¿Quieres salir de tu rutina? Piérdase

Ser eliminado de nuestra órbita familiar es bueno para nosotros.

 Josh Gressel

Lavandería comercial al aire libre en Kochin, India.

Fuente: Josh Gressel

Hace poco regresé de un viaje de tres semanas a la India, la mayor parte de los cuales se gastó en un ashram en la provincia sureña de Kerala. Era mi primera vez en la India, y nunca había estado en un lugar tan diferente de mi hábitat normal. Creo que fue aproximadamente una semana antes de superar el shock inicial y poder comenzar a absorber parte de la diferencia. Paradójicamente, no fue hasta que empecé a orientarme que pude apreciar más completamente lo diferente que era el lugar donde había aterrizado. Y al menos por ahora, debo decir que el viaje ha cambiado las cosas internamente más que cualquier cosa que haya hecho en décadas. Sospecho que fue por la radical diferencia que encontré que las cosas cambiaron tanto para mí cuando regresé a casa.

Los científicos sociales han confirmado esta intuición al descubrir que los viajes al extranjero aumentan la creatividad, 1 aumenta la apertura mientras disminuye las neurosis, 2 y que gastar dinero en viajes es más beneficioso que gastar dinero en cosas. 3 ¿Por qué podría ser esto verdad? Puedo pensar en varias razones:

  1. Si sabemos dónde estamos, cerramos la información nueva. Solo piense en su viaje matutino o en cualquiera de los otros viajes de rutina que realiza en su automóvil. ¿Cuánta atención prestas a la carretera o a lo que sucede a tu alrededor? Si es como la mayoría de las personas, entra en una especie de trance y sale cuando llega a su destino, sin estar muy consciente de cómo llegó allí. Pero si es un lugar nuevo y necesita encontrar su camino, está explorando su entorno con apertura, alerta a todo lo que es nuevo y diferente.
  2. Ir a un lugar diferente te obliga a conocer gente diferente. El segundo estudio citado anteriormente encontró que uno de los beneficios para la salud mental de los estudiantes que pasaron un año en el extranjero fue la relación que desarrollaron con las personas en los países de acogida. Sé que para mí en el ashram, conectarme con las personas a través de sus prácticas religiosas (esencialmente hindúes) fue para mí una de las experiencias más poderosas del viaje. Ser parte de algo en forma tan diferente y en contenido tan similar a mi propia práctica religiosa me permitió conectarme con personas que, en la superficie, creo que son totalmente ajenas a mí.
  3. Es maravilloso sentirse débil y no tener control. Si caminamos como si fuéramos amos de nuestro universo, enojados cuando las cosas no salen bien, estamos a) engañados yb) reciclando nuestra propia atmósfera añeja sin posibilidad de oxígeno fresco. Cuanto más estamos fuera de nuestro elemento, más nos ponemos en contacto con una verdad que a menudo ignoramos a nuestro propio riesgo: no tenemos el control tanto como creemos que estamos.

Por supuesto, hay un equilibrio para caminar aquí y cada uno de nosotros tiene que descubrir cuánta incomodidad y extrañeza pueden manejar. No tengo la intención de ir de trekking en el Himalaya sin un guía o ir a ninguna parte sin un plan básico. Pero ya sea que esté empezando a aprender un nuevo instrumento, comenzar un nuevo trabajo o tomar una nueva clase, es saludable que todos nos veamos obligados a entrar en la “mente de principiante”.

Referencias

[1] Grúa, B. (2015). Para un cerebro más creativo, viajar. Consultado el 31 de agosto de 2018, de https://www.theatlantic.com/health/archive/2015/03/for-a-more-creative-brain-travel/388135/

[2] Zimmermann, J., & Neyer, FJ (2013). ¿Nos convertimos en una persona diferente cuando vamos a la carretera? Desarrollo de la personalidad de los peregrinos. Revista de Personalidad y Psicología Social, 105 (3), 515-530.

http://dx.doi.org/10.1037/a0033019

[3] http://news.cornell.edu/stories/2010/03/study-shows-experiences-are-better-possessions. Consultado el 31/8/18.

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