Singlismo: ¿Qué tan serio es, realmente?

El singlismo es de gran alcance y generalizado.

Recientemente, fui burlado y ridiculizado en línea por tomarme en serio el singlismo. Eso no es nada nuevo. Ha estado sucediendo desde que acuñé el término hace más de una década.

Esta vez, la persona argumentó que el singlismo, los estereotipos, la estigmatización y la discriminación contra las personas solteras, ni siquiera existe. Una versión diferente de la objeción admite que hay formas en que las personas solteras son vistas y tratadas más negativamente que las personas casadas, pero insiste en que esos casos son tan intrascendentes que simplemente deben ignorarse. Después de todo, hay otros “ismos” que son mucho más serios que el singlismo.

Durante mucho tiempo, me propuse reconocer que otros grupos a menudo se ocupan de asuntos mucho peores que los que enfrentan las personas solteras. Por ejemplo, en Singled Out , dije esto:

“En muchas formas importantes, los solteros simplemente no están en la misma categoría que los grupos más estigmatizados brutalmente. Que yo sepa, ninguna persona ha sido arrastrada hasta su muerte en la parte trasera de una camioneta simplemente porque eran solteras. No hay fuentes para beber “solo para casados” y nunca las hubo. “La lástima que soportan los solteros no está en la misma liga que el odio absoluto transmitido a los negros por los racistas sin vergüenza o el disgusto desenfrenado acumulado sobre los hombres homosexuales o las lesbianas por los homófobos”.

Y sin embargo, el singlismo puede ser bastante serio. Puede ser peligroso, e incluso mortal.

El singlismo puede ser financieramente devastador.

En parte debido a las leyes, políticas y prácticas que favorecen a las personas casadas y parejas sobre las personas solteras, los costos de vivir solos pueden ser asombrosos. Por ejemplo, las personas casadas, con todas las oportunidades de beneficiarse de los beneficios de su cónyuge, pueden obtener mucho más del Seguro Social que las personas solteras. Los costos de la vivienda, los costos de salud y los impuestos son más altos para las personas solteras. Según una estimación, solo esas cuatro categorías pueden costar a las mujeres solteras, en el transcurso de su vida laboral, más de un millón de dólares más de lo que pagan las mujeres casadas.

En muchos otros aspectos, también, el precio de la vida individual es alto. Los hombres casados, por ejemplo, cobran más que los hombres solteros. En un estudio de gemelos idénticos, al gemelo casado se le pagó un promedio de 26 por ciento más. Eso le costará al hombre soltero con un salario de $ 50,000 más de medio millón de dólares en el transcurso de su vida laboral.

En la vida cotidiana, las personas solteras son penalizadas financieramente en todo momento. A menudo pagan más por persona que las personas casadas por productos y servicios, como seguros de automóviles, seguros de hogar, membresías, transporte, paquetes de viaje e incluso testamentos. Un estudio reciente del Reino Unido estimó que estos gastos adicionales se suman a una multa de aproximadamente 2,000 libras (casi $ 2,600) por persona por año.

Para cuando las personas solteras llegan a la edad de 65 años, si no antes, un número desproporcionado de ellos terminan en la pobreza. Un informe publicado por la Administración del Seguro Social mostró que las personas mayores que habían estado solas toda su vida tenían la tasa más alta de pobreza de todos los grupos de estado civil, seguidos por personas divorciadas y luego viudas.

El singlismo puede ser mortal .

Debido a que el individualismo generalmente deja a las personas solteras menos seguras financieramente que a las personas casadas, a veces no pueden pagar un seguro de salud, o la misma calidad de seguro o atención, que las personas casadas. Las personas solteras también tienen menos acceso al seguro de salud que las personas casadas, que a veces pueden estar cubiertas por el plan de un cónyuge ofrecido por un empleador. Por supuesto, la falta de acceso a la atención médica, o el acceso solo a la atención de baja calidad, puede cortar los años de vida de las personas y poner en peligro su salud en los años que sí tienen.

Pero incluso cuando las personas solteras tienen un excelente seguro de salud y acceso a los mejores médicos, no siempre reciben la mejor atención. Una mujer soltera contó esta historia:

“Cuando tenía 25 años, sufría graves problemas menstruales. . . hasta el punto en que pedí una histerectomía. Me rechazaron porque era soltero y “quizás quiera tener hijos algún día”. Así que sufrí. . . Por 20 años más ”.

