Revisión del libro de Windt sobre sueños

Los sueños finalmente han recibido el tratamiento filosófico que merecen en el nuevo libro de Jennifer Windt "Soñando: Un marco conceptual para la Filosofía de la mente y la Investigación empírica" ​​(Cambridge: MIT Press, 2015). Jennifer M. Windt es profesora en la Universidad de Monash, Melbourne.

En el pasado, cuando los científicos y académicos interesados ​​en los sueños recurrieron a la literatura filosófica sobre los sueños para obtener una visión de los sueños, encontraron en cambio una especie de páramo yermo donde se hacían grandes afirmaciones sobre los sueños basándose en una ignorancia casi total de la ciencia de los sueños. No es así con el libro de Windt sobre los sueños. Ella es claramente consciente de gran parte de la ciencia actual de los sueños y basa todas sus afirmaciones sobre la naturaleza de los sueños en los datos, así como penetrantes análisis filosóficos.

Su estrella guía en este tomo de más de 600 páginas es el problema de cómo interpretar o clasificar los sueños en relación con otros fenómenos cognitivos. ¿Son los sueños una especie de imaginación, experiencias casi perceptivas, una forma de pensar, experiencias subjetivas, meras alucinaciones o alguna otra cosa? ¿Cómo es el yo experimentado en los sueños? ¿Existe un cese total de la entrada sensorial externa en los sueños, ya que la mayoría de los filósofos parecen creer o están más graduados y, en particular, cómo las experiencias corporales durante los sueños ayudan a construir el sentido de sí mismo del soñador?

En los primeros capítulos del libro, Windt aborda muy hábilmente las incoherencias del escepticismo soñado, la tradición filosófica que alcanzó su apogeo irracional en las obras de Norman Malcolm en la década de 1950 y en la teoría casera del sueño de Daniel Dennett, un par de décadas después. Estos filósofos argumentaron que no teníamos motivos para inferir que los sueños eran experiencias reales dado que dependíamos de informes de sueños posteriores al hecho. Windt en respuesta (en su capítulo 2) lleva al lector a una excursión y revisión de lo que la ciencia moderna (que ignoró los preceptos de los filósofos contra la posibilidad misma de la ciencia de los sueños) ha revelado acerca de la naturaleza de los sueños. Esta base de datos moderna sobre los sueños refuta el escepticismo de los sueños en mi opinión, y creo que Windt está de acuerdo, aunque es más cautelosa. Todos estos datos dependen, como lo hacen todas las ciencias realmente, del argumento de la "inferencia a la mejor explicación". Dados todos estos datos relativos a los sueños, podemos explicar mejor estos datos suponiendo que los sueños realmente son experiencias y que los informes de sueños no son puntos de entrada fatalmente defectuosos en los sueños.

En los capítulos 3 y 4, Windt recomienda que aceptemos las suposiciones de "transparencia" y "reportabilidad" en la investigación de sueños; es decir, que los informes de sueños reflejan fielmente los elementos centrales de las experiencias de los sueños. Ella también parece argumentar que el supuesto de reportabilidad también implica que debemos aceptarlo cuando las personas dicen no haber soñado durante un episodio de sueño. Pero creo que la evidencia de REM Behavior Disorder sugiere que las personas muy probablemente sueñan incluso cuando no recuerdan los sueños. Lo que este hecho dice sobre el escepticismo de los sueños, en todo caso, se me escapa, pero no soy un filósofo.

En los siguientes capítulos (del 5 al 10), Windt nos lleva a una exploración sistemática de varias ideas / hipótesis sobre la mejor manera de interpretar la naturaleza de las experiencias soñadas. Varios filósofos reciben un tratamiento extenso en estos capítulos, desde Aristóteles hasta Bergson (de quienes creo que hicieron las observaciones más astutas entre los filósofos modernos). Es una pena que Windt se saltara a los filósofos medievales (los escolásticos y los nominalistas) ya que tenían algunos tratamientos muy sofisticados de la naturaleza de la realidad dada en las experiencias de los sueños, pero un libro no puede abarcar todo. Las fortalezas y debilidades de cada hipótesis se consideran en detalle desde perspectivas tanto filosóficas como empíricas. A lo largo del camino obtenemos la visión de Windt de varios desarrollos recientes en el campo de la ciencia de los sueños, incluida la relación de los sueños con la "red de modo predeterminado" descubierta por neuroimágenes y el recorrido en la mente / el soñar despierto / el viaje mental en el tiempo; las experiencias corporales en el estado de sueño, el yo fenoménico o el ego del sueño y su base neuronal, el sueño lúcido, los sueños REM y NREM, los correlatos neuronales del recuerdo de los sueños y muchas cosas más.

Estas incursiones en la investigación del sueño moderno están hechas para servir al objetivo general del libro … es decir, descubrir qué tipo de experiencia pueden ser los sueños. Para dar un solo ejemplo, tome la investigación reciente sobre el recuerdo de los sueños. Windt revisa el trabajo reciente de varios laboratorios que parecen sugerir que el recuerdo mejorado de los sueños se asocia con estados cerebrales particulares que son diferentes de los estados cerebrales asociados con el recuerdo episódico despierto. Ahora bien, si eso es cierto (y otros datos no revisados ​​por Windt, por ejemplo, la relación de destreza con las tasas diferenciales de recuerdo de los sueños, es consistente con la idea), entonces fortalece la afirmación de que los sueños son una especie especial de experiencia diferente de otras formas de cognición.

