Recuperación de la adicción

Impresionante visión sobre el deseo, la conciencia y el amor.

Uno de los libros más convincentes que leí este verano, The Recovering , de Leslie Jamison, profundiza en las historias sobre la recuperación personal del alcoholismo del autor, así como las de los artistas queridos Raymond Carver, Billie Holiday, David Foster Wallace y Amy Winehouse.

En una entrevista con el editor de Jamison, ella analiza qué la motivó a tejer su historia con aquellos de estos genios artísticos cuyas vidas fueron moldeadas por el alcoholismo y la dependencia de sustancias. Recomiendo leer tanto esta conversación como el libro. –LG

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La recuperacion

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P: The Recovering es a la vez una obra de narrativa personal, crítica cultural y reportaje. ¿Qué fue lo primero que provocó la idea y cuánto tiempo le llevó la escritura, la investigación y la entrevista?

R: The Recovering comenzó años antes de que escribiera una sola palabra, durante las largas noches de desmayo y las primeras mañanas de vergüenza, cuando mi boca sabía a ceniza y mi corazón latía con fuerza cuando intentaba recordar lo que había sucedido la noche anterior. Comenzó cuando dejé de beber a los veintisiete años, y encontré, en recuperación, en sillas plegables, en sótanos, una comunidad donde las historias se contaban de formas muy diferentes y por razones diferentes de las que había escuchado antes. Esas reuniones provocaron la idea de un libro sobre la adicción y la recuperación que sería más grande que mi propia vida, que podría funcionar como una reunión, llevando mi propia historia a coro con las historias de extraños. Buscar esas historias involucró años de investigación (inmersiones profundas en archivos y entrevistas inmersivas) junto con el proceso enmarañado y evolutivo de contar con mi propia historia, un proceso que involucra su propia raza de investigación: bucear en mis propios archivos de Gmail, hablar a través de Pasado con las otras personas que lo vivieron conmigo. En total, se necesitaron unos ocho años para convertir el manuscrito de un montón de archivos en mi disco duro (la carpeta se llamó literalmente Mi libro de adicciones de Big Messy) en el libro en el que se convirtió.

P: ¿Cómo encontraste la forma del libro? ¿Cómo dejó de ser el Gran Libro de Adicciones Desordenado y se convirtió en algo propio?

R: La estructura fue la gran alegría y la lucha enloquecedora de este libro. Sabía desde el principio que no quería escribir una memoria tradicional que se centrara únicamente en mi propia vida, porque quería que el libro fuera una manifestación de la forma en que la recuperación se relaciona con la vida de los demás. Quería que el exterior se reflejara en el ADN de su estructura. El libro terminó con cuatro líneas narrativas principales: mi propia historia personal; las historias de varios escritores famosos que han luchado contra la adicción; las historias particulares de extraños ordinarios que tratan de vivir sus vidas en sobriedad; y la historia cultural de cómo se ha narrado la adicción en la América del siglo 20, pensando especialmente en cómo esta historia ha sido moldeada por la raza y la clase. Cada hebra declaró su propia necesidad en un punto diferente del proceso, lo que lo hizo sentir como si las paredes siguieran cayendo para revelar que estaba parado dentro de una habitación más grande, dentro de un libro más grande, de lo que sabía que estaba habitando. Otros artistas vinieron después. Uno de los escritores que me siento más honrado de incluir en el libro es George Cain, cuya novela autobiográfica, Blueschild Baby , es un relato difícil y profundamente perspicaz basado en su propia experiencia como un hombre negro adicto a la heroína en Harlem a fines de los años sesenta. Mientras que otros escritores en el libro han sido canonizados, Caín ha sido olvidado en gran medida, algo con lo que la política racial tiene todo que ver, y quería que este libro retrocediera, de cualquier manera, contra ese olvido. Además de involucrarme con la novela de Caín, una historia de recuperación que escribió mientras aún estaba usando, me puse en contacto con sus hijos y su ex esposa para que me dieran un recuento más completo de su vida.

P: La Recuperación requirió una gran cantidad de investigación de archivos y extensas entrevistas informadas. ¿Puedes hablar un poco sobre ese proceso?

