¿Quieres aumentar tu cerebro? Queme algunas calorías a través del ejercicio

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Fuente: Fabio Berti / Shutterstock

Un estudio publicado hoy informa que los adultos mayores que son físicamente activos tienen un mayor volumen de materia gris en las áreas clave del cerebro responsables de la memoria y la cognición. El estudio fue realizado por investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad de Pittsburgh y la Universidad de California, Los Ángeles (UCLA).

Los investigadores también descubrieron que las personas con enfermedad de Alzheimer (EA) o deterioro cognitivo leve experimentaban menos reducción del volumen de materia gris si su régimen de ejercicio quemaba más calorías.

El estudio de marzo de 2016, "Relaciones longitudinales entre el gasto calórico y la materia gris en el estudio de salud cardiovascular", se publicó en el Journal of Alzheimer's Disease .

Con los años, he escrito extensamente sobre los beneficios cerebrales de la actividad física y la capacidad cardiovascular. Cada semana, parece que hay un nuevo estudio que reafirma los beneficios neuroprotectores del ejercicio físico y la aptitud aeróbica.

En febrero de 2016, escribí una publicación de blog de Psychology Today , "¿Puede ser una papa para sofocar el cerebro?", Basada en un estudio de Finlandia que descubrió que estar fuera de forma en la mediana edad está relacionado con un volumen cerebral más pequeño en el futuro. El nuevo estudio publicado hoy que relaciona la actividad física con el aumento del volumen cerebral corrobora los hallazgos del estudio finlandés del mes pasado.

Por lo general, las personas se vuelven más sedentarias a medida que envejecemos. Desafortunadamente, el sedentarismo parece causar atrofia cerebral, al tiempo que aumenta el riesgo de desarrollar la enfermedad de Alzheimer y otros tipos de demencia. Si necesita una fuente más de motivación para mantenerse físicamente activo a lo largo de su vida, es de esperar que la última neurociencia lo inspire a hacer más ejercicio para mantener un cuerpo, cerebro y mente sanos a medida que envejece.

En un comunicado de prensa, el coautor del estudio reciente James T. Becker, Ph.D., profesor de psiquiatría en la Facultad de Medicina de Pitt, dijo:

"Nuestros tratamientos actuales para la demencia son limitados en su efectividad, por lo que es crucial desarrollar enfoques para prevenir o retrasar estos trastornos. Nuestro estudio es uno de los más grandes para examinar la relación entre la actividad física y el deterioro cognitivo, y los resultados apoyan firmemente la idea de que mantenerse activo mantiene la salud del cerebro ".

La actividad física aumenta la materia gris de tu cerebro

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Para el último estudio, que fue dirigido por Cyrus Raji, MD, Ph.D., ex alumno de Pitt School of Medicine y ahora residente senior de radiología en UCLA, los investigadores examinaron datos longitudinales que se recogieron de casi 876 personas (65 o más viejo) que participan en el estudio multicéntrico de la salud cardiovascular durante un período de cinco años.

En un comunicado de prensa, el Dr. Raji explicó los hallazgos, "La materia gris alberga todas las neuronas en su cerebro, por lo que su volumen puede reflejar la salud neuronal. También notamos que estos volúmenes aumentaban si las personas se volvían más activas durante los cinco años previos a su resonancia magnética cerebral ".

Raji señala que en un futuro cercano, los avances en la tecnología de imágenes cerebrales pueden permitir a los profesionales médicos llevar a cabo estudios de neuroimagen iniciales de personas que ya tienen un deterioro cognitivo leve o que están en riesgo de un trastorno de demencia y prescribir actividad física como una forma de ralentizar el deterioro cognitivo adicional.

"En lugar de esperar por la pérdida de memoria, podríamos considerar poner al paciente en un programa de ejercicios y luego volver a analizarlo más tarde para ver si hay algún cambio en el cerebro", dijo el Dr. Raji.

