Triatlón es el mejor deporte

Yo era un nadador Cuando tenía nueve años, mi madre me dio tres opciones para activarse y elegí nadar. No podía correr, no podía golpear, y tenía miedo de recibir una pelota en la cara. Tampoco me gustó estar caliente y sudado. Eso dejó nadar. Supere el miedo al balón (en su mayoría) cuando comencé a jugar waterpolo en la escuela secundaria, pero aún así proclamaba con orgullo que los "deportes terrestres" no eran para mí. Entonces, ¿cómo es que ahora hago un deporte que está dos tercios en la tierra?

Para ser sincero, todo comenzó como una especie de alondra. Un amigo de mi esposo estaba haciendo el triatlón See Jane Tri y estaba buscando un compañero de entrenamiento. Fue un sprint, fueron todas las mujeres, y fue un domingo. Como antiguo nadador, sabía que podía manejar el nado de 400 yardas, había pasado mucho tiempo en una bicicleta en el pasado y pensé que podría tropezar (o caminar) durante una carrera de 5 km. Cinco años después, me uní al fabuloso equipo Team Sheeper, me levanté a nadar y a las 5:45 a.m., y me encontré haciendo demasiadas sentadillas de salto en los entrenamientos de fuerza del entrenador Tim Sheeper (por no mencionar que corría regularmente 10k entrenamientos con el entrenador Kirsten).

Mientras que algunas personas se sienten intimidadas por el hecho de que el triatlón combina tres deportes: natación, ciclismo y carrera, creo que esto es lo que hace que el deporte sea perfecto tanto física como psicológicamente. Dejaré una discusión completa de los diversos beneficios físicos para los kinesiólogos (esencialmente, entrenar para tres deportes diferentes podría prevenir algunas lesiones por el uso excesivo) y enfocarme. En cambio, me centraré en los considerables beneficios psicológicos. Triatlón ofrece muchas oportunidades para ser bueno en algo, al menos relativamente, y grandes oportunidades de mejora. Por ejemplo, mi compañero de entrenamiento fue mucho más rápido que yo. La investigación de Abe Tesser en la Universidad de Georgia sugiere que cuando las personas que están cerca de nosotros también son mejores que nosotros en un área importante de nuestras vidas, o perdemos al amigo o abandonamos esa zona de competencia. Hay excepciones notables a esto (piense en las hermanas Williams en el tenis o en los hermanos Hamm en gimnasia), pero, en general, a la mayoría de la gente no le gusta que un amigo le supere constantemente. Entonces, de acuerdo con este modelo de autoevaluación publicado en Personality and Social Psychology Bulletin , podría mantener a mi compañero de entrenamiento o podría mantener mi deporte. Pero aquí es donde entra la belleza del triatlón: mi compañero de entrenamiento fue más rápido que yo en la carrera, pero fui más rápido que ella en la natación. Cada uno tenía su propia área de especialización. Cada uno tenía un lugar en el que éramos mejores que el otro (éramos casi iguales en la bicicleta) y esto creó un equilibrio en nuestra relación y nos permitió mantener nuestro deporte y nuestra amistad.

En una escala mayor, cuando completas un triatlón, se te dan muchas maneras de medir tu éxito. Existen estándares objetivos, pero incluso el sistema de puntos del Triatlón USA se basa en una comparación de su desempeño con los demás. Más importante aún, los triatlones ofrecen comparaciones que lo harán sentir bien consigo mismo y comparaciones que lo inspirarán a trabajar un poco más. Puedes ser empujado y tranquilizado al mismo tiempo.

En mi caso, tengo una ventaja porque no solo era un nadador en la universidad, sino que mi evento fue una milla. Entonces, cuando voy a triatlones o incluso eventos más pequeños de Splash and Dash, sé que lo haré bastante bien en el nado. De hecho, en el Triatlón de Austin hace dos años, que completé como parte de un equipo de Livestrong, corrí mucho más duro de lo que debería, solo para vencer a un competidor en el nado. Mi pensamiento fue: "¡Esta es mi etapa de la carrera! ¡Nadie me va a ganar! "La atrapé, pero una vez que llegamos a la rampa, nunca la volví a ver. Hice esto de nuevo este año, en el famoso triatlón Wildflower. Corrí hasta el final de la natación, crucé la línea de tiempo apenas un pelo antes que la mujer detrás de mí, luego di un grito ahogado, "Eso es todo lo que tengo" antes de tropezar en el área de transición. A pesar de que esos atletas increíbles me golpearon profundamente, salí satisfecho porque había logrado un éxito relativo en una parte de la carrera, el resto fue simplemente increíble.

Esto no significa que renunciar por el resto de la carrera, pero en lugar de compararme con otros corredores en las otras partes de la carrera, me comparo con mis carreras anteriores y mis actuaciones pasadas. Para cuando llegue esta parte del evento, intento ingresar en menos de una hora o cumplir algún otro objetivo personal. Todavía me estoy juzgando a mí mismo en comparación con otra persona, pero en este caso ese alguien soy yo. No estoy desanimado porque estoy pasando de izquierda a derecha, o porque estoy corriendo junto a un hombre de 68 años. Estoy emocionado de ver lo que puedo hacer. Sin presión. Esta mentalidad me ayuda a superar los entrenamientos de ejecución, ya que me están lamiendo en la pista, una pequeña voz dentro de mí me dice: "Sí, bueno, veamos cómo lo hacen en la piscina". Es cierto que tengo una naturaleza competitiva, pero no es un deseo de vencer a otros lo que me saca de la cama, en el camino, en la piscina. No estoy compitiendo contra nadie en particular, y me alegra ver que mis compañeros tienen éxito. Las comparaciones con los compañeros de equipo me mantienen activo porque sus éxitos me dicen que puedo mejorar un poco si lo intento un poco más.

Todos tienen un traje fuerte, y todos tienen un traje débil. El triatlón es un gran deporte porque puedes trabajar desde un lugar cómodo, mientras te desafías a ti mismo de maneras nuevas y emocionantes. El éxito siempre es relativo, el éxito lo mantiene motivado, y el triatlón ofrece muchas maneras diferentes de lograr su éxito.

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