testimonio es un imperativo moral. Donde la empatía falló antes, el visitante ahora se adentra en la experiencia histórica de los estadounidenses negros y trata de humanizarla. Un desafío distinto de tal testimonio es no ser superado por la vergüenza y la humillación de las víctimas en las manos de los perpetradores como uno mira hacia atrás en el tiempo, sino más bien para llorar y honrar a los muertos, los exiliados de la raza humana, así como de su África original, y ganar el terreno de la conciencia superior para educar mejor a las generaciones futuras.

En el parque de seis acres que rodea el monumento se encuentra un campo adyacente de columnas idénticas, doppelgangers esperando ser reclamados e instalados en cada uno de los condados que representan. Un buen monumento nos ayuda a reparar la fragmentación a través de la secuencia narrativa y restaura la integridad moral. Un análogo a esto es descrito por Sixo, uno de los esclavos que viven en la plantación de Kentucky “Sweet Home” en “Beloved” de Toni Morrison, cuando habla de su amor por Thirty-Mile Woman: “Ella es una amiga de mi mente. Ella me reúne, hombre. Las piezas que soy, las reúne y me las devuelve en el orden correcto. Es bueno, ya sabes, cuando tienes una mujer que es amiga de tu mente “.

Un buen monumento es un amigo de nuestra mente. Nos reúne y ayuda a tejer un sentido renovado de identidad nacional. Éste puede calmar nuestras conflictivas relaciones raciales o ser un rayo para el tipo de crisis de identidad colectiva enardecida alrededor de los monumentos confederados, que pertenecen a su propio museo conmemorativo como objetos de nuestra reflexión crítica.

Aquí hay un video de 3 minutos del diseño conmemorativo: https://vimeo.com/261571554

Para más información, visite: Igualdad de Justicia Iniciativa
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Referencias

Miller, Anna. Memorializing a Tragedy: Gracias a la psicóloga Billie Pivnick, el nuevo Museo del 9/11 en la ciudad de Nueva York fue diseñado pensando en la salud mental de los visitantes. Asociación Americana de Psicología, septiembre de 2014, Vol 45, No. 8.

Pivnick, Billie. Promulgando la conmemoración: volviendo hacia la conmemoración del 11 de septiembre . Journal of Religion and Health, agosto de 2011, 50 (3): 499-515.

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