En su libro Doing Harm , Maya Dusenbery contó la historia de una mujer latina con cáncer de mama “que quería una mastectomía pero cuyo médico se opuso, diciendo: ‘Pero usted no está casada'”. Cuando Joan DelFattore acudió a un oncólogo para recibir tratamiento. para una forma de cáncer particularmente mortal, su médico le ofreció solo los medicamentos de quimioterapia más suaves, en lugar del tratamiento estándar. Pensó que ella no podía manejar las drogas más fuertes, porque era soltera y vivía sola. Joan cree que si no hubiera acudido a un oncólogo diferente que estuviera dispuesto a recetarle el tratamiento más efectivo, es posible que no haya sobrevivido.

El singlismo puede ser peligroso.

¿Los hombres respetan los cuerpos de las mujeres solteras y su dignidad menos que las mujeres casadas? En el lugar de trabajo, tanto las mujeres solteras como las casadas experimentan acoso sexual, pero las mujeres solteras lo experimentan más. En una encuesta de la Universidad Suffolk de 2017, el 42 por ciento de las mujeres que siempre habían estado solteras dijeron que un compañero de trabajo había hecho avances sexuales no deseados, en comparación con el 30 por ciento de las mujeres casadas.

El singularismo se manifiesta en los beneficios y protecciones a veces extravagantes que solo reciben las personas casadas.

Algunos lugares de trabajo ofrecen beneficios solo a personas casadas, o solo a personas con hijos, que pueden valer decenas de miles de dólares. Ya mencioné que un empleado casado a veces puede agregar a su cónyuge al seguro de salud provisto por el empleador, mientras que una sola persona no puede agregar a la persona más importante de su vida a su plan, ni nadie puede agregarlo al suyo. Algunas universidades ofrecen clases gratuitas al cónyuge e hijos de un miembro de la facultad, sin ofrecer beneficios comparables a las personas solteras que no tienen hijos.

Los beneficios y protecciones no son solo financieros. Bajo la Ley de Licencia Familiar y Médica, todos los empleados elegibles, sin importar su estado civil, pueden tomarse un tiempo para cuidar a los padres o niños con enfermedades graves. Pero los empleados casados ​​también pueden tomarse un tiempo libre para cuidar a su cónyuge. Las personas solteras no pueden hacer lo mismo por la persona más importante en su vida, ni tampoco puede tomarse un descanso para cuidar de ellas cuando están gravemente enfermas.

El singlismo roba el tiempo de las personas solteras y sus elecciones.

En algunos lugares de trabajo, se espera que las personas solteras se queden más tarde o cubran los fines de semana, los días festivos, las vacaciones o las asignaciones de viaje que nadie más quiere, en el supuesto de que no tienen a nadie y no tienen una vida. Cuando se trata de reubicar a los empleados o despedirlos, a veces los empleadores recurren primero a las personas solteras, sin reconocer que muchos tienen sus raíces donde están y no tienen los ingresos de un cónyuge a quienes recurrir si pierden las suyas.

Singlismo en política, religión, negocios, publicidad, investigación y enseñanza, terapia, crianza de los hijos, militar y cultura popular.

En política, los candidatos y los líderes hablan incesantemente sobre lo que van a hacer por las personas que están casadas y tienen familias nucleares. Si solo se tratara de hablar, entonces podría entender por qué algunas personas lo descartan como un ejemplo intrascendente de singlismo (aunque creo que incluso las cosas pequeñas son importantes). Pero no es solo hablar. Las políticas promulgadas aprovechan abrumadoramente a las personas que están oficialmente casadas. Las protecciones para las formas de vida que no encajan en la forma de la familia nuclear convencional se están retrasando.

En otros lugares, yo y otros hemos documentado el singlismo en religión, negocios, publicidad, investigación y enseñanza, terapia, el ejército y la cultura popular. Los padres solteros y sus hijos también son un gran objetivo del singlismo que a veces es malintencionado y está mal informado.

Lo que he descrito aquí no es una lista exhaustiva. No puedo pensar en un solo dominio en el que el singlismo no tenga lugar.

Si hay otros “ismos” aún más consecuentes que el singlismo, ¿eso significa que deberíamos simplemente ignorar el singlismo?

