Si solo … Diferencias de género en arrepentimiento sexual

El sexo es una fuente inagotable de buenos sentimientos como el placer, el temor y la euforia. Pero el sexo también es, por igual, una fuente potencial de emociones negativas como el arrepentimiento.

En general, la sensación de remordimiento está habilitada y formada por tres factores relacionados:

En primer lugar, el arrepentimiento depende de la disponibilidad de opciones, la existencia de opciones. Somos más propensos a arrepentirnos de una compra si tenemos la opción de devolverla e intercambiarla que si la venta es definitiva.

En segundo lugar, una sensación de arrepentimiento depende del control percibido. La mayoría de nosotros lamentamos perder un vuelo por un minuto más que perderlo por dos horas, a pesar de que el resultado en ambos casos es el mismo. Esto se debe a que la falla de un minuto nos hace sentir que el vuelo estaba a nuestro alcance, bajo nuestro control.

En tercer lugar, el arrepentimiento depende de nuestra imaginación, de la capacidad de nuestra mente para conjurar diferentes eventos posibles que los que realmente nos sucedieron. Los atletas olímpicos que ganaron la medalla de plata sienten más arrepentimiento que aquellos que ganaron el bronce, en parte porque pueden imaginarse a sí mismos ganando el oro. Los ganadores de la medalla de bronce sienten menos arrepentimiento, ya que pueden imaginarse más fácilmente en el cuarto lugar, sin ninguna medalla.

Los estudios sugieren que nuestros remordimientos son más a menudo relegados a tres objetivos de la vida: educación ("¿Por qué no estudié más, por qué no estudié otra área?"), Carrera ("¿por qué voy en dirección xy no en dirección y ? "), Y las relaciones románticas (" ¿Por qué me casé con este chico, debería haberme casado con el otro "). En la mayoría de las áreas no hay diferencias significativas entre los sexos en las tasas de arrepentimiento (aunque las mujeres en general parecen tener remordimientos más románticos que los hombres). Pero el área del sexo, especialmente el sexo casual, puede ser una historia diferente.

Los investigadores Andrew Galperin y Martie Haselton de la Universidad de California en Los Ángeles publicaron el año pasado (con varios colegas) un artículo sobre el arrepentimiento sexual, presentando los resultados de tres estudios conceptualmente relacionados que involucraron a más de veinticuatro mil participantes en total. En el estudio 1, los estudiantes universitarios evaluaron escenarios hipotéticos en los que alguien lamentó aprovechar o no aprovechar una oportunidad de sexo casual. Los participantes calificaron la pena que pensaban que sentirían en cada situación. En el estudio 2, los participantes reclutados en línea recibieron una lista de arrepentimientos sexuales comunes y se les pidió que indicaran cuáles habían experimentado personalmente. El tercer estudio reprodujo el segundo con una muestra más grande y diversa que incluyó a participantes homosexuales, lesbianas y bisexuales.

Los remordimientos sexuales presentados a los participantes pertenecían principalmente a una de dos categorías: remordimientos de "acción" (decidí acostarme con él) o remordimientos de "inacción" (decidí no acostarme con él). Los investigadores compararon los patrones de arrepentimiento entre mujeres y hombres y encontraron una serie de diferencias significativas:

En general, las mujeres eran más propensas que los hombres a arrepentirse de la "acción" sexual ("Decidí tener una noche con un hombre", etc.). Los hombres mostraron un patrón opuesto, lamentando la "inacción" principalmente sexual ("No le pedí que tuviera sexo conmigo", etc.).

Los tres mayores remordimientos de las mujeres fueron, en orden descendente: perder su virginidad con la pareja equivocada, engañar a una pareja y permitir que las relaciones progresen al sexo demasiado rápido. Los tres remordimientos masculinos más comunes fueron: ser demasiado tímido para indicar atracción sexual hacia alguien, no ser (sexualmente) lo suficientemente aventurero en su juventud, y no ser lo suficientemente aventurero durante sus días.

Si bien las tasas de sexo casuales fueron similares en general entre los participantes (56%), las mujeres informaron que se arrepienten de la acción más intensa y más intensa.

