¿Te sientes como un falso o un fraude? No estas solo

El “fenómeno impostor” y su vínculo con las experiencias de la infancia.

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Cuando estaba en la escuela de postgrado y estaba estresado, tuve el mismo sueño recurrente, aunque en dos variantes. La primera fue que nunca había cumplido con mis requisitos de ciencias universitarias y me habían negado un título. La segunda fue que no había tomado la prueba de natación, créanlo o no, un requisito para las mujeres en Penn en 1969, y nunca se graduaron. Por supuesto, ambos sueños tenían el mismo mensaje: era un impostor. Nadie va a la escuela de posgrado sin haber obtenido primero un título universitario. ¡Bingo!

Bueno, resulta que mi yo de 21 años tenía mucha compañía; esa sensación de ser un fraude o un impostor le sucede a casi todos, aunque algunas personas sufren más que otras. Incluso tiene un nombre: el “fenómeno del impostor”, acuñado por los psicólogos Pauline Rose Clance y Suzanne Imes hace más de 40 años. ¿Alguna vez te has sentido como si estuvieras actuando en la vida, ganando promociones que no merecías, recogiendo elogios que la vida te entregó por error? ¿Es su costumbre mental denigrar sus logros o minimizar el esfuerzo que realmente realiza? ¿Tienes miedo al fracaso? ¿Las experiencias de su niñez incluyeron muchas humillaciones y críticas, o fueron descartadas o ignoradas? ¿Has sido elogiado por tu intelecto y siempre lo despreciaste? ¿Eres propenso a mirar por encima del hombro, viendo lo que hacen los demás?

Todas estas cosas variadas y variadas te hacen el candidato perfecto para sentirte como un fraude, incluso cuando no lo eres. Contraintuitivo, pero cierto.

La ironía es que los verdaderos impostores, las personas realmente fraudulentas, nunca dejan que el pensamiento entre en sus mentes, porque tienen muchos rasgos narcisistas.

Mujeres altamente exitosas como Jodi Foster, Natalie Portman, Tina Fey, Cheryl Strayed y Sheryl Sandberg lo han confesado. En su libro Lean In, Sandberg puso su experiencia en contexto, escribiendo: “Y cada vez que no me avergonzaba, o incluso me sobresalía, creía que había engañado a todos una vez más. Un día, pronto, la plantilla estará lista “.

Esto es lo que la juez Sonia Sotomayor tuvo que decir al respecto: “No soy una persona clásica con síndrome de impostor porque tengo esa inseguridad inicial, pero soy capaz de salir de ella y probarme a mí mismo que está mal”.

Si sufres de ello, debes seguir el ejemplo del Juez Sotomayor y aprender a salirte de él.

¿Las mujeres son más susceptibles al fenómeno impostor?

En realidad, esto es un tema de debate, en parte porque la investigación original de Clance e Imes en 1978 se centró específicamente en las mujeres profesionales de alto rendimiento, y notó anecdóticamente que los hombres parecían sufrir menos. Me llama la atención que el contexto cultural también es importante, porque en las décadas de 1970 y 1980, las mujeres en entornos profesionales incluso usaban ropas que superaban bastante a las que vestían los hombres (trajes y camisas inspiradas en la moda masculina); el código secreto era “pretender que no eres una niña”. Clance e Imes atribuyeron el fenómeno a las experiencias de la primera infancia, derivadas de una niña que tiene un hermano designado como el niño “inteligente”, o de una niña a la que se le dijo que ella es superior y una estrella 24/7. Como lo vieron los autores, en el primer caso, la hija puede intentar refutar el mito de la familia y sigue plagada de dudas sobre si la familia tiene razón. En el segundo caso, la etiqueta superior puede causar dudas profundas, porque inevitablemente hay cosas en las que no puede triunfar o hacer fácilmente.

Joe Langford y Clance volvieron a examinar las causas raíz años más tarde, en un artículo de 1993. Esta vez vincularon la sensación de ser fraudulento con la ansiedad general, la introversión y la creencia de que el yo está fijo y definido por los logros; finalmente, vincularon el síndrome con el crecimiento en una familia en conflicto y sin apoyo.

No me sorprende, porque me siento como un impostor a menudo en las entrevistas que realicé con mujeres que carecían de amor y apoyo en la infancia para mi libro, Daughter Detox . Muchas hijas describen estar plagadas de dudas extremas y una sensación de falsificación a lo largo de su vida profesional, incluso cuando sus logros externos desmienten esa autoevaluación. Esto es especialmente cierto para las hijas que crecen con madres con altos rasgos narcisistas, que tienen favoritos y usan la vergüenza y la culpa para poner a los díscolos en la línea, así como madres que controlan, combaten y desdeñan, muchas de las cuales son hipercríticas. Los logros en estos contextos familiares tienden a ser una forma de ganarse el amor y la atención de una madre; no contribuyen al sentido de su propio poder de una hija, sino que subrayan su impotencia. Eso también contribuye a sentirse como un impostor.

