Síndrome de memoria recuperada

¿Es posible que alguien pueda tener una experiencia realmente aterradora a temprana edad y luego olvidar todo hasta que salga durante el psicoanálisis años después?

Como tantas cosas son "posibles", supongo que podría suceder, pero eso está muy lejos de decir que alguna vez sucede o que sucede con cualquier grado de regularidad. A pesar de eso, no fue hace mucho tiempo cuando había mucho alboroto que involucraba algo llamado Síndrome de memoria recuperada. Junto con algunos profesionales, una gran cantidad de terapeutas y consejeros marginalmente calificados se presentaron para tratar esta cuestionable afección. La trama básica involucraba un recuerdo reprimido de algún evento traumático (casi siempre de naturaleza sexual) que ahora estaba causando lo que fuera que el paciente tenía … o podría estar convencido de que lo había hecho. A muchas personas realmente se les dijo que si no recordaban haber sido abusados ​​de niños, era una prueba positiva de que lo habían sido. Los abogados y las fuerzas del orden se unieron al carro y comenzó una caza de brujas hecha y derecha.

Tal vez el caso más notorio se haya presentado en California, donde los niños de un preescolar fueron acosados ​​para inventar cuentos espeluznantes de travesuras sexuales que ocurren entre el tiempo de juego y la siesta. Tres maestros fueron encarcelados y el edificio en sí mismo fue arrasado. Pero aún no satisfechos por la falta total de evidencia legítima, algunos padres llegaron a excavar los terrenos en una infructuosa búsqueda de cavernas ocultas. De manera similar, historias sensacionales surgieron en todo el país; padres entrometidos, abuelos e incluso algunas abuelas totalmente confundidas en la cada vez más amplia red de acusaciones y persecuciones. Las familias se dividieron y las reputaciones se arruinaron cuando familiares y vecinos de al lado con espeluznantes imaginaciones y puntajes para resolver expresaron sus opiniones represivas.

Pero tal vez la parte más trágica de todo este episodio es que cualquiera que alguna vez haya tomado una clase de Psych 101 debería haber estado en posición de hablar en contra de esta mentalidad de linchamiento de turbas pero, hasta donde tengo conocimiento, solo una persona hizo. La Dra. Elizabeth Loftus, entonces en la Universidad de Washington, corrió el riesgo profesional y personal no despreciable de poner en duda todo el concepto de memorias reprimidas. Ella procedió a publicar más de una docena de artículos y escribió tres libros; incluyendo The Myth of Repressed Memories. Lo que su trabajo dejó en claro es que los recuerdos son mucho menos confiables y, con demasiada frecuencia, no pueden ser más que pura fantasía.

En un estudio, entrevistó a una madre y sus dos hijos, tanto individualmente como en grupo durante un período de varias semanas. Eran, los tres, sujetos normales que, sin embargo, llegaron a creer en un evento que nunca ocurrió. El Dr. Loftus introdujo la idea de que el hijo menor se perdiera en un centro comercial y finalmente se reuniera con su madre y su hermano mayor a través de los esfuerzos de un extraño amable. Eventualmente, esta historia inventada se volvió tan real en la mente de los sujetos que ofrecieron una descripción física del extraño imaginario. ¡Era un hombre mayor con barba y tirantes rojos! Uno debe preguntarse cuánto, o qué tan poco, en el camino de las sugerencias adicionales que habría llevado a convencer a la familia de que el niño había sido molestado en el período comprendido entre perderse y ser devuelto.

Entonces, cuando se trata de recuerdos, harás bien en recordar que son muy poco confiables. Y cuando se trata de recuerdos reprimidos, harás lo mejor para olvidar todo.

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