Rehabilitación creativa para lesiones cerebrales. Parte 1: conmoción cerebral

Elizabeth Haslam/Flickr Creative Commons  https://flic.kr/p/tw5E8m
Fuente: Elizabeth Haslam / Flickr Creative Commons https://flic.kr/p/tw5E8m

Cuando recién comencé como neuropsicólogo no había instalaciones, ni siquiera en la ciudad más grande de Nueva Zelanda, configuradas específicamente para trabajar con personas que habían sufrido algún tipo de trastorno cerebral que requirió meses de rehabilitación. A menudo, si estuvieran muy discapacitados, se mantendrían como pacientes internados en las salas de neurología aguda y neurocirugía durante muchos meses, y al menos mientras recibían ayuda de fisioterapeutas y, a veces, terapeutas ocupacionales y del habla. Cuando estaban a punto de ser dados de alta, un trabajador social los vería a ellos y a sus familias. Y eso fue eso. Si hubieran sufrido una lesión importante en la cabeza o un derrame cerebral, existían muchas posibilidades de que ellos y sus familias se vieran forcejeando, con todas las consecuencias obvias. Ocasionalmente me involucré cuando llegaron a un punto de crisis y llegaron a nuestra clínica en la universidad. Intentaría proporcionar algún tipo de terapia de apoyo, utilizando un enfoque centrado en la familia, y conectarlos a los sistemas de apoyo que pudiera encontrar que tuvieran sentido para ellos en la comunidad en general. Al ahondar en la investigación sobre terapia familiar, y unirme a eso con mi conocimiento de las deficiencias cognitivas, desarrollé un programa individualizado para la familia, más bien sedentario, que esperaba ayudaría. A menudo los resultados fueron muy satisfactorios, y llegué a creer en este enfoque. En su centro estaba la idea de que estableceríamos un equipo de apoyo para el paciente con daño cerebral (utilizaré el 'cliente' de etiqueta más empoderado a partir de ahora), incluidos todos los familiares y amigos dispuestos. Juntos, ideamos ideas para ayudar al cliente en las diversas áreas cognitivas, psicológicas y sociales requeridas. En nuestras reuniones yo sería el facilitador y el educador, y la familia se convertiría en terapeuta. A medida que pasaba el tiempo se volvieron más y más hábiles para resolver qué hacer, hasta que ya no me necesitaban. Si ocasionalmente necesitaban ayuda con un problema particularmente difícil, vendrían para una sesión de refuerzo, aunque a menudo una llamada telefónica conmigo era todo lo que se necesitaba para darles nuevas ideas.

Sigo creyendo que esta es una forma muy productiva de llevar a cabo la rehabilitación, especialmente porque la rehabilitación de algunos clientes -por ejemplo, aquellos con lesiones severas en la cabeza y derrames cerebrales- es un proceso de por vida y ningún terapeuta o institución de rehabilitación estará ahí para el cliente para siempre. . La familia y los amigos cercanos, sin embargo, con suerte lo serán. El otro aspecto importante de este 'modelo' es que, desde el principio, el equipo de apoyo acepta que compartirán la rehabilitación. Muy a menudo, si esto no se hace explícito, un miembro de la familia, generalmente la madre, esposa o hija, se convierte en la persona principal de apoyo, ya que todos se cansan y se aburren y desaparecen de la escena, dejando que la persona principal se queme. fuera.

Hoy en día en los principales centros de Nueva Zelanda, y también en ciudades de los EE. UU. Y el Reino Unido, hay muchos excelentes centros de rehabilitación en vivo y día específicamente para personas con lesiones o víctimas de accidentes cerebrovasculares, y si un cliente tiene la suerte de entrar en uno de estos, el equipo de rehabilitación familiar no es tan necesario. Pero todavía hay numerosos pueblos pequeños y situaciones rurales en todos los países donde no hay mucho disponible, así que volvemos a la idea del equipo familiar.