No pocas veces, las personas han tratado de avergonzarme por preocuparme por el singlismo, argumentando que otros ismos son mucho más importantes. El problema con ese razonamiento, explicó Joan DelFattore en una discusión en línea,

“Es que asume una jerarquía de desgracias o injusticias, de modo que los manifestantes siempre pueden ser desafiados con la afirmación de que alguien más está en peor situación. Es una estrategia que se usó durante generaciones para persuadir al menos a algunas mujeres que ahora no era el momento de exigir un voto, o igual remuneración, o lo que sea, porque siempre había problemas más importantes que resolver primero. La falacia, por supuesto, radica en la implicación de que si, por ejemplo, las personas solteras aceptaran dócilmente el estado de segunda clase, de alguna manera eso contribuiría a resolver algún problema más grave. “No se trata de que rehusemos ser altruistas, sino de que nos nieguen a ser manipulados en el silencio”.

¿Todavía no estás convencido? Vamos a jugar a la inversión de la fortuna.

Si aún piensa que el singlismo simplemente no importa, y nadie debería tomárselo en serio, imaginemos que las tablas fueron cambiadas. Digamos que todas las formas en que las personas solteras son estereotipadas, estigmatizadas, marginadas y discriminadas, en su lugar, les sucedieron a las personas casadas. ¿Crees que las personas casadas simplemente se encogen de hombros?

En la primera página de Singled Out , imaginé un mundo en el que las personas casadas reciben el tratamiento de solteros:

  • Cuando le dices a la gente que estás casado, ellos inclinan la cabeza y dicen cosas como “Aaaawww” o “No te preocupes, cariño, llegará tu turno de divorciarte”.
  • Cuando navegas por las librerías, ves estanterías llenas de títulos como ” Si soy tan maravilloso”, “¿Por qué todavía estoy casado” y ” Cómo abandonar a tu esposo después de los 35 años de edad” utilizando lo que aprendí en la Escuela de Negocios de Harvard ?
  • Cada vez que te casas, te sientes obligado a dar regalos caros a personas solteras.
  • Cuando viaja con su cónyuge, cada uno tiene que pagar más que cuando viaja solo.
  • En el trabajo, las personas solteras simplemente asumen que usted puede cubrir los días festivos y todas las demás tareas inconvenientes; piensan que como persona casada, no tienes nada mejor que hacer.
  • Los empleados solteros pueden agregar otro adulto a su plan de atención médica; tu no puedes
  • Cuando sus compañeros solteros mueren, pueden dejar sus beneficios del Seguro Social a la persona que es más importante para ellos; no se te permite dejar el tuyo a nadie; simplemente regresan al sistema.
  • Los candidatos a cargos públicos se jactan de cuánto valoran las personas solteras. Algunos incluso proponen gastar más de mil millones de dólares en fondos federales para convencer a las personas de quedarse solteras o divorciarse si ya cometieron el error de casarse.

Si ese mundo existiera, no duraría mucho.

El progreso rara vez es sencillo, incluso para las formas de prejuicio y discriminación que han sido reconocidas durante mucho tiempo.

Todas las formas serias de prejuicio y discriminación pasan por un proceso similar de ir sin ser reconocidos, luego ser despedidos y menospreciados una vez que las personas comienzan a señalarlos y, en los mejores casos, finalmente ser tomados en serio. Ruth Bader Ginsburg señaló que cuando la nombraron por primera vez en la Corte Suprema, los otros jueces no pensaron que existía discriminación de género. No sé si las fuerzas por la justicia logran alguna vez una victoria que nunca más sea desafiada. El racismo, por ejemplo, se ha tomado muy en serio durante bastante tiempo. Sin embargo, hoy en día, hay quienes creen que estamos en una sociedad post-racial, y que cualquier racismo restante es racismo inverso.

Uno de los problemas es que estos asuntos no son solo sobre los hechos y todas las formas en que el racismo, el sexismo, el singlismo y todos los demás ismos se pueden documentar con datos. También tratan sobre emociones e ideologías y sobre las creencias de las personas sobre el lugar que creen que merecen en el mundo. Creo que habrá avances para que el singlismo se tome en serio, pero puede ser lento e inestable, con contratiempos y avances.

Imagen de Facebook: Alianza / Shutterstock

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