Tortura por diversión y ganancias

Mark Allen Smith, un productor y guionista de televisión y documentales que hizo funciones para 20/20 , ha escrito una novela. Un thriller. Y es bueno. El héroe de El Inquisidor , conocido como Geiger, es un torturador profesional, aunque prefiere decir que trabaja en "recuperación de información".

Smith se inspiró para escribir una novela con noticias sobre torturas, asesinatos y abusos. Pero, ¿realmente puedes convertir a un torturador en el centro de tu novela? No es uno de esos "cozies". Aquí está nuestra entrevista:

Demasiado gráfico?

P: Tu novela tiene un torturador profesional como protagonista. ¿Cómo manejaste esa delgada línea entre gore gratuito y … bueno, es lo opuesto?

La cuestión del "gore gratuito" siempre fue una preocupación y una parte de mi enfoque. Mi objetivo, para bien o para mal, era escribir una novela, basada en un concepto de "género comercial", que tratara sobre lo que consideraba problemas serios, y no tenía interés en tocar los elementos de explotación que uno podría esperar encontrar en un " thriller sobre la tortura "con un martillo pesado. De hecho, sentí que hacerlo definitivamente restaría valor a las cosas con las que quería que el lector (con suerte) pensara y experimentara emocionalmente. Entonces, dos puntos:

# 1: En la escritura real, siempre confié en mis instintos para caminar hacia ciertas líneas y no cruzarlas. Cuando me encontré en un momento en el que tenía un sentimiento de "¿Esto es demasiado?", Tomé la sensación en sí misma como un "sí" y atenué las cosas.

# 2: Tal vez una razón aún más importante por la que pude "manejar esa línea fina" fue que siempre me guié por Geiger, y claramente, Geiger no tiene interés en los actos gratuitos de abuso físico. No tienen lugar en su mentalidad.

P: Su agente solicitó varios borradores. ¿Qué tan grandes fueron?

Creo que hice cinco borradores con mis agentes, Nat Sobel y Judith Weber. Me di cuenta al principio del proceso con Nat que sin querer había formado una alianza con mi torturador personal. (Eso es un poco de humor de tortura literaria.) ¿Los cambios fueron "importantes"? No, no en el sentido de alterar la trama de la novela. En el último borrador, según el desafío de Nat, realicé un cambio importante: sacar un personaje significativo presente en todo el libro para ver cuál sería el efecto (sí, tenía razón al respecto), pero cada borrador era básicamente otro paso. en hacer el libro más ágil, más rápido, más suspenso.

En ningún momento sentí que el subtexto o la profundidad emocional alguna vez se estuviera comprendiendo, y esa es una de las razones por las que lo hice cada vez que Nat (y Judith) me daban notas. ¿Siempre estamos de acuerdo? Absolutamente no, pero la confianza es obviamente la palabra clave. Puede ser bastante complicado definir qué es lo que crea confianza entre un escritor y un editor / agente, pero no fue un paso difícil para mí … porque cada borrador era mejor que el anterior.

Otra cosa: cuando el libro se vendió, luego pasé más de cuatro meses pasando por más "refinación" con mi editor en Holt, John Sterling. Y de nuevo, cada pase mejoró la novela.

Y otra cosa: he sido guionista por más de 25 años, así que estoy muy, muy, muy acostumbrado a la reescritura.

Novela vs. guión

P: ¿Por qué decidiste escribir una novela? Si bien la narrativa es cinematográfica, pudimos meternos un poco en la cabeza de los personajes (aunque podría haber ayudado que el protagonista fuera realmente tan inconsciente de sí mismo y sus motivos). (¡La única vez que me di cuenta de que habías sido guionista fue cuando estableciste constantemente el tamaño de la habitación en pies cuadrados!)

Adoro la escritura de guiones, en primer lugar porque me encantan las películas. Me encanta escribir novelas porque cuando entras al paisaje no puedes ver el horizonte. Cuando escribe un guión, sabe que la pieza terminada será solo el primer paso de un proceso. Habrá muchas notas y muchos borradores, e incluso cuando el guión finalmente esté "listo", todavía hay solo 120 páginas de escenas y diálogos en papel. Los scripts son planos para otra cosa. Solo se "hacen" realmente cuando se producen, porque fuera de la industria del cine, la gente no lee guiones, mira películas.