La 'rehabilitación creativa' es la etiqueta que utilizo para el tipo de cosas que el equipo de la familia presenta y pone en acción, y en esta y en las siguientes publicaciones voy a presentar algunos ejemplos de mi propia práctica. Se pueden encontrar más detalles sobre estos casos en mis libros, Fractured Minds y Trouble In Mind . Estos ejemplos no están destinados a ser copiados en particular (aunque si tienen sentido para su familiar o para su cliente, si usted es un terapeuta, hágalo o añádalos). Con suerte, estos ejemplos te darán la inspiración para crear tus propias ideas específicamente dirigidas a los intereses y habilidades de tu cliente y familia. Todos sabemos que cuando estamos interesados ​​en algo, es mucho más fácil seguir haciéndolo, practicándolo, etc., que si tenemos que hacerlo solo porque es bueno para nosotros. La rehabilitación puede ser aburrida y solitaria y eso es lo que necesitamos evitar. Si además de ayudar a un cliente a mejorar en una tarea específica, podemos al mismo tiempo fortalecer otras habilidades importantes para la vida que han sido puestas en peligro por el trastorno cerebral (como mantener amigos), eso enriquecerá la experiencia para todos. Por ejemplo, si el objetivo principal es proporcionar al cliente estrategias de memoria que lo ayuden a administrar lo que solía ser una tarea simple, recordar los tres artículos que ha comprado en la tienda de la esquina, entonces, si podemos agregar algo interacciones sociales: caminar con un amigo o hermano, y tener a los tenderos involucrados también para que sepan que deben pasar unos minutos conversando con él, lo que logra dos propósitos y es probable que también sea más gratificante para el cliente. como involucrar a más y más de la comunidad en el proceso de recuperación.

En este primer post voy a comenzar en el extremo más fácil del espectro de trastornos cerebrales, un cliente que sufre una lesión leve en la cabeza que ha llevado a un síndrome post conmoción cerebral. La publicación posterior dará ejemplos relacionados con la rehabilitación de lesiones graves en la cabeza, Post 3, apoplejía, Post 4, demencia, Post 5-¡veréis!

Así que aquí está el ejemplo de Rachel (puedes leer sobre las causas y los síntomas de la lesión leve en la cabeza y el síndrome post conmoción cerebral (PCS) en mi anterior publicación de Psychology Today sobre conmoción cerebral y más detalles sobre la historia de Rachel en el capítulo titulado "Lo oculto" Lesión: Lesión cerebral traumática leve "en mi libro Fractured Minds. ) Rachel era una estudiante muy inteligente y motivada de 14 años cuando sufrió una conmoción cerebral en un accidente de esquí. Perdió la conciencia por menos de un minuto, pero como se sentía aturdida y un poco confundida y no podía recordar mucho durante aproximadamente cuatro horas después del accidente, se quedó en casa y descansó durante una semana antes de regresar a la escuela. Pero tuvo problemas con las exigencias de estar en la clase alta, y pronto dejó caer las matemáticas, uno de sus mejores temas. El arte y la música, que eran bastante relajados, se convirtieron en los únicos temas que esperaba con impaciencia. En casa, se puso de mal humor y deprimida y dejó de salir con sus amigas. Pasaron dos meses antes de que su madre (que estaba divorciada del padre de Rachel) la llevara a ver al médico de la familia, y él la remitió a mí. Por primera vez, Rachel reveló (a su madre y a su hermana, además de a mí) que creía haber sufrido un daño cerebral grave porque ¿qué otra cosa podía explicar su incapacidad para pensar con claridad y su terrible fatiga? Ella había tenido algunos pensamientos suicidas pero no había considerado formas de hacerlo.

Puse en práctica el programa de rehabilitación estándar para PCS, que incluye darle a Rachel (y a su familia) toda la información que necesitaba para tranquilizarla, aunque tuvo la mala suerte de ser una de la pequeña proporción de personas que sufren un largo período de dificultades después de una lesión leve en la cabeza, sus posibilidades de una recuperación completa durante unos meses eran extremadamente altas, si seguía el plan que establecí. Esto fue un enorme alivio para ella, y Rachel volvió para tres sesiones de psicoterapia individual más para ayudarla a controlar la depresión. Durante este tiempo, se animó a buscar la recuperación más activamente caminando con cuidado en la escuela, asistiendo solo a las clases que sentía que podía afrontar cómodamente, y pasando todo el tiempo que su cuerpo (y cerebro) exigía descansar y dormir. Ella y su madre explicaron PCS a sus maestros y amigos, que fueron de apoyo.

