¿Quién hace qué en Facebook?

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Desde que Facebook explotó en la escena virtual en 2004, se ha convertido en el sitio de redes sociales preeminente en Internet. A partir de agosto de 2015, Facebook tenía más de 1.500 millones de usuarios mensuales, lo que constituye más del 25% de los adultos que viven en el planeta. No es de extrañar que muchos psicólogos sociales (¡incluido yo mismo!) Hayan acudido en masa a esta nueva arena emocionante de comportamiento social en un intento por descubrir cómo la interacción social humana se desarrolla en este nicho ecológico del ciberespacio.

Algunos psicólogos se preocupan acerca de cómo el uso de las redes sociales puede desviarnos de la interacción cara a cara real, mientras que otros se centran en las motivaciones para usar Facebook y otros sitios de redes. Sin embargo, sorprendentemente pocos han estudiado exactamente cómo la mayoría de nosotros usamos Facebook, así que esto fue algo que decidí abordar.

Una de mis estudiantes (Hye Sun Jeong) y yo nos embarcamos en un estudio sobre cómo nuestra edad, sexo y estado de relación influyen en las formas en que usamos Facebook, y nuestros resultados fueron publicados en 2012 en la revista Computers in Human Behavior . Aparentemente estábamos en algo interesante, ya que nuestro artículo ha sido citado por otros académicos unas 140 veces en los últimos 3 años.

Nuestro estudio fue muy directo. Creamos un evento de Facebook y distribuimos invitaciones a través de nuestras redes de amigos de Facebook y a través de la lista de distribución de correo electrónico en nuestra universidad. El "evento" fue una encuesta en línea en la que las personas respondieron preguntas sobre cómo usaron Facebook y el porcentaje del tiempo que dedicaron a participar en varias actividades de Facebook. Terminamos con una muestra de 1,026 usuarios de Facebook (284 hombres, 735 mujeres) con edades comprendidas entre 18 y 79 (edad media = 30,24). Estos individuos provenían de 54 naciones diferentes que iban alfabéticamente de Argentina a Zimbabwe, siendo Alemania, Corea del Sur, el Reino Unido y los Estados Unidos los grupos más grandes.

Éstos son algunos de los aspectos más destacados de nuestros hallazgos.

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En primer lugar, a excepción de las personas bastante mayores, la mayoría de nosotros pasamos más tiempo mirando las páginas de Facebook de personas de nuestra edad. (Para las personas mayores, simplemente hay menos personas en Facebook en su edad). Esto está en línea con lo que hemos aprendido de la investigación sobre la psicología evolutiva de los chismes, ya que las personas están más motivadas para mantenerse al día con los asuntos de las personas. lo más probable es que sean aliados o rivales, y estos suelen ser personas de tu propia cohorte de edad.

En segundo lugar, las mujeres participan en mucha más actividad de Facebook que los hombres. Pasan más tiempo en Facebook, tienen más amigos de Facebook y están más interesados ​​en el estado de las relaciones de los demás que los hombres. También están mucho más interesados ​​en seguir la actividad de Facebook de otras mujeres que los hombres en el seguimiento de la actividad de Facebook de otros hombres.

Las mujeres también gastan más energía que los hombres en el uso de sus imágenes de perfil para el manejo de impresiones. Las mujeres eran mucho más propensas a denunciar que se presentaban como una modelo, haciendo muecas o caras intencionadamente "tiernas", y luchando por decidir qué imagen utilizar como imagen de perfil. En general, las mujeres pasan más tiempo publicando fotos y mirando las fotos de otros también.

Quizás la diferencia sexual más interesante fue el hecho de que el estado de relación de un hombre tuvo un gran efecto en cómo usa Facebook, pero el estado de relación de una mujer parece ser completamente irrelevante para su uso de Facebook. Por ejemplo, los hombres que no estaban en una relación comprometida pasaron más tiempo mirando las páginas de Facebook de las mujeres y también pasaron más tiempo publicando, mirando y comentando fotografías. El estado de la relación de una mujer no predecía tales cosas, aunque tanto los hombres como las mujeres que no estaban en una relación se preocuparon un poco más por la autopresentación a través de sus fotos de perfil que las personas que estaban en una relación.

Aparentemente, es más probable que los hombres usen Facebook como una herramienta para buscar pareja que las mujeres.

Tal vez no sea sorprendente que las personas mayores usaran Facebook menos que las personas más jóvenes. Tienen menos amigos de Facebook y pasan menos tiempo en Facebook, y es más probable que el tiempo que pasan en Facebook se utilice para actividades sociales, como enviar mensajes a amigos y mirar fotos familiares.

Descubrimos una serie de otras posibilidades interesantes, pero un breve ensayo como este solo puede abarcar tanto terreno. Sin embargo, está claro que estamos empezando a arañar la superficie de cómo se desarrollará la conducta social humana en el mundo virtual del siglo XXI.

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