Sus capítulos sobre el yo en los sueños son especialmente notables en mi opinión ya que el tema no ha recibido la atención que merece en la investigación de los sueños; después de todo, en el centro del informe de los sueños se encuentra el soñador o el ego del sueño; el yo ¿Es ese ser diferente del yo despierto? Windt revisa varias líneas de continuidad y discontinuidad del yo soñado con el yo despierto. A menudo comparten las preocupaciones actuales, pero el yo del sueño puede experimentar múltiples transformaciones incluso dentro de un sueño. Ella ve las fuentes del yo soñado en múltiples líneas de experiencias corporales, así como en la activación de la corteza prefrontal ventromedial en el sueño REM, la misma red cerebral asociada con la auto referencia en las experiencias de vigilia. Hubiera sido fascinante si Windt hubiera revisado el tema de los sueños gemelos en este contexto ya que muchos gemelos informan contenido similar o incluso idéntico en sus sueños, así que aquí tienes dos individuos, personalidades distintas, que aparentemente informan contenido de sueño similar o idéntico.

Otro tema que Windt cubre con gran perspicacia es la naturaleza de otros personajes en los sueños. Parecen tener sus propias mentes y parecen ser independientes del ego del sueño, ya que a menudo son hostiles al ego del sueño, pero ¿cómo puede ser eso si el individuo dormido es la fuente tanto del ego del sueño como de los personajes del sueño? ? Ella revisa algunos experimentos fascinantes con soñadores lúcidos que fueron entrenados para interrogar a los personajes de los sueños para ver si los personajes de los sueños podían demostrar conocimiento independientemente del conocimiento que poseía el ego del sueño. Windt y los propios experimentadores parecen pensar que el conocimiento de los personajes de los sueños era parásito del conocimiento del ego del sueño, pero no estoy tan seguro de esa conclusión.

Hay muchos otros temas cubiertos por Windt en su búsqueda sistemática de una respuesta a la pregunta sobre la naturaleza de las experiencias de los sueños (percepciones, construcciones imaginativas, experiencias engañosas, experiencias desencarnadas, etc.) que no puedo revisar aquí. Baste decir que vale la pena leer atentamente cada capítulo y el lector saldrá instruido y enriquecido por un experto y primer tratamiento filosófico y científico de la cuestión en cuestión.

Si bien encuentro que las discusiones de Windt sobre todas estas preguntas son refrescantes, especialmente en comparación con las discusiones filosóficas previas sobre los sueños, hasta donde puedo decir, Windt todavía quiere definir los sueños como parasitarios sobre alguna forma de cognición despierta. Ella afirma que el núcleo fenomenal distintivo de los sueños puede ser capturado por lo que ella llama el modelo de "ensoñación espaciotemporal inmersiva" (ISTH) del sueño. Los sueños son inmersivos en el sentido de que ejemplifican una realidad completamente convincente y un auto-modelo realista inmerso en un mundo dimensional y virtual de la vida que es esencialmente alucinatorio. Parece confiar en el trabajo reciente sobre el "cerebro predictivo" para reforzar las suposiciones de fondo del modelo. Pero los sueños no se modelan mejor en las formas de la cognición de la vigilia, incluidas las alucinaciones experimentadas en el estado de vigilia (incluso si interpretamos las alucinaciones de las irrupciones de sueño REM en la conciencia de vigilia). En cambio, los sueños, o al menos los sueños REM, parecen ser productos idiosincrásicos de sistemas cerebrales particulares que se activan periódicamente durante el sueño. Así como las oraciones gramaticales son salidas de los sistemas de Broca y relacionados, también lo son los sueños producto de un sistema cerebral extremadamente complejo que llamamos sueño REM para abreviar. son su propia especie de cognición completamente distinta y novedosa que es diferente de cualquier forma de cognición de la vigilia. Pero eso aún deja en claro exactamente cómo los sueños son diferentes de la cognición del despertar.

Windt presta un gran servicio a la ciencia de los sueños al proporcionar una exploración sistemática de las diversas hipótesis de los candidatos sobre la naturaleza de los sueños. ¿Seguimos preguntando son los sueños como experiencias perceptivas? sí, pero no del todo … ¿son sueños como la imaginación o el soñar despierto? Sí, pero no del todo … ¿los sueños son experiencias subjetivas desarticuladas? Sí, pero no del todo … ¿son engañosas? a veces, pero no siempre, ¿rinden creencias verdaderas? … sí pero no siempre, ¿son alucinaciones? Sí, pero no del todo; ¿Son como simulaciones contrafácticas? Sí, pero no del todo; ¿Son recuerdos? sí, pero no completamente y así sucesivamente …

En mi opinión, aún no hemos respondido la pregunta sobre la naturaleza de las experiencias de los sueños, aunque el trabajo de Windt nos mostró que se ha logrado un progreso real en la cuestión.

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