La escritura de guiones es una forma de arte desafiante y satisfactoria, pero se define en términos estrictos. El formato está gravado en piedra: el diseño, la fuente, la longitud y, sin duda, en algunos casos, el tema. Una vez, un productor muy ilustrado señaló una escena en el guión que le escribí y me dijo: "Esta es una de las diez mejores escenas que he leído, pero tenemos que perderla". Es muy largo. Todo es diálogo Es todo carácter. Realmente no mueve la trama ".

Y ahí radica el punto de make-you-nuts:

La consideración principal (y creo que solo) en la escritura de novelas es contar la historia que tienes en la cabeza mientras la imaginas, deambulando por el infinito paisaje y volteando cada roca para encontrar formas de hacerlo. En la escritura de guiones, ese no es el caso. Hay lugares que serán una pérdida de tiempo para explorar, y hay vallas. La forma lo hace así; Es la naturaleza de la bestia. Algo para considerar aquí: hay una figura familiar, cliché: el guionista quejumbroso. ¿Cuál es su llanto lastimero de angustia y / o indignación en momentos del estreno de una película? "¡Miren lo que le hicieron a mi guión!" No estoy tomando partido aquí: nunca nadie puso una pistola en la cabeza de un escritor y dijo: "¡Debes escribir guiones!" Pero a menudo no escuchas a un novelista decir "Mira qué lo hicieron a mi libro! "

P: Es fascinante aprender sobre aquellos que manejan el dolor de alguna manera trascendiéndolo. (Hubo una gran escena en Battlestar Galactica donde esa hermosa rubia habló con Gaius durante una horrenda sesión de tortura.) ¿Tienes alguna afinidad particular por ese tipo de cosas?

Digamos que he tenido que lidiar con una serie de problemas de dolor crónico durante gran parte de mi vida, muchos médicos me han dicho que tengo una gran tolerancia al dolor y, con el tiempo, he desarrollado "mentalidades" para trabajar a través de él, entonces sí, hay una conexión personal entre Geiger y yo .

Autor vs. protagonista

P: A veces leo novelas de hombres acerca de hombres que están cerrados, del tipo fuerte y silencioso. No puedo evitar pensar que los autores no están estirando mucho. ¿Cómo es tu propia personalidad la de Geiger? Quiero decir, ¿eres naturalmente efusivo o la apertura emocional te resulta más difícil? O es demasiado personal (que será otra forma de responder la pregunta).

Antes que nada, la última parte de tu pregunta es una excelente patada y me hizo reír a carcajadas.

Mi personalidad no se parece en nada a la de Geiger. Casi podríamos decir que somos opuestos. Puedo ser bastante hablador y apasionado, y he pasado toda mi vida tratando de crear relaciones cercanas con amigos, amantes y familia, y he sido indescriptiblemente afortunado en ese esfuerzo. Pero ciertamente tengo problemas emocionales y ciertos tipos de daños en los que me basé para crear su personaje. De alguna manera, me siento muy conectado con él .

P: Leí que estás trabajando en una secuela. ¿Ya tiene un montón de la trama resuelta?

Estoy escribiendo una continuación en este momento, y sí, tengo un argumento, pero nada de lo que he escrito ha sido resuelto por adelantado. Para mí, eso disminuiría las posibilidades de esos maravillosos momentos fuera de lo común (en los que definitivamente confío) donde algo me golpea en la cabeza: "¡Sí! ¡Eso es lo que se supone que va a suceder ahora! "Obtengo un tipo de apuro muy potente y satisfactorio al escribir" por el asiento de mis pantalones "(en diversos grados). Entonces, espero hasta que tenga una construcción bastante sólida y luego empiezo a escribir y ver a dónde me lleva.

  • Lee un extracto de The Inquisitor aquí. Escucha a Smith hablar sobre The Inquisitor aquí.

Copyright (c) 2012 por Susan K. Perry

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