Se necesita paciencia para saber la mala suerte de la buena suerte

¿Alguna vez te has dado cuenta de agradecer el destino al reflexionar sobre una desgracia, porque finalmente te llevó a algo bueno?

¿Alguna vez te has arrepentido de algo bueno, porque te condujo a una desgracia?

¿Este patrón de resultados eventuales inesperados ocurre con suficiente frecuencia como para dejar de juzgar los efectos completos de la mala suerte o de la buena fortuna hasta que pase el tiempo?

La parábola del granjero chino y su caballo captura la sabiduría de juzgar los eventos de esta manera. Hay muchas versiones, pero me gusta una de Corea y Corea (que he adaptado a continuación de un texto escrito por Eun-Joo Lee):

Hace mucho tiempo, en un pueblo en la zona fronteriza del norte de China, un anciano vivía solo con su hijo. El anciano era dueño de algunos caballos, y todas estas eran sus posesiones.

Un día, uno de los caballos cruzó la frontera y huyó hacia el norte. Todos en el pueblo lo consolaron, diciendo: "Debes estar triste por haber perdido un buen caballo".

Pero el anciano se rió y dijo: "No se puede evitar. Todo tipo de cosas están destinadas a suceder en la vida. Supongo que cuando algo malo sucede, entonces algo bueno puede suceder también ".

Un rato después, el caballo fugitivo regresó a la casa del anciano. Pero en lugar de regresar solo, trajo consigo un magnífico caballo.

Esta vez, todos en el pueblo lo envidiaron y dijeron: "¡Qué suerte! Debes estar muy feliz de tener un caballo tan maravilloso de forma gratuita ".

Una vez más, el anciano se rió, diciendo: "Bueno, no estoy seguro de que esto sea algo bueno". Cuando sucede algo bueno, también puede pasar algo malo ".

Meses más tarde, mientras montaba el nuevo caballo, el hijo del anciano se cayó del caballo. Su vida se salvó, pero se lastimó la pierna y se volvió cojo.

La gente de la aldea, haciendo clic en sus lenguas, compadeció al anciano y dijo: "Debes estar muy triste porque tu hijo, que una vez estuvo tan sano, se haya quedado incapacitado de la noche a la mañana".

Ante esto, el anciano respondió: "No se puede evitar. Y de todos modos, cuando algo malo sucede, entonces algo bueno podría suceder también ".

Al año siguiente, los bárbaros de repente comenzaron una guerra, y todos los jóvenes de la aldea fueron reclutados como soldados. Pero el hijo del anciano no tuvo que ir a la guerra porque era cojo. Aunque muchas personas perdieron la vida en la guerra, el hijo del anciano vivió hasta una vejez saludable.

Esta parábola es suficientemente familiar para los coreanos que a menudo dicen en voz alta la frase "saeongjima" (say-ong-jay-mah), que literalmente significa "el caballo de un anciano que vive en la frontera", cuando experimentan un ejemplo en su propias vidas, especialmente cuando algo malo ha conducido a algo bueno (como cuando dejar de obtener un trabajo codiciado termina haciendo que uno esté disponible para un mejor trabajo más adelante).

He encontrado varias interpretaciones de esta parábola. Algunos se enfocan en el tema taoísta de la aceptación de los eventos buenos y malos sobre los cuales tenemos poco control. Curiosamente, en esta interpretación, el anciano (a menudo se le da el nombre de "Sei Weng") utiliza una respuesta más simple a la compasión o envidia de los demás, como por ejemplo: "Así es". Otras interpretaciones, más parecidas a las de Sino -La versión coreana anterior, se centra en el valor de llevar un enfoque estoico y paciente para evaluar los caprichos de la buena y la mala fortuna, y el anciano da esta respuesta: "¿Quién puede decir qué es bueno o malo?"

La mayoría de las interpretaciones parecen dar a los eventos buenos y malos el mismo enfoque. Para mí, el mejor valor práctico de la parábola es alentar la paciencia para reaccionar a los malos eventos. Desde que aprendí esta parábola, me he encontrado diciendo "saeongjima" porque, de hecho, lo que parecía ser una desgracia, después de un tiempo, me llevó a algo por lo que ahora estoy agradecido. También resulta ser un consejo útil para cualquier persona que acaba de sufrir un revés, ya que puede alentar el optimismo, que es claramente una respuesta beneficiosa. Evite sonar como un Pollyanna o Pangloss ilógico cuando diga la parábola, por supuesto, pero mi experiencia es que a menudo fomenta la paciencia y la perspectiva, incluso la esperanza.

Lecturas adicionales:

Carver, CS, Scheier, MF, y Segerstrom, SC (2010). Optimismo.

Clinical Psychology Review , 30 , 879-889.

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