¿Son los deportes juveniles demasiado estresantes?

Los psicólogos deportivos han utilizado una variedad de enfoques para medir los niveles de estrés experimentados por los atletas jóvenes. Varios estudios utilizaron la telemetría (enviar una señal de radio a un receptor) para registrar las respuestas fisiológicas de los niños en diferentes situaciones deportivas. Estos estudios han demostrado que pueden ocurrir altos niveles de excitación. Por ejemplo, las frecuencias cardíacas que promedian casi 170 latidos por minuto se han registrado en jugadores de béisbol de ligas menores mientras estaban al bate.

Otro enfoque ha sido pedir a los atletas jóvenes que llenen cuestionarios que evalúen qué tan ansiosos están en un momento particular. En una serie de estudios realizados en UCLA, los Dres. Tara Scanlan y Michael Passer obtuvieron calificaciones de ansiedad de niños y niñas inmediatamente antes y después de los partidos de fútbol. Descubrieron que la mayoría de los niños informaron niveles bastante bajos de ansiedad en ambos momentos. Sin embargo, aproximadamente el 20% de los niños reportaron altos niveles de estrés antes del juego, y muchos de ellos informaron una gran ansiedad después de los juegos que sus equipos habían perdido.

¿Qué tan estresantes son los deportes en comparación con otras actividades en las que participan los niños?

Para responder a esta importante pregunta, los Dres. Julie Simon y Rainer Martens obtuvieron calificaciones de ansiedad de niños de 9 a 14 años antes de actuar en diferentes actividades, incluidos deportes individuales y de equipo, exámenes escolares y tocar un instrumento en un concurso de música. Los investigadores encontraron que ninguno de los deportes que estudiaron despertó tanta ansiedad como los solos de música. Además, la lucha libre era el único deporte que provocaba más ansiedad que las pruebas en el aula en la escuela. De los diversos deportes estudiados, los deportes individuales causaron los niveles más altos de ansiedad previa al evento. Pero, al igual que los investigadores de UCLA, Simon y Martens informaron que algunos de los atletas jóvenes experimentaron niveles extremadamente altos de estrés antes de competir, independientemente del deporte.

Entonces, ¿cuál es el veredicto? ¿Son los deportes juveniles demasiado estresantes?

En conjunto, los resultados de la investigación sugieren que la participación deportiva no es demasiado estresante para la mayoría de los niños, especialmente en comparación con otras actividades en las que se evalúa el rendimiento de los niños. Pero también está claro que el entorno deportivo es capaz de producir altos niveles de estrés para muchos de los 68 millones de jóvenes que practican deportes en los Estados Unidos. Si, como algunas autoridades han enfatizado, solo el 5-10% de los participantes experimentan estrés excesivo, esto involucraría a un gran número de niños y adolescentes. En lugar de encontrar la competencia atlética entretenida y desafiante, estos jóvenes atletas sin duda soportan ansiedad e incomodidad, que pueden tener efectos psicológicos, de comportamiento y relacionados con la salud.

¿Cómo se puede saber si un atleta joven está demasiado estresado?

Un poco de nerviosismo antes de la competencia es una parte perfectamente normal de la competencia atlética. Por otro lado, niveles extremadamente altos de estrés pueden destruir el disfrute y el rendimiento. Las señales de advertencia de estrés excesivo incluyen lo siguiente:

  • Pérdida de apetito.
  • Patrones de sueño perturbado.
  • Enfermedades físicas como dolores de cabeza, malestar estomacal o problemas de la piel.
  • Incapacidad constante para desempeñarse tan bien en la competencia como durante las prácticas.
  • Deseo de evitar la situación deportiva o renunciar.

Cuando aparecen estos tipos de síntomas, los padres deben intervenir e intentar ayudar a sus hijos a sobrellevar la ansiedad relacionada con el deporte.

¿Cómo puede ayudar a combatir la ansiedad relacionada con el deporte en atletas jóvenes?

  • El enfoque de dominio para la crianza de los hijos en los deportes es un video basado en la investigación que hace hincapié en el desarrollo de habilidades, logrando el éxito personal y en equipo, haciendo el máximo esfuerzo y divirtiéndose. Incluye un segmento diseñado para ayudar a los padres a enseñar habilidades de afrontamiento a sus hijos.
  • Para acceder al video, vaya al sitio web de Enriquecimiento de la Juventud en los Deportes.

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