Un gusto por los chicos malos y la mala comida

En alguna parte hay una mujer entrando en coma de carbohidratos diciendo: No puedo creer que comí todas esas patatas fritas, como dicen sus Spanx, puedo. También hay un taburete en algún lugar que dice, oh, tú otra vez, como dice una mujer, dame cualquier cosa, siempre que sea fuerte y no tenga nombre de hombre. El primero trató de controlar una mala comida, este último un chico malo. Ninguno de los dos funcionó, pero no por las razones por las que podrían pensar.

Evolución y el tarro de galletas neuroquímicas

Una de las razones por las que algunas mujeres se sienten atraídas por el chico malo está motivada por la evolución. Las mujeres ancestrales querían al hombre rudo porque podía proporcionar mejor comida y protección. El cerebro humano consolida y simplifica la información. Durante generaciones, este proceso se almacena como instinto. [1] Por ejemplo, el instinto de luchar o huir es solo una consolidación y simplificación de millones de lecciones para resolver conflictos con enemigos. La atracción innata de las mujeres hacia el chico malo es otro ejemplo de esto.

El Área Tegmental Ventral (VTA), que se encuentra en el cerebro anterior, procesa señales de otras partes del cerebro y del cuerpo para determinar si se satisfacen las necesidades básicas, como la alimentación, la reproducción y la conexión social. [2] Cuando alcanzamos estos objetivos, se libera la dopamina (la droga de baile feliz del cerebro). [3] Sin embargo, podemos engañar fácilmente al VTA. Por ejemplo, cuando nos masturbamos o usamos un método anticonceptivo, el VTA libera dopamina como si estuviéramos procreando. En otras palabras, el VTA quitó la tapa del tarro de galletas neuroquímicas porque dijimos que habíamos limpiado nuestra habitación y de ese modo nos habíamos ganado una galleta. Sin embargo, de hecho, no limpiamos nuestra habitación, simplemente empujamos todo debajo de la cama.

La trama se complica

El centro de recompensa del cerebro ama absolutamente el refuerzo variable, que es lo que domestica al chico malo. El refuerzo fijo significa que si haces X obtienes Y, y por lo tanto, haz 2X y obtienes 2Y. Por el contrario, el refuerzo variable otorga recompensas algo aleatorias a comportamientos específicos. Two-X no siempre obtiene 2Y. Con el chico malo, nunca sabes lo que vas a obtener. Él podría quedarse o podría darte una palmada. Nunca se sabe con el chico malo, por lo que duerme con los ojos abiertos y mira tus joyas.

Esto es atractivo porque la dopamina aumenta con la incertidumbre. [4] Esto se debe a que la evolución usa la dopamina para motivarnos a hacer cosas que son buenas para nuestra supervivencia. La supervivencia de los antiguos dependía de ser más conscientes de las cosas que cambiaban en el ambiente que las cosas que eran constantes porque la primera era más amenazante. Por lo tanto, la evolución nos recompensó por prestar atención a las cosas que eran variables al recompensarnos con dopamina. Cuando se consolida y se simplifica en el cerebro, esto se convierte en "comprometerse con la incertidumbre es bueno", de ahí el atractivo de los juegos de azar y un atractivo adicional del chico malo.

Además, anticipar (o querer) la recompensa de algo libera más dopamina que realmente obtenerla. Al igual que el jugador compulsivo que anticipa la gran recompensa, la mujer o el hombre que trata de domesticar al chico malo está anticipando el premio gordo del amor y el afecto en un nivel. En otro nivel, el cerebro viejo, fácilmente engañado, cree que se está protegiendo prestando atención a las variables del entorno y una vez más, quita la tapa del tarro de galletas neuroquímicas con falsas pretensiones.

Además, hemos consolidado y simplificado millones de lecciones sobre la caza y la recolección hasta "más difícil es obtener lo más valioso que es". Sin embargo, otra razón por la que es difícil encontrar amor por el chico malo es atractivo. Dado que el cerebro usa la dopamina para motivar el comportamiento, la búsqueda de objetos que son difíciles de obtener da como resultado más dopamina.

Del mismo modo, los alimentos apetecibles densos en calorías apelan en parte al viejo cerebro crédulo porque tenían más contenido de nutrientes y valor energético. Para los antiguos, que estaban sujetos a ataques de chacal y períodos de hambre duraderos, el mayor contenido de nutrientes y el valor de la energía era bueno. Por lo tanto, el cerebro lo consolidó y simplificó en el mensaje, "la comida rica en calorías es buena". Sin embargo, nuestros alimentos densos en calorías y las circunstancias son diferentes de los antiguos. Hoy en día, los alimentos densos en calorías se procesan principalmente, y somos mucho más sedentarios que los antiguos. Sin embargo, al igual que los antiguos, la preferencia por los alimentos ricos en calorías no ha cambiado. [5]

Pero todos no son obesos y están en una relación tóxica

Obviamente, existen otras variables e influencias como las experiencias tempranas de la vida, la disponibilidad de serotonina para controlar la parte pensante del cerebro, otros factores neuroquímicos además de la dopamina, la genética, la epigenética, los niveles de estrés y las influencias de las bacterias intestinales, etc.

Mi punto es que nuestra tecnología ha creado un mundo que es demasiado complejo para nuestra biología. Además, la evolución no va a cambiar su forma de andar para los humanos porque creemos falsamente que gobernamos la tierra, en contra de la opinión de los huracanes y los virus. Del mismo modo, no vamos a tirar nuestros iPhones. Por lo tanto, solo hay una solución: aceptar que sería más fácil volver a unir a los Beatles que cambiar los instintos del viejo cerebro; simplemente no está sucediendo. El problema es comprender nuestras circunstancias y evitar resultados subóptimos de la disparidad entre nuestra sociología, tecnología y neurobiología; porque desde la perspectiva del viejo cerebro, vivimos en un ambiente mucho más hostil que los antiguos. Sigue siendo fabuloso y fenomenal.

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Referencias

1. Sánchez, AP, [Reflejos, instintos, emociones y pasiones]. An R Acad Nac Med (Madr), 2008. 125 (2): p. 377-84; discusión 384-6.

2. Ferreira, JG, et al., Organización de proyecciones del área tegmental ventral para el área ventral tegmental complejo-nigral en la rata. Neurociencia, 2008. 153 (1): p. 196-213.

3. Hosp, JA y AR Luft, proyecciones dopaminérgicas mesocorticales para m1: papel en el aprendizaje motor y la plasticidad de la corteza motora. Front Neurol, 2013. 4 : p. 145.

4. Bruhn, C., [El sistema de recompensa del cerebro: el cerebro ama las sorpresas]. Dtsch Med Wochenschr, 2014. 139 (18): p. 928-9.

5. Peters, JC, et al., Del instinto al intelecto: el desafío de mantener un peso saludable en el mundo moderno. Obes Rev, 2002. 3 (2): p. 69-74.

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