El ánimo de Rachel se alivió y recibió una evaluación neuropsicológica, que demostró una imagen clara de una PCS típica; especialmente una concentración deficiente que conduce a dificultades para recordar nueva información, fatiga debilitante e hipersensibilidad al ruido. Después de esta evaluación, decidimos que no debería regresar a la escuela por las pocas semanas restantes del año escolar. Los exámenes de fin de año de sus amigos se acercaban, y estaban trabajando duro preparándose para ellos. A Rachel le resultaba estresante no presentarse a los exámenes, y sentía que estaba "poniendo nerviosos a sus amigos". En esta etapa, Rachel tenía dificultades para dormir por la noche; por lo general, tomaba una siesta por la tarde, se sentía completamente despierta por la noche y finalmente se quedaba dormida a las 4:00 a.m. Se intentaron varias intervenciones para restablecer un patrón de sueño normal, pero el éxito fue mínimo. Incapaz de dormir, Rachel a menudo despertaba a su madre para hablar, por lo que su madre claramente también sufría de falta de sueño y estaba comprensiblemente preocupada por la aparente falta de mejora de Rachel. En ese momento, unas 12 semanas después de su lesión en la cabeza, Rachel dudaba de que un pequeño golpe en la cabeza pudiera causar tantos problemas y pensó que se estaba volviendo loca. De hecho, admitió que había estado leyendo sobre la esquizofrenia y cómo a menudo comenzó en la adolescencia, y estaba aterrorizada de que esto fuera lo que tenía. Ayudé a Rachel a explorar esta posibilidad, y ella decidió que el PCS todavía podría estar influyendo, pero que su pérdida de energía y reacciones emocionales a la pérdida de su capacidad para tener éxito en la escuela la había deprimido y había perdido la confianza en sí misma. . Decidió que quería dar a su madre y su hermana un descanso de la preocupación y darse un "aire fresco". Como comentó, "Me siento estancada e inútil y muerta". Así que se decidió que debería quedarse con su padre y su familia extendida en una ciudad costera rural durante 10 semanas hasta que la escuela comenzó de nuevo.

Rachel regresó a Auckland como estaba previsto al comienzo del nuevo año escolar, y físicamente se veía mucho más saludable y feliz. Sus vacaciones habían sido un gran éxito, y dijo que había dormido bien, que nadaba y navegaba en bote con sus primos, y que no pensaba en absoluto en las tareas escolares. Sus dolores de cabeza habían desaparecido, y descubrió que podía concentrarse durante la lectura de un libro completo. Sacarla de la ciudad bulliciosa y bulliciosa, y del ambiente asociado con el éxito escolar fue la clave. Se decidió repetir algunas de las pruebas neuropsicológicas antes de que Rachel comenzara la escuela nuevamente. Su enfoque de las pruebas fue más enérgico, y logró una sesión de tres horas sin cansarse, un gran salto adelante. Sus puntajes mejoraron y muchos volvieron a la normalidad para ella, que estaba en el rango 'Superior'. Sin embargo, todavía había margen de mejora en una prueba difícil de procesamiento de información complejo, indicativo de que su recuperación no estaba completa, pero se decidió que podría regresar a la escuela, por la mañana solo al principio, y con la matrícula individual en algunas clases (matemáticas y francés) para ayudarla a compensar las clases que había perdido. También se organizó un programa social cuidadoso para que no se cansara y regresara a patrones de sueño deficientes. Se le permitió tomar una siesta por la tarde si lo necesitaba, pero se le indicó que hiciera sonar la alarma para que no durmiera más de una hora. Se instigó un programa de "buen hábito del sueño" inmediatamente para entrenarla a relajarse antes de ir a la cama y para usar su dormitorio solo para dormir. Estaba preparada de antemano por la posibilidad de que su patrón de recuperación no siempre fuera fluido y que a veces sintiera que retrocedía. Esto era normal y no significaba que no se estuviera recuperando. Ella recibió estrategias de autoayuda para superar estos posibles "parches" difíciles. Rachel descubrió que podía lidiar con la escuela y sus patrones de sueño se estabilizaron. Ella gradualmente construyó sus actividades deportivas y sociales. En seis semanas regresó a su clase normal y, como ella dijo, "estuvo en casi todos los seis cilindros".

La "rehabilitación creativa" en el caso de Rachel no fue tanto en el plan básico de descanso y regreso a la escuela, sino en la forma en que todos (su madre, su padre, sus hermanos, amigos y maestros) se unieron para apoyar a Rachel , y en las actividades que se animó a continuar (arte y música que ella amaba). La estrategia creativa fue la decisión de sacarla por completo de la escuela y dejarla enloquecer durante las vacaciones escolares sin la expectativa de hacer ningún trabajo escolar, una estrategia que parecería bastante drástica para algunas personas. Su madre, en particular, tuvo dificultades para dejarla irse a la casa despreocupada de su padre durante tanto tiempo, pero, para su gran crédito, se decidió y se sintió feliz de haberlo hecho cuando Rachel regresó "como antes". Y Rachel aprendió una lección de toda la vida. Como ella dijo "He aprendido algo de todo esto. No voy a estar tan atado en mi trabajo y tener que ser el mejor de la clase nuevamente. Realmente creo que si no me hubiera importado tanto mi trabajo, no me habría deprimido tanto ni habría renunciado tan rápido, y no habría tenido tantos problemas para quedarme atrás por un tiempo. Pensé que era todo o nada, y ese era el problema. No podía hacer frente a todo, y no hacer nada me hizo pensar que lo había perdido ".

Rachel obtuvo un excelente título universitario con facilidad, y hoy está felizmente casada y tiene dos hijos y una brillante carrera como arquitecta (a tiempo parcial cuando sus hijos aún están en la escuela).

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