¿Son los psicópatas realmente más inteligentes que el resto de nosotros?

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Cuando los laicos piensan acerca de un psicópata, pueden, muy razonablemente, pensar en alguien que es potencialmente muy peligroso o incluso malo. Sin embargo, también pueden imaginar a alguien que es muy inteligente . Sin embargo, la investigación muestra que los psicópatas no son más propensos a ser muy inteligentes que la persona promedio. Entonces, ¿por qué ocurre este concepto erróneo? La cultura popular, con sus frecuentes representaciones de personajes del "genio del mal", puede ser en parte culpable. Sin embargo, este concepto erróneo también podría reflejar algo sobre la forma en que las personas perciben la naturaleza de la inteligencia. Es decir, las personas pueden asociar la inteligencia alta con la frialdad emocional y el desprecio por las normas sociales, ya sea que esto sea realmente cierto o no.

La psicopatía es un trastorno de la personalidad asociado con la insensibilidad extrema y la voluntad de explotar a otros y violar sus derechos. Aunque no todas las personas que podrían ser consideradas psicópatas cometen crímenes, tienen índices considerablemente más altos de criminalidad y violencia que otras personas.

Los laicos tienden a tener una cantidad de conceptos erróneos sobre los trastornos psicológicos, y esto parece aplicarse a su comprensión de la psicopatía también. En un estudio, se les pidió a las personas que leyeran una serie de afirmaciones sobre la psicopatía y calificaran cuánto coincidieron en que cada afirmación es cierta (Furnham, Daoud y Swami, 2009). La mayoría de los participantes estaban de acuerdo con afirmaciones como "Los psicópatas a menudo son muy inteligentes" y "Los psicópatas son muy hábiles socialmente y competentes en la mayoría de las situaciones sociales". La última afirmación contiene un grano de verdad: los psicópatas tienden a ser socialmente valientes y altamente seguros y poseen encanto superficial que usan para manipular a los demás. Sin embargo, no hay evidencia de que sea más probable que sean altamente inteligentes que la persona promedio. Una revisión de estudios encontró que la correlación entre la psicopatía y la inteligencia es casi nula, lo que sugiere que la mayoría de las personas con rasgos psicopáticos no son ni muy inteligentes ni aburridos (O'Boyle, Forsyth, Banks, & Story, 2013).

En otro estudio, se pidió a las personas que participaban en un simulacro de jurado que calificaran sus percepciones de un acusado en un juicio por asesinato basado en un breve resumen del caso (Edens, Clark, Smith, Cox y Kelley, 2013). Los participantes calificaron al acusado de la fuerza con la que poseían 20 rasgos psicópatas, que se derivaron de la Lista de verificación de la psicopatía revisada (PCL-R), utilizada por los psicólogos para evaluar la psicopatía. La PCL-R evalúa dos factores amplios de la psicopatía: el factor 1, llamado psicopatía primaria, se asocia con afecto superficial, baja empatía y frialdad interpersonal. El factor 2, llamado psicopatía secundaria u hostil / reactiva, se asocia con conductas agresivas, impulsivas, antisociales y estilos de vida socialmente desviados.

El acusado también fue calificado en varias otras características psicológicas y de comportamiento, incluida la inteligencia, la audacia, la peligrosidad y el mal. Los participantes que calificaron al acusado alto en rasgos psicópatas también tendían a calificarlo como altamente audaz, inteligente, peligroso y malvado. Esto fue cierto para las calificaciones del acusado sobre los rasgos del Factor 1 (psicopatía primaria), aunque no del todo cierto para las calificaciones de los rasgos del Factor 2 (psicopatía secundaria), que fueron predichas por la audacia, la peligrosidad y el mal, pero no por la inteligencia.

Las personas tendían a asociar la inteligencia con el Factor 1 emocionalmente frío, pero no con el Factor 2 emocionalmente más reactivo. Esto, a pesar de que la viñeta del caso contenía información mínima, sin nada que indicara inteligencia (por ejemplo, no había información sobre el acusado conocimiento general, habilidades profesionales o educación).

