Un león marino en Boogie Wonderland – ¿Bailan los animales?

¿Pueden los animales aprender a bailar con la música?

Todos bailan. Ya sea tocando en un escenario, moviéndose en la pista de baile o simplemente asintiendo con la cabeza, todos pueden mantener el ritmo. Pero, ¿se trata de una habilidad exclusivamente humana o algo que compartimos con otros animales? ¿Quién más puede bailar?

¿Alguna vez has visto comerciales con gatos bailando con música? Aunque los gatos parecen bailar, tengo malas noticias para ti. Esos gatos que bailan son falsos. La gente simplemente grabó en video gatos caminando, y luego lo jugó hacia adelante y hacia atrás a tiempo para doblar en música. Ningún gato realmente bailó para los comerciales. Pero realmente, ¿quién espera que los gatos bailen? Los gatos parecen más propensos a pararse en el costado de la pista de baile y criticar a todos los animales que intentan bailar.

Pero, ¿hay animales que puedan escuchar música, extraer el ritmo y comenzar a moverse en el tiempo? Moverse en el tiempo al ritmo se llama arrastrar. Y el arrastrarse indica claramente que se está bailando cuando se sincroniza con la música; eso no solo está acertando el ritmo, sino que hace vibrar la cabeza, aplaudir o patear los pies en el momento del ritmo musical. Tienes que ser capaz de predecir y sincronizar el momento del siguiente ritmo y unir tus acciones al ritmo.

Claramente, muchos animales realizan acciones rítmicas. Las luciérnagas entran a otras luciérnagas. Cuando un grupo de ciertas especies se juntan, las luciérnagas comenzarán a parpadear a tiempo. Otros animales se mueven rítmicamente. Algunos incluso se mueven rítmicamente juntos, a menudo en comportamientos de cortejo (como grullas chillantes). Pero estos animales no bailan al ritmo de la música.

Por el contrario, todas las personas bailan. Si por danza, nos referimos a arrastrar el movimiento al compás de la música. La gente puede escuchar música, extraer el ritmo y moverse al ritmo del ritmo. Puedes ver bailar en todas partes. La gente escucha música regularmente y comienza a moverse. A veces, se mueven intencionalmente, a veces simplemente golpean sus pies. Puede ver a los conductores de otros automóviles asintiendo con la cabeza al ritmo, presumiblemente al ritmo de la música. Las personas marchan juntas en el tiempo perfecto, ya sea en el ejército o en una banda de marcha. Interpretar juntos requiere que los músicos sigan el ejemplo de la sección rítmica o el conductor. Las personas extraen ritmos y combinan comportamientos. Todos bailan.

La afirmación clásica es que mientras los humanos bailan, otros animales no bailan con música. Entonces, tal vez los humanos son únicos en el baile de la música.

Y tal vez no.

Algunos ejemplos recientes demuestran que al menos algunos otros animales pueden bailar con música. Mi ejemplo reciente favorito es el león marino danzante, Ronan. Fue entrenada para escuchar música, extraer el ritmo y sacudir la cabeza a tiempo. Los investigadores comenzaron con un metrónomo y gradualmente trabajaron con la música. La parte maravillosa es que ella estaba escuchando claramente y haciendo coincidir el ritmo cada vez que sus entrenadores comenzaban una nueva canción. En una prueba crítica, los investigadores tocaron la misma canción, pero la ralentizaron o aceleraron (Cook, Rouse, Wilson y Reichmuth, 2013). Ella bailó fácilmente con la canción al tempo original, y cuando aceleró y aminoró la velocidad. Puedes ver un video de Ronan moviendo la cabeza a tiempo con las diversas versiones de Boogie Wonderland (video de baile de Ronan). Un león marino bailando en Boogie Wonderland. Déjame decirte que escuchar la versión desacelerada de Boogie Wonderland por Earth, Wind and Fire fue doloroso. No estoy seguro de cómo Ronan se sintió al respecto, pero estaba claramente igualando el ritmo a diferentes velocidades. No sé si otros lobos marinos pueden ser entrenados para bailar.

