Tratamiento del TEPT

Por Lynette Danylchuk, Ph.D., y Thomas Scheff, Ph.D.

Dado que las tasas de suicidio entre los militares en servicio y los veteranos siguen aumentando, es posible que se necesite un mejor tratamiento para el TEPT. Gail Sheehy informó en US News que el Ejército ha respondido con un Programa de Salud del Comportamiento para "sacar los sentimientos". Sin embargo, el programa no parece tener un método específico.

En su libro Affective Neuroscience (1998), J. Panksepp describió una respuesta de miedo: "Si tienes la suerte de encontrar un lugar momentáneo de seguridad percibida …, temblarás … en un sudor frío …" Hemos seleccionado dos partes de su descripción que creemos que es crucialmente importante: seguridad percibida, por un lado, y la respuesta corporal de temblores y sudoración, por el otro.

La seguridad percibida llega a un lugar donde no hay posibilidad de ataque, física o emocionalmente. Se debe establecer una zona segura para la curación. Los enfermos de TEPT se ven atrapados entre escenas retrospectivas de escenas temerosas e insensibles, incluso hasta el punto de no recordar. En el último caso, todos los sentimientos, no solo el miedo, se cierran. Un punto principal de tratamiento es ayudar a los clientes a encontrar una zona entre los dos extremos, para que las emociones dolorosas del pasado puedan sentirse y también se sepa que están en el pasado.

Dos estados no curativos: flashbacks que reviven episodios de emoción extrema y el entumecimiento y la disociación que pueden ocultarlos. Una zona implica sentir una emoción y observarte sintiéndolo. Puede proporcionar la sensación de seguridad necesaria para enfrentar las emociones no resueltas, incluso las que se perciben como abrumadoras y / o insoportablemente dolorosas.

Esta zona segura es bastante similar a la forma en que el teatro y la película buscan mover a la audiencia obteniendo la "distancia" correcta. Demasiada distancia corresponde a adormecer, y muy poco, a volver a vivir. Al ver una escena inspiradora de miedo en un grupo, uno puede sentir miedo con seguridad, como en las películas de terror y los paseos en montaña rusa.

El segundo punto principal de tratamiento es lograr respuestas físicas específicas que son una parte natural y necesaria de la curación. Cuando el miedo traumático se aborda con seguridad, el cuerpo responderá con sudor frío y temblores. Estas dos respuestas indican que el miedo no resuelto no solo se siente, sino que también se resuelve.

A los terapeutas se les puede enseñar a ayudar a sus clientes de TEPT en una zona segura. Las películas que muestran a los veteranos que lidian con el impacto de estar en escenas de batalla se pueden usar de esta manera. En términos de emociones, los grupos a menudo trabajan mejor que el tratamiento individual. El público no solo puede volver a experimentar el miedo en seguridad, sino que también tiene el incentivo adicional proporcionado por el contagio. Ver a otros compartir sus experiencias de guerra, permitirse sudar y sacudir son un incentivo para permitir que el yo también lo haga.

El TEPT parece surgir principalmente del miedo no resuelto, pero también puede haber otras emociones. El método de zona segura también se puede aplicar a la ira, el dolor y la humillación. La combinación específica de sentimientos variará, pero el método debería funcionar aproximadamente de la misma manera para todos los clientes.

Autores

Lynette Danylchuk, Psicóloga Clínica, Junta Directiva y Presidenta del Programa de Capacitación Profesional de la Sociedad Internacional para el Estudio del Trauma y la Disociación.

Thomas Scheff es profesor emérito en UCSB, Santa Barbara Ca. Ha estudiado las emociones durante 50 años y es autor de libros y artículos sobre teoría del drama y trastorno emocional.

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