R: Soy un verdadero geek sobre los archivos. Me encanta la anticipación de abrir una caja y no saber lo que encontraré en ella, la emoción silenciosa de leer cartas viejas o hojear papeles marcados con quemaduras de cigarrillos y manchas de café y saber que estos papeles estaban muy dentro de la actividad diaria de un vida. Mi fascinación por los archivos es probablemente la versión legal / académica de un impulso que de otro modo se traduciría en abrir el correo de otras personas o robar sus diarios. Mientras trabajaba en este libro, visité nueve archivos y descubrí que cada uno profundizaba mi apreciación por lo que habían vivido mis sujetos: los recibos de licorería de Jean Rhys, el trabajo de 12 pasos de John Berryman, cartas de adictos que buscaban ingresar a un Hospital penitenciario de la década de 1930 que debía ofrecerles una cura. También me sentí cambiado, y con frecuencia me moví, por el proceso de realizar entrevistas, la mayoría de ellas con un grupo de personas que pasaron por el mismo centro de rehabilitación en Maryland durante los años setenta. El proceso de recopilación de sus historias fue constantemente sorprendente: me llevó por caminos de tierra, en cruceros en barco por el río, por las laderas del monte. Capucha. Parte de lo que me encanta de informar es que sus sujetos están frustrando constantemente sus predicciones con su realidad, con la esencia de lo que realmente dicen, y hay tanta fuerza y ​​verdad necesarias en ese vuelco.

P: Su último libro, The Empathy Exams , lo estableció como un maestro contemporáneo de la forma híbrida de no ficción. The Recovering continúa en esta línea narrativa, mientras que al mismo tiempo innova en el tropo de las “memorias de recuperación”. ¿Cómo ve su libro en relación con estas otras obras sobre adicción y recuperación?

R: Mientras aún estaba bebiendo, recuerdo que estaba sentada en una alfombra de la librería y que había leído Car cover : A Love Story Drinking: A Love Story , en el espacio de unas pocas horas, desesperada por contar una experiencia que nunca había visto tan articulada. claramente, una experiencia en la que todavía me sentía atrapado. Ese es uno de los grandes regalos de las memorias, creo, si está escrito de manera escrutadora y rigurosa: puede ofrecer no solo un sentido de compañía, sino de iluminación a través de esa compañía. Quería escribir un libro que se uniera a la tradición de las “memorias de recuperación” al mismo tiempo que interrogaba a esa tradición. ¿Qué buscamos en estas historias de recuperación? ¿Cómo les pedimos que proporcionen un tipo de cierre imposible? ¿La adicción es siempre la parte más convincente del libro, y la recuperación siempre es la consecuencia tediosa? ¿Por qué pensamos que la historia de desmoronarse es necesariamente más interesante que la historia de mejorar? Mi esperanza era poder escribir un libro que pudiera innovar sobre la tradición de las memorias de recuperación de varias maneras: incluyendo toda una fuga de historias, en lugar de solo la mía, y haciendo espacio para que la historia de la recuperación sea más desordenada de lo que a menudo se permite ser.

P: Consigues unir el “mundo literario” y el “mundo de la recuperación” en The Recovering . ¿Qué ves como la conexión primaria entre los dos?

R: Como escritor, he pasado mucho tiempo en mundos donde las personas, incluido yo, están apasionadamente comprometidas a contar las mejores historias, las historias más hermosas, las historias más originales. Pero en la recuperación, las historias no deben ser originales. Se supone que son intercambiables. No están destinados a ser hermosos; están destinados a ayudar a las personas a mejorar. Con este proyecto, comencé a imaginar un libro que podría servir de puente entre el mundo literario y el mundo de la recuperación al examinar cómo cada uno de estos mundos se acerca al acto de contar historias: uno busca la belleza y el otro la salvación. Pero, por supuesto, cada binario se descompone una vez que lo piensas lo suficiente. Buscamos la salvación en la belleza que consumimos y creamos, y esperamos que también haya algo bello, o al menos formalmente, en las historias que contamos para ayudarnos a sobrevivir. Más que nada, espero que este libro le habla no solo a las personas cuyas vidas han sido afectadas por la adicción de alguna manera, sino a cualquier persona que alguna vez se haya sentido paralizada o abrumada por el deseo. Es decir: todos nosotros.

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