The New York Deli: una intervención positiva

Una "intervención positiva" es una "actividad de felicidad", un término acuñado por psicólogos positivos para describir una acción que uno puede tomar para mejorar su bienestar psicológico. Por ejemplo: mantener un diario de gratitud y escribir a la hora de acostarse tres cosas buenas por las que está agradecido, escribir sobre su "mejor yo posible" para cultivar el optimismo, realizar un acto de bondad al azar al día. Las intervenciones son como ejercicios de gimnasia para la mente, entrenándolos a involucrarse en pensamientos, sentimientos y tipos de comportamiento que lo harán más feliz. Realizar un acto de amabilidad al azar es como pasar por una repetición de levantar pesas. En sí mismo solo tiene un valor residual, pero realizarlo continuamente a lo largo del tiempo construye la masa muscular mental de bondad y generosidad. Con el tiempo se convierte en una habilidad, un hábito y una parte de lo que eres. Cuando lees libros sobre psicología positiva, puedes pensar que estas intervenciones son cosas especiales que deben tomarse, una desviación de la rutina diaria, algo que normalmente no harías todos los días. Pero las oportunidades para ejercitar esos músculos se encuentran en todas partes en el camino de su día. Solo necesitan que se les preste la atención adecuada y que se los experimente en su totalidad.

Hace cinco años, cuando comencé Signal Patterns, realicé un estudio de etnografía para aprender cómo los nidos vacíos reconstruyen su vida social después de que sus hijos crecen y se van de casa. Uno de los participantes en el estudio era un arquitecto informático que vivía en el Lower East Side en Manhattan. Cuando sus hijos se fueron de su casa, se mudó de una casa de piedra rojiza en Nueva Jersey a un pequeño apartamento de la ciudad de Nueva York con una pequeña ventana, donde forró las paredes con discos de vinilo. Él era un hombre feliz. Cuando le preguntamos sobre la fuente de su felicidad, él dijo que tenía muchos amigos. Esto no es sorprendente, ya que se sabe que las conexiones sociales son una fuente clave del bienestar de uno, pero curiosamente sus amigos no eran colegas de trabajo ni amigos de la escuela y del vecindario. Sus amigos eran los comerciantes y vendedores en el vecindario que rodea su departamento. Todos los días iba a las tiendas de mamá y papá en el Lower East Side: una tienda de quesos, una antigua tienda de discos y, por supuesto, un Deli local. Con el tiempo, los dueños de la tienda lo conocían y él los conocía, y se quedaba en una tienda y charlaba con el propietario sobre deportes, música y política. En algunos casos, la amistad fue más allá de los límites del vecindario (fue a ver un concierto de Killers con uno de los propietarios de la tienda), pero la mayoría de las veces la relación se mantuvo confinada a los límites de las compras y el chat. Estas relaciones casuales que parecían superficiales en la superficie fueron un pilar significativo de su vida social.

Esta mañana me detuve en el Deli local (que hago a menudo) y me tomé un minuto para examinar mi experiencia. La televisión está encendida y la gente está de pie mientras espera sus sándwiches, sirve café en sus vasos y habla sobre las noticias o sobre el juego que está en marcha. Estos cortos de conversaciones se suman a una experiencia interesante que combina potencialmente dos aspectos importantes de la psicología positiva y el bienestar: fomentar las relaciones sociales y sumergirse en el momento presente. Pagué, me entretuve un poco para ver televisión e intercambié adiós con el dueño de Deli. Byram Karasu escribe sobre vivir una existencia extraordinaria en una vida ordinaria. Creo que New York Deli es un gran ejemplo de esa idea, convirtiendo millones de aturdidas criaturas antes del café cada mañana en seres humanos sonrientes. The New York Deli es sin duda una intervención positiva. Al menos para mi.

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