Sueños y memoria

¿Por qué soñamos? En la búsqueda científica para comprender las funciones potenciales de los sueños, muchos investigadores han propuesto que los sueños pueden ser importantes para la memoria, pero pocos han presentado evidencia empírica convincente para dicho vínculo. Me parece razonable suponer que existe un vínculo dado que los dos estados principales de sueño participan en el procesamiento de la memoria. Es muy posible que los mecanismos cerebrales que median en el procesamiento de la memoria también puedan producir contenidos cognitivos que reflejen o participen en el procesamiento de la memoria. Pero, de nuevo, los datos que hablan directamente del problema aún no están ahí, por lo que puedo ver.

Algunos equipos de investigación han demostrado que se pueden identificar varios tipos de fragmentos de memoria en los sueños REM y NREM, pero demostrar que los contenidos de los sueños contienen fragmentos de memoria está muy lejos de demostrar un rol funcional para los sueños en el procesamiento de la memoria. No tenemos forma de saber si la demostración de que los fragmentos de memoria ocurren en los sueños es un hallazgo trivial o no. Después de que todos los fragmentos de memoria ocurran también en la conciencia despierta, encontrar fragmentos de memoria en los sueños puede no decirnos nada especial sobre los sueños per se.

Además, es difícil decir si los sueños podrían usar cualquier otro tipo de contenido mental además de los recuerdos para "componer" una narrativa de sueños. Por lo tanto, sería sorprendente si no encontramos fragmentos de memoria en los sueños en absoluto. Su presencia en los sueños es una mera consecuencia del hecho de que los fragmentos de memoria deben ser omnipresentes en todas las formas de procesamiento cognitivo. ¿Dónde puede ir el sistema cognitivo para obtener contenido mental si no se almacena la memoria? Incluso si los sueños fuesen, como argumentaba Freud, sobre deseos / deseos futuros (no pasados), los sueños aún tendrían que aprovechar los almacenes de memoria para construir contenido mental. Entonces, el hecho de que los fragmentos de memoria ocurran en los sueños puede ser un requisito trivial para construir cualquier contenido mental.

En el esfuerzo por aclarar el papel, en su caso, de los sueños en el procesamiento de la memoria ayudaría si el campo de los estudios del sueño tuviese una teoría sobre los roles lógicamente posibles que los sueños podrían tener en el procesamiento de la memoria. Tal teoría nos permitiría evaluar mejor qué papel juegan los fragmentos de memoria tanto en el sistema de sueños como en los sistemas de memoria. Con tal teoría, podríamos evaluar los datos disponibles sobre el tema e identificar qué tipo de datos necesitamos para avanzar en el campo completo.

En la edición de diciembre de la revista Behavioral and Brain Sciences (Behav Brain Sci. 2013 Dec; 36 (6): 589-607. Doi: 10.1017 / S0140525X12003135), la profesora Sue Llewellyn de la Facultad de Humanidades, Universidad de Manchester, Reino Unido , propuso tal teoría. Ella debe ser felicitada por el esfuerzo y es una pena que ningún científico (incluido yo mismo) que se especializa en el estudio de los sueños haya propuesto tal teoría. A menudo los "extraños" requieren una disciplina completa y esperamos que los esfuerzos del profesor Llewellyn hagan precisamente eso.

Llewellyn propuso un papel clave para los sueños en la codificación elaborada de recuerdos episódicos durante el sueño del movimiento ocular rápido (REM). Ella propuso que el sistema cognitivo en REM puede ser entendido como utilizar los principios del antiguo arte de la memoria (AAOM) para mejorar la memoria. Los antiguos usaban la visualización, la asociación extraña, el método de loci / organización, la narración, la encarnación y otras técnicas de asociación para mejorar sus recuerdos. Estas técnicas ciertamente funcionaron ya que los estudiosos están de acuerdo en que los antiguos exhibieron prodigiosas hazañas de la memoria. ¿Funcionan en el sueño REM? Llewellyn piensa que sí.

Es plausible que las redes de memoria episódica se interconecten profusamente dentro de la corteza, estableciendo así redes semánticas que operan sobre principios asociativos. Llewellyn propone que estos creen uniones "hito" omnidireccionales. Una escena de sueño REM es retenida por el hipocampo como un índice y instanciada como una unión en redes corticales en el sueño NREM etapa 2, configurando plataformas cognitivas para la codificación de la memoria durante los ciclos de sueño REM-NREM. Hay mucho más en la teoría de lo que sugiere este fragmento, pero el espacio impide una discusión detallada.

Lo que me gusta de la teoría es que argumenta implícitamente que la codificación de memoria episódica debe, en cierto sentido, depender de los sueños. Pero como señalaron varios comentaristas en el artículo de Llewellyn, no hay evidencia clara de que la pérdida de los sueños produzca déficits de memoria. Sin embargo, el problema con las posiciones de estos críticos es que es realmente difícil encontrar personas que hayan perdido por completo la capacidad de soñar.

Por otro lado, ahora hay pruebas bastante buenas de que algunas personas afirman que nunca han experimentado sueños, pero sus recuerdos están intactos. Del mismo modo, cuando el sueño se suprime mediante el uso crónico de ciertos antidepresivos, no hay un efecto discernible en la codificación de la memoria. Así que el jurado todavía está deliberando sobre los vínculos entre la memoria y los sueños, pero la teoría de Llewellyn al menos pone la discusión de estos temas complejos firmemente sobre la mesa de los científicos de los sueños en todas partes.

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