Sin duda

Una opción para la juventud

Robert Mathews on Unsplash

Fuente: Robert Mathews en Unsplash

Durante más de veinte años, he estado debatiendo -y desviando- en la proverbial plaza pública, la proposición presentada por la Iniciativa Amatista y más que unos pocos padres de que reducir la edad legal mínima para consumir alcohol (MLDA) resolverá el problema de nuestra nación (y fatiga) con jóvenes y alcohol.

Tal vez un estudio recientemente publicado ayudará a resolver el asunto.

En un artículo de USA Today de enero de 2017, Karen Weintraub informa: “Los adolescentes cuya exposición temprana al alcohol proviene del hogar no están protegidos contra los peligros del alcohol, e incluso es más probable que beban y sufran daños relacionados con el alcohol, según la estudio en Lancet Public Health, que siguió a 1.900 adolescentes australianos durante seis años “(Weintraub, 2017).

La pieza cita al investigador principal, Richard Mattick, diciendo que proporcionar alcohol a los jóvenes envía un mensaje de que beber alcohol es aceptable. “No creo que sea complejo. Creo que es así de simple “, dijo Mattick.

Esa simplicidad se refleja en mi propia investigación, que revela que más de la mitad (57 por ciento) de los estudiantes de secundaria que dicen que sus padres les permiten beber en casa, incluso de vez en cuando (como en una ocasión especial) informan que beben con amigos en comparación con el 14 por ciento cuyos padres no les permiten usar alcohol en absoluto (Wallace, 2008).

De hecho, la historia de USA Today dice del trabajo de Lancet: “El nuevo estudio analizó tanto a los padres que les daban a sus hijos sorbitos ocasionales de alcohol, como a los que proporcionaban vasos llenos de cerveza o vino, y encontraron poca diferencia”. Mattick, profesor de Estudios de Drogas y Alcohol en la Universidad de Nueva Gales del Sur en Sydney, agregó: “Dar vasos enteros es probablemente peor que dar sorbos, pero dar sorbos no protege y aún causa daño …” (Weintraub, 2017).

¿Qué tan grande de un problema estamos enfrentando?

Según el informe 2017 Monitoring the Future, “El alcohol ha sido ampliamente utilizado por los jóvenes en los EE. UU. Durante mucho tiempo. En 2017, las proporciones de los estudiantes de 8º, 10º y 12º que informaron haber bebido una bebida alcohólica en el período de 30 días previo a la encuesta fueron 8%, 20% y 33%, respectivamente “(Johnston et al, 2018).

Por su parte, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades declaran lo siguiente (CDC, 2016).

  • Aunque beber por personas menores de 21 años es ilegal, las personas de entre 12 y 20 años beben el 11 por ciento de todo el alcohol consumido en los Estados Unidos. Más del 90 por ciento de este alcohol se consume en forma de bebidas compulsivas.
  • En promedio, los bebedores menores de edad consumen más bebidas por bebida que los bebedores adultos.

En una columna de 2013 de Psychology Today , “La feroz urgencia de la naciente necesidad de proteger a su juventud”, compartí datos que muestran que “entre 2010 y este año, aquellos que declararon que pueden beber sin sus padres presentes o para asistir los partidos incluidos en el alcohol subieron del 21 al 29 por ciento y del 36 al 47 por ciento, respectivamente.

“Finalmente, aquellos adolescentes que informaron que se les permite organizar fiestas con alcohol aumentaron ligeramente en comparación con años anteriores hasta el 15 por ciento” (Wallace, 2013).

Y a pesar de la proliferación de leyes de host social en todo el país, algunos padres tienen dificultades para seguir la línea. El Dr. Nat Coffman, un líder escolar independiente de 27 años, me dijo: “Creo que los hechos hablan por sí mismos y la investigación es clara. El desafío es que las experiencias de vida de muchas personas no parecen coincidir con la investigación y es difícil para muchas personas decir ‘no’ a sus hijos o a sus compañeros adultos. No puedo decirte cuántas veces los padres me han dicho: ‘Pensé que era una mala idea, pero los dejé de todos modos’ o ‘No quería ser el único padre que decía que no’ o ‘Bebí en lo alto’ escuela y resultó bien. Tal vez es necesario que haya una norma social entre los padres “.

Entonces, en resumen, ¡tenemos un gran problema!

SAMHSA, la Administración de Servicios de Salud Mental y Abuso de Sustancias, señala los peligros del consumo de alcohol por menores de edad, e informa: “El alcohol es la sustancia más ampliamente utilizada entre los jóvenes de los Estados Unidos. El consumo de alcohol por cualquier persona menor de 21 años, también conocida como consumo de alcohol por menores, sigue siendo un desafío considerable para la salud pública. El consumo de alcohol entre los adolescentes no es un rito aceptable de aprobación, sino una grave amenaza para el desarrollo y la salud de los adolescentes “(SAMHSA, 2017).

El CDC agrega que los jóvenes que usan alcohol son más propensos que aquellos que no se ven afectados negativamente, posiblemente experimentando lo siguiente (CDC, 2016).