En general, las mujeres tenían más probabilidades de arrepentirse de tener relaciones sexuales que no condujeron a relaciones comprometidas, mientras que los hombres sintieron más remordimientos por participar en una relación que no condujo al sexo.

Sorprendentemente, uno de los remordimientos más comunes entre las mujeres se relaciona con tener relaciones sexuales con una pareja no atractiva. El atractivo físico de un compañero comúnmente se considera una preocupación masculina, pero aparentemente cuando se trata de sexo casual, las mujeres tienden a elevar el atractivo para llegar a un acuerdo ("Tendré una noche con alguien, pero solo si se ve como George Clooney "), mientras que los hombres tienden a bajarlo: (" Es solo una noche, a quién le importa si se parece a George Clooney ").

Curiosamente, las mujeres lesbianas y bisexuales informaron un patrón de arrepentimiento más similar a los hombres que a las mujeres heterosexuales. Una posible razón es que las mujeres que mantienen relaciones sexuales con mujeres no están preocupadas por un embarazo no deseado. Tales encuentros son por lo tanto menos arriesgados, más fáciles de justificar y menos propensos a arrepentirse. Además, conjeturan los investigadores, tal vez el sexo casual entre mujeres tiende a ser más satisfactorio que el sexo casual heterosexual.

Los autores explican sus resultados generales a la luz de la teoría de la evolución. Según esta teoría, las emociones como el arrepentimiento juegan un papel importante en la dirección de nuestro movimiento en el mundo. Por ejemplo, lamentar el comportamiento pasado puede ayudarnos a cambiar nuestro comportamiento futuro. Además, la sola idea de que podamos arrepentirnos de algún acto (por ejemplo, el sexo en estado de ebriedad con un extraño) puede hacer que actuemos de forma preventiva para evitar el agravamiento (beber menos, salir temprano de la fiesta, etc.).

Desde una perspectiva evolutiva, las emociones sirven como señales viales para ayudarnos a dirigirnos hacia nuestros principales objetivos biológicos: la supervivencia y la reproducción. La teoría predice que los patrones emocionales de hombres y mujeres pueden diferir en línea con las diferentes estrategias reproductivas y de supervivencia óptimas para cada sexo.

En los humanos, como en otros mamíferos, el sexo y la reproducción exigen mayor riesgo e inversión de las mujeres que de los hombres. Para que un niño lleve sus genes al mundo, una mujer necesita nueve meses, una gran ingesta calórica y una gran cantidad de ayuda del medio ambiente. Un hombre necesita veinte segundos de concentración. Por lo tanto, tiene sentido que las mujeres sean sexualmente cauta y selectiva, mientras que los hombres, que tienen poco que perder, se beneficiarán de un enfoque sexual más "derrochador" y despreocupado.

Las mujeres, de acuerdo con esta lógica, han sido programadas evolutivamente para arrepentirse (y así evitarlo) de tomar riesgos innecesarios ("¿Por qué me acosté con este vagabundo?"). Los hombres, sin embargo, están programados para arrepentirse de las oportunidades de fertilización perdidas ("¿Por qué no traté de acostarme con ella?"). Los hallazgos de Galperin, Haselton y sus colegas respaldan estas predicciones.

Aún así, debe observarse en este contexto que la teoría de la evolución proporciona una explicación histórica y distal de los procesos que conducen a la formación de diferencias grupales en varios rasgos y tendencias de comportamiento. La teoría evolutiva, sin embargo, no explica las diferencias individuales en el comportamiento aquí y ahora. Los resultados de los estudios descritos anteriormente bien pueden describir las diferencias entre hombres y mujeres en los patrones generales de arrepentimiento sexual. Sin embargo, la vida se experimenta en el concreto.

Como individuos, nuestra conducta en el mundo se matiza y está sujeta a varias influencias contemporáneas más allá de los susurros de la evolución biológica.

La situación inmediata, por ejemplo, afecta fuertemente nuestro comportamiento. Los hombres en general tienden a lamentar el fracaso en buscar aventuras casuales, pero un hombre en particular, digamos un presidente estadounidense casado, en realidad puede llegar a arrepentirse de perseguir a una mujer en particular, digamos un interno, en un lugar en particular, como, digamos, el Oficina Oval.