Curiosamente, también se preguntó a los participantes quién fue la primera persona (real o ficticia) que se le ocurrió al escuchar la palabra "psicópata" o "sociópata", y el 90 por ciento de los encuestados pudo identificar a alguien en esta categoría. Las personas también eran más propensas a recurrir a ejemplos del mundo real que a los de ficción. La mayoría identificó asesinos en serie o asesinatos en masa (por ejemplo, Charles Manson), mientras que la siguiente respuesta más popular se refería a figuras políticas (por ejemplo, Hitler), mientras que solo una pequeña minoría (8 por ciento) identificó un personaje ficticio (por ejemplo, Hannibal Lecter).

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Un genio malvado por excelencia
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Los psicópatas tienden a tener un corazón frío, emocionalmente distantes de los demás, y los criminales con rasgos psicópatas pueden planear crímenes serios de una manera calmada y calculadora. Por lo tanto, presentan una imagen de personas con corazones fríos y cerebros crueles. Como mencioné en una publicación anterior, aquellos que se autoidentifican con la cabeza tienden a verse a sí mismos como más lógicos e intelectuales y, sin embargo, también son emocionalmente más fríos que las personas que se identifican a sí mismas con su corazón. Además, las personas que están más en su cabeza tienden a ser más amables que las personas que están más en su corazón (Fetterman & Robinson, 2013).

La amabilidad es un rasgo de personalidad asociado con la preocupación por otras personas; la psicopatía se asocia consistentemente con baja amabilidad (Decuyper, De Pauw, De Fruyt, De Bolle y De Clercq, 2009). Del mismo modo, los estudios sobre la inteligencia autoevaluada han encontrado que las personas que se califican a sí mismas como altamente inteligentes tienden a ser poco amables (Chamorro-Premuzic & Furnham, 2006; Chamorro-Premuzic, Furnham y Ackerman, 2006). Esto es bastante curioso, porque una revisión de estudios encontró que la inteligencia medida objetivamente no está relacionada con la amabilidad, la correlación promedio entre los dos es cercana a cero (DeYoung, 2011). Esto sugiere que las personas que son poco agradables tienden a sobreestimar lo inteligentes que realmente son, mientras que aquellos que son agradables tienden a ser más modestos, y subestiman su verdadera habilidad. Para ser justos, la mayoría de la gente probablemente tenga una idea bastante precisa de cuán inteligentes son, pero esa precisión puede verse distorsionada en cierta medida por los rasgos de la personalidad, en particular la amabilidad.

Y como noté en una publicación anterior, existen algunas discrepancias entre los rasgos de personalidad que las personas tienden a considerar como socialmente deseables y aquellos que consideran inteligentes. Un estudio encontró que las personas calificaron los rasgos de confianza, honestidad, cumplimiento y modestia como socialmente deseables, sin embargo, no consideraron estos rasgos como característicos de las personas inteligentes (Mõttus, Allik, Konstabel, Kangro y Pullmann, 2008). Las personas con estas cualidades generalmente se consideran amables, pero no particularmente inteligentes, independientemente de si esto está objetivamente justificado.

Lo que sugieren estos estudios es que, aunque la inteligencia es muy valorada, los laicos pueden estar preocupados de que las personas altamente inteligentes estén más inclinadas hacia el lado oscuro. Esto podría ayudar a explicar la idea errónea de que los psicópatas son altamente inteligentes, aunque es cierto que esto es especulativo. Ciertamente, las personas de alta inteligencia tienen el potencial de abusar de sus dones con fines nefastos: existen genios malvados. Tal vez entonces podría ser justo decir que las personas altamente inteligentes no son más propensas que otras a convertirse en malas, pero cuando lo hacen, su potencial para hacer daño podría amplificarse debido a una mayor capacidad mental.

© Scott McGreal. Por favor no reproducir sin permiso. Se pueden citar breves extractos siempre que se proporcione un enlace al artículo original.

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