  • Problemas escolares, como una mayor ausencia y calificaciones malas o reprobadas.
  • Problemas sociales, como peleas y falta de participación en actividades juveniles.
  • Problemas legales, como el arresto por conducir o lastimar físicamente a alguien estando borracho.
  • Problemas físicos, como resacas o enfermedades.
  • Actividad sexual no deseada, no planificada y sin protección.
  • La interrupción del crecimiento normal y el desarrollo sexual.
  • Asalto físico y sexual.
  • Mayor riesgo de suicidio y homicidio.
  • Accidentes automovilísticos relacionados con el alcohol y otras lesiones involuntarias, como quemaduras, caídas y ahogamiento.
  • Problemas de memoria
  • Abuso de otras drogas.
  • Cambios en el desarrollo del cerebro que pueden tener efectos de por vida.
  • Muerte por intoxicación alcohólica.

También resalta el hecho de que los jóvenes “que comienzan a beber antes de los 15 años tienen seis veces más probabilidades de desarrollar dependencia o abuso de alcohol en el futuro que aquellos que comienzan a beber a los 21 años o después” (CDC, 2016).

Con el inicio promedio del consumo de alcohol en el rango de 12 a 13 años, el problema simplemente se hizo más grande.

Entonces, ¿qué podemos hacer?

Los adultos estadounidenses pueden dejar de equivocarse sobre la juventud y el alcohol, reconociendo que la percepción común de “todos los niños beben” es una gran distorsión de los hechos. Los adultos estadounidenses pueden hablar con una voz fuerte e incondicional que el consumo de alcohol por menores es peligroso y nocivo para el desarrollo humano saludable y la toma de decisiones. Y los adultos estadounidenses pueden adoptar el enfoque “One Choice” desarrollado por el Institute for Behavior and Health (IBH), un colaborador del Centro de Investigación y Educación de Adolescentes, una colaboración nacional de instituciones y organizaciones comprometidas con aumentar los resultados favorables de los jóvenes y reducir comportamientos de riesgo.

IBH afirma: ” One Choice es un concepto de mensajería social coherente y claro diseñado para alentar a los jóvenes menores de 21 años a no consumir alcohol, tabaco, marihuana u otras drogas para proteger su salud, especialmente sus cerebros”. Continúa señalando: “La adicción tiene sus raíces en la adolescencia: el 90 por ciento de los adultos con trastornos por consumo de sustancias comienzan a consumirla en la adolescencia” (IBH, 2017).

Una elección, de hecho. No hay duda de eso.

Referencias

Iniciativa de amatista. (2018) Bienvenido a la Iniciativa Amethyst: reconsidere la edad para beber. http://theamethystinitiative.org (13 de febrero de 2018).

CDC. (2016). Consumo de alcohol por menores de edad Alcohol y salud publica Centros de Control y Prevención de Enfermedades. https://www.cdc.gov/alcohol/fact-sheets/underage-drinking.htm (13 de febrero de 2018).

IBH. (2018) Reducir el uso de drogas ilegales y mejorar la salud pública. Instituto de Comportamiento y Salud. https://www.ibhinc.org/ (13 de febrero de 2018).

IBH. (2017). Para un cerebro saludable, los adolescentes hacen “One Choice”. Instituto de Comportamiento y Salud. 23 de octubre de 2017. https://static1.squarespace.com/static/58b590e5c534a5d38a84f013/t/5a7333ad71c10b8019558370/1517499310143/IBH_Commentary_One_Choice_10-23-17.pdf (13 de febrero de 2018).

Johnston, LD, Miech, RA, O’Malley, PM, Bachman, JG, Schulenberg, JE y Patrick, ME (2018). Monitoreo del futuro: resultados de encuestas nacionales sobre el uso de drogas en 1975-2017: resumen, hallazgos clave sobre el uso de drogas entre adolescentes. Ann Arbor: Instituto de Investigación Social, Universidad de Michigan. pag. 37. http://monitoringthefuture.org/pubs/monographs/mtf-overview2017.pdf (13 de febrero de 2018).

SAMHSA. (2017). Consumo de alcohol por menores de edad Administración de Servicios de Abuso de Sustancias y Salud Mental. 20 de septiembre de 2017. https://www.samhsa.gov/underage-drinking-topic (13 de febrero de 2018).

Wallace, S. (2013). La feroz urgencia de ahora. Psicología hoy . 7 de febrero de 2013. https://www.psychologytoday.com/blog/decisions-teens-make/201302/the-fierce-urgency-now (13 de febrero de 2018).

Wallace, S. (2008). Brecha de realidad: alcohol, drogas y sexo: lo que los padres no saben y los adolescentes no dicen. Nueva York: Union Square Press / Sterling Publishing. 2008.

Weintraub, K. (2018). Estudio: los padres que les dan alcohol a sus hijos adolescentes están provocando problemas. USA Today . 25 de enero de 2018. https://www.msn.com/en-us/news/msn/study-parents-who-give-their-teenagers-alcohol-are-inviting-trouble/ar-AAvbcqX (13 Feb. 2018).

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