Tecnología: la evolución de la conectividad

¿Alguna vez has pensado en lo lejos que hemos llegado en nuestra capacidad para conectarnos con otros y hasta dónde vamos a llegar? He estado pensando mucho sobre la conectividad recientemente y siempre he encontrado que mirar hacia atrás desde donde venimos puede ayudarnos a comprender mejor dónde estamos hoy y, lo que es más importante, hacia dónde nos dirigimos en el futuro.

Considera la evolución de la conectividad. Nos convertimos oficialmente en homo sapiens hace aproximadamente 200,000 años. Con el surgimiento de un lenguaje sofisticado, pudimos comunicarnos cara a cara de una manera que permitió el surgimiento de la civilización tal como la conocemos ahora. Por supuesto, esta conexión se limitó a, bueno, gritar distancia, pero fue un comienzo.

Hace unos 4000 años, los humanos desarrollaron sus primeros medios de comunicación no cara a cara con el descubrimiento de las señales de humo y, hace unos 2500 años, los tambores. Por primera vez, las personas pudieron conectarse sin estar físicamente cerca unas de otras. Sorprendentemente, no hubo muchos cambios en la tecnología de las comunicaciones durante los próximos 2300 años más o menos.

Luego, alrededor de 1835, Samuel Morse inventó el telégrafo, preparando el escenario para el mayor período de desarrollo tecnológico en la historia que, en un tiempo relativamente corto, ha transformado nuestras vidas de manera tan dramática. Piénsalo. El telégrafo fue un claro precursor de Internet y el telegrama fue una iteración temprana del correo electrónico.

La patente del teléfono de Alexander Graham Bell en 1876 (muchos han afirmado haberlo inventado) permitió a los humanos conversar directamente a grandes distancias como si estuvieran en la misma habitación.

El facsímil siguió de cerca a raíz del teléfono, allanando el camino para la transmisión inmediata de algo más que la voz. Por primera vez, los documentos se pueden compartir a una velocidad mucho más rápida que a través del correo (lo que ahora llamamos curiosamente 'correo postal').

La tecnología de teléfonos móviles surgió para uso comercial con el teléfono del automóvil alrededor de 1979 y evolucionó progresivamente hasta el presente, donde los teléfonos celulares ahora se consideran una parte indispensable de nuestras vidas.

En 1994, Internet se presentó al público (había existido desde la década de 1960) y es probable que haya sido el mayor avance en la tecnología de la comunicación, permitiendo la transmisión instantánea de datos, documentos, imágenes estáticas y en movimiento, y voz . Ha creado un verdadero torrente de tecnología que nos ha proporcionado la Web, el correo electrónico, los mensajes de texto y una variedad de aplicaciones, por ejemplo, MySpace, Facebook, Twitter y Skype, que han alterado drásticamente la forma en que nos conectamos.

Esta breve e, indudablemente, incompleta historia obviamente no es nueva para la mayoría de ustedes, pero quería darles una pequeña perspectiva sobre cómo llegamos al presente.

¿Qué tenían todas estas tecnologías de comunicación en común? Nos han capacitado incrementalmente para conectarnos con otras personas y acceder a más información de manera más rápida, fácil y menos costosa. Y cada avance cambió nuestras vidas de maneras manifiestas y sutiles, directas e indirectas, predecibles e inesperadas. La conectividad puede ser la herramienta más poderosa en nuestras vidas hoy en día, con impacto informativo, económico, social, cultural y político.

¿Qué hay del futuro de la conectividad? ¿Qué nuevas tecnologías se desarrollarán que cambiarán aún más nuestras vidas? Quizás no necesitemos mirar más allá de la ciencia ficción para ver lo que podría convertirse en un hecho científico en un futuro no muy lejano. ¿Recibiremos tweets visuales y auditivos a través de anteojos y orejeras, respectivamente? Tal vez conversaciones telefónicas holográficas en 3-D? En un futuro lejano, en lugar de reconocimiento de voz, ¿qué hay del reconocimiento del pensamiento?

Mi preocupación no está en la tecnología en sí misma; no podemos ni debemos tratar de frenar o detener la marcha inexorable del progreso. Mi interés está en nuestra relación con esa tecnología y mi preocupación es cómo la tecnología nos afectará. ¿Seremos receptores pasivos? ¿Me atrevo a decir víctimas? – de la tecnología que le permite cambiar nuestras vidas para bien o para mal sin consideración? ¿O podemos ser dueños de nuestra tecnología y aprovechar su enorme valor a la vez que minimizamos sus riesgos?

La respuesta a estas preguntas dependerá no solo de la tecnología en sí que se desarrolle, sino también de nuestra exploración de cómo la nueva tecnología influirá en nuestras vidas. ¿Alguien podría haber predicho cómo la última tecnología de comunicación podría cambiar nuestras vidas? Quizás no, pero creo que valdría la pena intentarlo. Las buenas preguntas para hacer incluyen:

1. ¿Cuáles son nuestros objetivos para esta tecnología?
2. ¿Cómo influirá en cómo interactuamos con los demás?
3. ¿Cómo afectará cómo usamos nuestro tiempo?
4. ¿Qué beneficio nos traerá?
5. ¿Qué costos pueden surgir de su uso?
6. ¿Cómo pueden los desarrolladores prepararnos para usar mejor esta tecnología?

Sí, sigamos fomentando la tecnología emergente para una mayor conectividad. Pero el camino del progreso no debe guiarse solo por los desarrolladores e ingenieros. Tal viaje deja atrás otros aspectos importantes de la conectividad, a saber, nuestra relación con la tecnología en sí, donde el riesgo es que la tecnología nos lleve por un camino de consecuencias imprevistas en lugar de liderar la tecnología en el camino que elijamos.

No olvidemos que la tecnología no es un fin en sí misma, sino un medio para un fin. ¿Cuál es ese final? Mejorando la calidad de nuestras vidas. Sin embargo, ¿podemos decir inequívocamente que la última tecnología ha hecho eso? No estoy muy seguro. Con ese propósito en mente, reunir tecnólogos con aquellos que residen en el nexo de la tecnología y la humanidad, por ejemplo, expertos de psicología, filosofía y sociología, sería inestimable al responder estas preguntas. Aunque las empresas de informática y comunicación usan neurocientíficos en el desarrollo de tecnología "micro" (por ejemplo, GUI) y hay algún estudio académico de estos problemas, no he encontrado nada que indique que los tecnólogos estén explorando el lado "macro" de la tecnología ( Por favor corrígeme si estoy equivocado).

Tal colaboración serviría para dos propósitos esenciales. En primer lugar, al comprender completamente la relación entre la tecnología y las personas, los desarrolladores crearán una tecnología que responderá mejor a nuestras necesidades. En segundo lugar, dicha colaboración aumentará las posibilidades de que comprendamos las ramificaciones de la nueva tecnología y garanticemos que proporcionará el mayor beneficio para la humanidad con solo un mínimo de costos.

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