A cada participante en este estudio se le escaneó el cerebro junto con evaluaciones cognitivas periódicas. Los investigadores también calcularon la frecuencia con la que alguien realiza actividades físicas, como caminar, bailar, jugar al tenis, jugar al golf, etc., para evaluar su consumo de calorías o energía cada semana.

Utilizando modelos matemáticos avanzados, los investigadores pudieron identificar qué individuos quemaron la mayor cantidad de calorías. Al hacerlo, correlacionaron los mayores volúmenes de materia gris en los lóbulos frontal, temporal y parietal con gasto de energía. El tamaño de estas regiones cerebrales parecía estar directamente relacionado con el gasto calórico habitual de alguien a través del ejercicio.

De hecho, los escáneres cerebrales revelaron que los participantes con el mayor gasto de energía también tenían los mayores volúmenes de materia gris en áreas clave. Estas personas también tenían un cincuenta por ciento menos de probabilidades de desarrollar la enfermedad de Alzheimer en los cinco años transcurridos desde el comienzo del estudio.

Hay dos advertencias importantes. En primer lugar, los investigadores han identificado una correlación entre el tamaño del cerebro y el gasto calórico, que no necesariamente prueba la causalidad. En segundo lugar, estudios previos sobre el factor neurotrófico derivado del cerebro (BDNF) han encontrado que el ejercicio estimula el nacimiento de nuevas neuronas (neurogénesis) hasta cierto punto y luego en mesetas. Los beneficios cerebrales de la actividad física pueden llegar a un punto de disminución de los rendimientos si se está haciendo demasiado ejercicio de forma obsesiva.

Conclusión: el ejercicio puede recortar las líneas de cintura y aumentar el volumen del cerebro

El nuevo estudio de Pitt y UCLA se suma a una corriente de investigación que muestra que la actividad física es buena para su cerebro. En particular, este estudio destaca un beneficio cerebral previamente subestimado de la quema de calorías a través de la actividad física que se correlaciona directamente con el aumento del volumen cerebral.

Obviamente, la cantidad de calorías quemadas a través de la actividad física corresponde directamente a la cantidad de tiempo y sus niveles de esfuerzo durante la actividad física. No está claro en este estudio si la quema de calorías y el gasto de energía son simplemente una manera fácil de medir la cantidad de tiempo y esfuerzo que se pone en ejercicio, o si la quema de calorías en sí estaba relacionada de alguna manera con el aumento del volumen cerebral.

De cualquier forma, está claro que la actividad física regular y la capacidad cardiorrespiratoria tienen múltiples beneficios para el cerebro, el cuerpo y la mente. Quemar calorías a través del ejercicio puede ayudar a las personas de todos los ámbitos de la vida a mantener un corazón saludable y un índice de masa corporal (IMC) al mismo tiempo que aumenta el volumen del cerebro y optimiza la función cognitiva.

Para leer más sobre este tema, revisa mis publicaciones del blog de Psychology Today ,

  • "Más prueba de que el ejercicio aeróbico puede hacer que tu cerebro sea más grande"
  • "¿Ser un sofá puede encoger el cerebro?"
  • "La actividad física es la forma n. ° 1 de mantener tu cerebro joven"
  • "Sentarse puede drenar el poder del cerebro y sofocar la creatividad"
  • "Hipócrates tenía razón:" Caminar es la mejor medicina ""
  • "¿Por qué la actividad física mejora la flexibilidad cognitiva?"
  • "El drenaje cerebral de la inactividad física"
  • "Los científicos descubren por qué el ejercicio lo hace más inteligente"
  • "Hacer del ejercicio un hábito puede prevenir el 'drenaje cerebral' relacionado con la edad"
  • "Irisin: la" hormona del ejercicio "tiene poderosos beneficios para la salud"
  • "La neurociencia señala que el ejercicio de manera única combate la depresión"
  • "El ejercicio regular junto con estar de pie es la clave de la longevidad"

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