Además, nuestras tendencias de comportamiento se ven muy afectadas por las normas y convenciones de la sociedad. Sería interesante ver datos sobre los patrones de arrepentimiento en personas de culturas fuera de los EE. UU. Sus resultados bien pueden diferir de los nuestros. El tiempo también es un componente. La investigación ha sugerido que, sobre todo, la acción se lamenta más en el corto plazo, mientras que a largo plazo predominan los arrepentimientos por inacción.

Además, los estudios que se describen aquí se basaron en autoinformes de los participantes sobre los eventos que les sucedieron en el pasado y los eventos que podrían suceder en el futuro. Las respuestas basadas en memorias pasadas o predicciones futuras no siempre reflejan lo que realmente sentimos en el pasado como lo que estaba sucediendo o lo que realmente sentiremos si y cuando sucederán las cosas en el futuro. El ser que experimenta, como lo señala Daniel Kahneman en su libro estelar Pensando rápido y despacio, es muy diferente al ser que recuerda.

Aún así, los resultados de estos estudios (y otros) indican que los remordimientos, con respecto al sexo y otros asuntos, aunque difieren en naturaleza entre hombres y mujeres, son muy comunes. Esto plantea la pregunta: ¿qué hacer con el arrepentimiento?

A primera vista, parece que haríamos bien en librarnos del arrepentimiento, descartarlo de nuestras vidas o prometer vivir sin él. Podemos imaginar fácilmente que vivir sin remordimientos sería una buena vida. Y la psicología pop está llena de nociones platitinales sobre "la vida sin arrepentimiento".

Pero en realidad la vida sin arrepentimientos puede no ser posible. Todos tenemos algunas opciones y elecciones en nuestras vidas (de ahí la posibilidad de error). Todos tenemos cierto control percibido sobre aspectos de nuestras vidas (de ahí la posibilidad de sentirnos responsables de los errores). Todos podemos imaginar cómo las cosas podrían haber sido diferentes de lo que lo hicieron (y por lo tanto la capacidad de comparar el camino que elegimos con otro potencial que nosotros no). Por lo tanto, todos estamos obligados a experimentar arrepentimiento. Y de alguna manera esto es bueno. Debemos recordar que los sentimientos "malos" se sienten mal, pero no son malos para nosotros. El dolor que sientes después de pisar un clavo oxidado se siente mal, pero te alerta sobre el problema y su ubicación, y ayuda a motivar una acción de mejora. Sin la señal útil del dolor, aún estarías caminando con un clavo en el pie, lo cual sería malo para ti.

El arrepentimiento, como se mencionó, puede desempeñar un papel importante en la dirección de nuestro movimiento en el mundo. Aquellos que no tienen la capacidad de lamentarse terminarán dañándose a sí mismos y a los demás (la característica de la psicopatía es la falta de capacidad para lamentarse).

Los intentos de eliminar completamente nuestras vidas de remordimiento son inútiles, equivocados e innecesarios. El riesgo para nuestra salud mental no se debe al arrepentimiento mismo ("Me siento mal por lo que hice") sino por nuestra propensión a traducirlo en juicios exhaustivos de autoestima ("Soy una mala persona") y un hábito de autoflagelación ("Si no fuera una persona tan estúpida, débil, ciega y pésima, no cometería errores y lamentaría. Probablemente me lo merezco").

Lamento, al final, es una señal segura de humanidad, no un síntoma inherente de ninguna enfermedad. Primero te arrepientes porque eres un ser humano, no porque seas inferior o defectuoso de alguna manera fundamental. Aquellos que insisten en una vida sin remordimiento, o alternativamente se odian a sí mismos por sus remordimientos en lugar de aceptar y aprender de ellos, niegan el hecho mismo de su plena humanidad. La negación de tal hecho (y de los hechos en general) tiende a debilitarnos y diluye la experiencia de la vida.

La buena vida, sexual y de otro tipo, está marcada no por la ausencia de remordimientos sino por su manejo apropiado.

Tal vez, como dijo Arthur Miller, todo lo que uno puede hacer es esperar terminar con los remordimientos correctos.

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