Tal vez hayas visto videos de YouTube de otro famoso animal de baile: Snowball the dancing Cockatoo. En una demostración similar, Snowball fue desafiado a bailar con su canción favorita (Everybody by the Backstreet Boys ) cuando se tocaba a diferentes tempos (Patel, Iverson, Bregman, Schulz, 2009). Logró hacer coincidir los movimientos de su cabeza y otros movimientos con el ritmo, incluso cuando se cambió el ritmo. También puedes ver un video de Snowball bailando canciones diferentes de Michael Jackson.

Por lo tanto, dos animales muestran una clara evidencia de baile, es decir, movimientos arrastrados a varios ritmos en la música presentada. Pero tal vez estos son los genios musicales del reino animal. Tal vez Ronan el león marino y Snowball the Cockatoo son el equivalente de Baryshnikov, el bailarín de ballet, al menos para su especie. En una revisión, Wilson y Cook (2016) notaron que hay pocas demostraciones de animales bailando. Pero el número limitado de demostraciones de danza animal refleja en parte que los investigadores no han intentado entrenar a muchos animales para bailar. Otro grupo de investigadores observó videos de YouTube tratando de encontrar evidencia de que los animales bailan (Schachner et al., 2009). Encontraron algunos otros ejemplos de animales danzantes, pero la mayoría eran otros loros. Argumentaban que solo los animales con mímica vocal mostraban evidencia de arrastre musical, evidencia de baile. Otros animales simplemente no bailan, bueno, al menos no bailan cuando la cámara está encendida.

Y este es un lugar donde puedes ayudar a la ciencia. Si tiene un animal que baila, grabe un video y cárguelo en YouTube. Rotúlala con baile y el nombre de tu especie animal (Dancing Dog o Dancing Cat o Dancing Pigmy Goat). La parte crítica es que el animal debe hacer un movimiento regular al ritmo del ritmo musical: el animal debe mostrar el arrastre.

Pero parece que falta algo en el video de Ronan the Sea Lion bailando en Boogie Wonderland. No estoy seguro de que Ronan se esté divirtiendo. En el informe escrito, ella a veces suspendía los ensayos que participaban en pruebas de baile, aparentemente irritada. En el informe, ella siempre participó con Boogie Wonderland, pero dejó de bailar con Everybody by the Backstreet Boys. Entiendo esto. Salí de la pista de baile cuando aparecieron algunas canciones también. Entonces quizás Ronan simplemente estaba demostrando sus preferencias musicales. En general, es difícil juzgar si Ronan y Snowball disfrutan bailando.

En contraste, el baile es algo que la mayoría de la gente parece disfrutar. Y aunque a veces bailamos solos en casa, danincg parece ser mejor en una multitud o al menos con otra persona. Éste es un punto importante. La gente baila Solo y socialmente, pero todos se mueven al ritmo de la música. Podríamos entrenar a otros animales para bailar, pero no parece ocurrir espontáneamente con mucha frecuencia. Al igual que muchos aspectos de la cognición humana, compartimos muchos aspectos con otros animales no humanos. Pero también parece que utilizamos nuestras habilidades de maneras bastante interesantes. Bailamos.

Referencias

Cook, Rouse, Wilson y Reichmuth (2013). Un león marino de California puede mantener el ritmo: la atracción del motor a los estímulos auditivos rítmicos en un imitador no vocal. Journal of Comparative Psychology, 127 , 412-427.

Patel, Iverson, Bregman y Schulz (2009). Evidencia experimental para la sincronización de un ritmo musical en un animal no humano. Current Biology, 19 , 827-830.

Schachner, Brady, Pepperberg y Hauser (2009). El arrastre motor espontáneo a la música en múltiples especies imitadoras vocales. Current Biology, 19 , 831-836.

Wilson y Cook (2016). Arrastre rítmico. Por qué los humanos quieren, las luciérnagas no pueden evitarlo, las aves de compañía lo intentan, y los leones marinos deben ser sobornados. Psychonomic Bulletin and Review, 23 , 1647-1659.

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