Nueva ciencia sobre el fenómeno

Desde los hallazgos iniciales de Clance y Ime, los años de investigación han arrojado información más matizada. Por un lado, a pesar de todo el progreso, los estereotipos culturales todavía parecen estar en su lugar, asignando brillo como un rasgo masculino y haciendo que las niñas pequeñas se pregunten sobre cómo fingirlo, según un estudio publicado en Science. en 2017 dejó en claro. Lin Blan y su equipo observaron a los niños de 5, 6 y 7 años y su asociación de genialidad (“realmente, muy inteligente” en la charla infantil) y el género. Descubrieron que, a los 5 años, tanto los niños como las niñas identifican a alguien que es realmente inteligente tanto como niño o como niña; a la edad de 6 y 7 años, las niñas tenían menos probabilidades de denominar a una niña con la designación que un niño. Por desgracia, los mismos resultados se presentaron cuando se le pidió que designara a alguien como “realmente, muy agradable”; el estereotipo de que las niñas son más amables y amables también apareció entre las 6 y 7. Curiosamente, las ideas sobre la brillantez y el género no tenían nada que ver con la forma en que estos niños veían la realidad; cuando se le preguntó quién lo hizo mejor en la escuela, la respuesta fue “chicas”, lo que refleja una verdad.

Entonces, ¿sentirse como un impostor es solo un problema femenino? En realidad no, como lo mostró un estudio de Sonja Rohrmann y sus colegas; no encontraron ninguna asociación entre el fenómeno impostor y el género. A diferencia de otros estudios, su muestra fue de gerentes que trabajan, no estudiantes, lo que puede explicar los diferentes hallazgos. Como era de esperar, también notaron un vínculo entre la ansiedad y el fenómeno impostor. Contraintuitivamente, también descubrieron que las personas que se sentían impostores eran a la vez perfeccionistas y procrastinadores, dos estilos de trabajo que, al menos en apariencia, parecen ser contradictorios. Explicaron sus hallazgos al sugerir que las personas que se sienten como impostores tienden a prepararse en exceso y a trabajar de tal manera que impresionan a los demás -señalando su perfeccionismo- a la vez que postergan, lo que tiende a reforzar su visión de sí mismos como fraudulentos.

Un nuevo estudio de Rebecca L. Badawy y sus colegas publicado este año analizó específicamente las diferencias de género y presentó algunos hallazgos realmente interesantes, limitados solo por el uso de estudiantes participantes, no adultos en situaciones reales de trabajo. Señalan que, teóricamente, alguien que ya se siente como un impostor tendrá sus sentimientos validados por retroalimentación negativa y disminuirá sus esfuerzos. Si bien era cierto que cada vez más mujeres se identificaban como impostores, los hombres que sí tenían mayor ansiedad a raíz de los comentarios negativos, y su posterior afecto al trabajo se veía más afectado que el de las mujeres que se sentían imposibilitadas. Las mujeres no solo mostraron más resiliencia, sino que sus esfuerzos posteriores también se vieron menos afectados.

Reconocer que sentirse como un fraude o un impostor en realidad tiene un nombre, y que hay una investigación científica que lo explora, puede ayudarlo a desarmarlo, especialmente si puede rastrear esa conclusión automática hasta sus raíces en su infancia. ¿Le enseñaron a temer al fracaso? ¿Cómo fueron los elogios y el apoyo en su familia de origen, y para qué? ¿Pones excusas por tus éxitos, o tienden a atribuir tus logros a la suerte tonta o estar en el lugar correcto en el momento correcto? El problema de sentirse como un impostor es que te roba el placer y el orgullo en tus logros más reales.

Copyright © Peg Streep 2018

Referencias

Clance, PR, & Imes, SA, “El fenómeno del impostor en las mujeres de alto rendimiento: Dinámica e intervención terapéutica.” Psicoterapia: Teoría, Investigación y Práctica (1978), 15 (3), 241-247

Langford, Joe y PR, Clance, “El fenómeno del impostor: hallazgos de investigación recientes que renuevan la dinámica, los patrones de personalidad y familia y sus implicaciones para el tratamiento”, Psychotherapy (1993), 30 (3), 495-501.

Bian, Lin, Sarah-Jane Leslie y Andrei Cimpian. “Los estereotipos de género sobre las capacidades intelectuales emergen temprano e influyen en los intereses de los niños”, Science (2017), no, 355, 389-391.

Badawy, Rebecca L., Brooke A. Gazdag, Jeffrey R. Bentley y Robyn L. Brouer, “¿Todos los impostores son creados iguales? Explorando las diferencias de género en el vínculo imposterno-desempeño, (2018), Personality and Individual Differences, 131, 156-163.

Rohrmann, Sonja, Myriam N. Bechtoldt y Monica Leonhardt, “Validación del fenómeno del impostor entre gerentes” (2016), Frontiers in Psychology 7, 821. http://doi.org/10.3389/fpsyg.2016.00821

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