Tomando Capitol Hill: ¿Un niño sano?

La noticia llegó como un mensaje de texto en mi teléfono: Disparos en Capitol Hill, Nation's Capitol sobre el bloqueo.

Vivo y trabajo cerca de Washington, DC. Como la mayoría de mis vecinos, reaccioné ante esta noticia con una sensación demasiado familiar de miedo y pánico. Mi mente corrió a través de todas las posibilidades: ¿Podría ser un acto terrorista o el acto de otro pistolero enloquecido? Hace solo dos semanas, decenas de personas resultaron gravemente heridas y una docena de personas asesinadas por un atacante enfermo mental en el US Navy Yard, a solo una milla de la Casa Blanca.

En una hora nos enteramos de que un automóvil se había estrellado contra una barricada de la Casa Blanca, y luego retrocedimos chocando contra un vehículo de la policía antes de salir corriendo, dejando a un oficial de policía lesionado a su paso. El conductor condujo a la fuerza de la Policía del Capitolio en una persecución salvaje y peligrosa desde la Casa Blanca hasta el Capitolio de los EE. UU.

Más tarde esa noche me sorprendí al saber que el conductor era una mujer desarmada de Connecticut que aparentemente sufría de depresión posparto después de dar a luz un año antes. Los familiares de la mujer confirmaron desde entonces que padecía una enfermedad mental. Se habían recetado medicamentos de los que, según el New York Times de hoy , recientemente se había "destetado". El conductor, muerto a tiros en un aluvión de balas contra su automóvil, no estaba solo en su vehículo. La policía descubrió a la hija de un año de la mujer atada a un asiento de automóvil en el asiento trasero del automóvil.

Estoy seguro de que habrá mucho debate entre el público, la Policía del Capitolio, los periodistas, incluso el Congreso, si la policía actuó de manera apropiada al dispararle a esta mujer desarmada. Pero mis pensamientos siguen volviendo a la niñita que vi transportada desde el automóvil: una niña de un año que presenció a su madre morir fatalmente delante de sus ojos, y ante los ojos de la mayor parte de la nación. Me sorprendió escuchar a los periodistas repitiendo la misma frase una y otra vez: "la madre recibió un disparo, pero su hija resultó ilesa".

Aunque entiendo que estos reporteros se estaban refiriendo al hecho de que la niña no sufrió daños físicos de ninguna manera que fuera visible, me estremezco ante la idea de que ella salió ilesa. Con un alto grado de certeza, basado en años de investigación aceptada, me siento seguro cuando digo que el niño en este incidente ciertamente ha sido lastimado, tanto psicológicamente como sí, incluso físicamente.

La muerte de un padre, ya sea por enfermedad o accidente, siempre es traumática para un niño. La muerte violenta de la madre de esta pequeña niña debe verse como un trauma agravado por un trauma. Las consecuencias sociales y psicológicas de perder a un padre han sido documentadas durante décadas. Los estudios recientes van más allá, lo que sugiere que la pérdida traumática en la primera infancia es un golpe para el cuerpo y la mente. En otras palabras, la pérdida traumática puede tener efectos neurobiológicos y fisiológicos duraderos. Por ejemplo, un estudio de 2012 en el Journal of Epidemiology and Community Health estableció que el trauma inicial impide el desarrollo intelectual, siendo el impacto más dañino cuando el trauma o la pérdida ocurre durante los primeros dos años de vida. Los autores de este trabajo sugieren que los más pequeños son particularmente vulnerables debido al curso acelerado del desarrollo del cerebro durante los primeros años de vida.

Cuando alguien pierde a un padre en la infancia no hay un proceso paso a paso para promover la curación. Todos, niños y adultos por igual, se afligen de una manera única. Pero el desafío para un niño pequeño es mayor, ya que no tiene ningún concepto de muerte y pocas o ninguna palabra para ayudarla a procesar lo que ha experimentado. Ella solo sabrá que la persona a la que estaba más apegada, la persona esencial para su supervivencia, se ha ido inexplicablemente.

Lo que a menudo veremos cuando un bebé o un niño pequeño pierde a uno de sus padres es un período de protesta enérgica, con llanto y berrinches inconsolables. Esta es una respuesta esperable de un niño que no entiende por qué su padre o madre ha desaparecido y exige enérgicamente que el padre regrese ahora. A menudo, cuando el niño se da cuenta de que el padre no regresa, la conducta enojada dará paso al desapego y la apatía a medida que el niño abandona gradualmente la esperanza. Puede haber una regresión en el desarrollo. Si el niño estaba hablando en el momento de la pérdida, las palabras pueden detenerse. Si ella ha sido entrenada para ir al baño, puede regresar a los pañales. Los médicos pueden detectar otras respuestas, como ansiedad, vigilia nocturna, pérdida del apetito, etc.

Con niños mayores, los alentamos a poner palabras a sus sentimientos. Para un niño de un año, no hay palabras que la ayuden a sobrellevar, ni palabras que brinden comprensión o consuelo.

La forma en que un niño maneja a largo plazo después de un evento traumático de este tipo está formado por muchos factores. Estos incluyen su edad cuando murió su padre, la calidad de la relación que tuvo con ese padre, su propia resistencia y salud innatas, y lo más importante a medida que el niño avanza, la calidad y consistencia de sus nuevos cuidadores.

Lo que probablemente sea más importante para esa pequeña niña rescatada del automóvil de su madre es que esté protegida con un familiar de confianza y familiar, un padre sustituto que pueda mantener una presencia tranquila, amorosa y permanente, alguien que pueda apoyarla y apoyarla. comprenda su dolor durante los difíciles años venideros.

Estos tiroteos horripilantes recientes, desde Sandy Hook Elementary, hasta el US Navy Yard, hasta Capitol Hill, resaltan la necesidad de reconocer los efectos devastadores de las enfermedades mentales en la sociedad. Cuando vivimos en un mundo de miedo y terror, corremos el riesgo de tratar a nuestros enfermos mentales como terroristas, en lugar de brindarles la ayuda que realmente necesitan. Si debemos cuidar de nuestros hijos y protegerlos, tenemos que hacer más. Necesitamos proporcionar tratamiento para los enfermos mentales, la cobertura del seguro para pagar el tratamiento y los programas para la primera infancia para apoyar a los niños con enfermedades mentales.

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