¿Qué es la ansiedad?

¿Y cómo puedo seguir adelante?

¿Qué es la ansiedad? ¿Y cómo puede una buena terapia esperar abordarlo?

En un post anterior escribí sobre cómo veía la depresión como una defensa contra la verdad emocional de la vida. Veo la ansiedad de la misma manera.

Las personas a menudo ingresan a mi práctica en un estado de contracción crónica y vigilancia, como si cada momento fuera el momento antes de que un médico administre una inyección. Este momento de contracción, de ceñimiento físico contra, es un momento de resistencia a la experiencia desagradable que se cree que está a la vuelta de la esquina. Es un “NO” corporal automático a lo inevitable; Es lo opuesto a la aceptación. Y, de hecho, así es como entiendo la ansiedad, como una contracción frente al dolor inevitable; como lo contrario de aceptar la experiencia bastante física de la propia verdad emocional de uno. En ese sentido, es una defensa.

Por supuesto, a veces la ansiedad (como la depresión) es una función de una condición médica subyacente, o un sistema nervioso fuera de equilibrio debido al estrés agudo, la falta de sueño, el abuso de drogas, etc. Nuestro enfoque aquí es la ansiedad crónica y prolongada que Parece ser un tipo de personalidad. Muy a menudo, debajo de tal ansiedad hay una gran cantidad de emociones que están siendo resistidas, así como resistimos el dolor de la vacuna. Cuando estamos ansiosos crónicos, a menudo hay algo, o alguna constelación de cosas, que nos comprometemos a no dejarnos sentir.

Con las personas que están atrapadas en estados perpetuos de hiperautorización, veo el trabajo como llegar a, y eventualmente permitir, las verdades emocionales debajo de la resistencia. El escenario para este trabajo es a menudo el cuerpo mismo: la experiencia física de ansiedad y lo que hay debajo de él.

Para comprender por qué este es el caso, por qué trabajar con ansiedad debemos trabajar con las emociones tal como existen en el cuerpo físico, primero debemos entender qué es una emoción.

A fines del siglo XIX, William James propuso que una emoción, ese fenómeno misterioso que típicamente consideramos una experiencia mental, es de hecho un evento físico que se experimenta subjetivamente. Es decir:

[Sentimos pena porque lloramos, enojados porque golpeamos, tememos porque temblamos, y no lloramos, golpeamos o temblamos, porque lamentamos, enojamos o tememos, según sea el caso. Sin los estados corporales que siguen a la percepción, este último sería puramente cognitivo en su forma, pálido, incoloro, carente de calor emocional. Entonces podríamos ver al oso, y juzgar lo mejor es correr, recibir el insulto y considerar que es correcto golpear, pero en realidad no podemos sentir miedo o enojo.

O, como también lo dijo de manera famosa: “Una emoción humana puramente sin cuerpo es una no entidad”. Es decir, si se elimina la experiencia física del fenómeno que llamamos una emoción, no queda nada más.

Eric Jannazzo PhD

Fuente: Eric Jannazzo PhD

Por supuesto, muchos de estos fenómenos físicos que llamamos emociones son extremadamente dolorosos e incluso aterradores de experimentar. A muchos de nosotros nos hicieron sentir emociones tan dolorosas a una edad tan temprana que no tuvimos más remedio que construir defensas inconscientes contra la experiencia de ellas; tal vez no habría habido otra manera de continuar moviéndose a través de las tareas cotidianas que exige la vida. Estas defensas pueden y pueden tomar muchas formas diferentes: negación, depresión, hiperagresión, hiper-logro. Nuestro enfoque aquí es la defensa de la ansiedad en sí misma: el cerco físico contra otras experiencias físicas (emociones) que no estamos dispuestos o incapaces de soportar.

Cuando trabajo con personas que luchan contra la ansiedad (y es una lucha poderosa; la vida vivida en tal contracción y búsqueda de control es un asunto sin alegría que se ha retirado del flujo de la vida), en algún momento les pido que vayan hacia adentro y les digan A mí lo que notan que sucede físicamente dentro de sus cuerpos. Muchas personas que experimentan ansiedad crónica intensa, ni siquiera son conscientes de que están tan ansiosas; es decir, están defendidos contra la defensa y no pueden decirme nada sobre lo que está sucediendo en el nivel somático. Están desencarnados de la experiencia física de perpetua contracción y endurecimiento en el núcleo, los hombros, el cuello y la cabeza que tipifican el síndrome de ansiedad, y en su lugar informan de un vacío generalizado o de no poder notar nada en absoluto.

Resolver la ansiedad crónica exige trabajar con la experiencia física de la contracción crónica y llegar a las experiencias emocionales contra las que nos estamos contrayendo. Esto exige una seguridad tremenda, y esa seguridad no se gana fácilmente.

En terapia, creo que dos ingredientes esenciales contribuyen a la creación de la seguridad psíquica requerida para sentir lo que se encuentra debajo de la defensa de la ansiedad: la primera se encuentra dentro de la relación de terapia en sí misma; el segundo, cuando comenzamos a tocar las emociones que se encuentran debajo de la defensa de la ansiedad, en las narraciones contamos por qué experimentamos estas emociones.

Por supuesto, en una buena terapia, la relación es primordial. Si sufrimos de ansiedad crónica, es probable que experimentemos desde muy temprano en la vida un entorno que nos enseñó que no era seguro sentir y expresar emociones desagradables; La defensa de la contracción de estas emociones fue una adaptación a un mundo que entendimos para operar de una manera particularmente solitaria. Para superar esto en la terapia, la relación terapéutica debe convertirse en su propio mundo, un mundo que opera de manera muy diferente a la que nos enseñó que las emociones dolorosas son insoportables y / o inexpresables. Este objetivo informa la posición del terapeuta: él o ella deben permanecer claros, permitiendo, compasivos, mientras que no se unen o se deslicen en un cliché empaquetado. La necesidad es ser el adulto en la sala que puede ser creído, que puede tener contenido emocional cargado, que no se alimenta de él ni lo cierra, sino que permite que surja como algo completamente apropiado y, por definición, los fenómenos transitorios en el corazón. de la experiencia humana.

Y a medida que las emociones bajo la defensa de la ansiedad comienzan a emerger, debemos ser capaces de darles sentido. Sin una comprensión coherente de por qué experimentamos estas emociones, es poco probable que nos permitamos continuar experimentándolas, o es probable que continuemos experimentándolas pero con un sentido de gran vergüenza, como si fuera una experiencia sumamente desagradable y bastante física. La ira, el dolor o el terror son, de alguna manera, un reflejo de una deficiencia de carácter. La narrativa coherente que nos ayuda a comprender la legitimidad absoluta de nuestras emociones es un requisito absoluto si queremos encontrarnos con la compasión contra la cual hemos defendido durante mucho tiempo. Y aquí, por supuesto, el papel del terapeuta es crucial. El adulto en la habitación no solo debe permitir que emerjan las emociones difíciles de la vida temprana; él o ella también debe ayudar a identificar las luchas de la vida que han hecho que estas emociones sean tan apropiadas.

Una condición crónica de ansiedad no es una sentencia de por vida. En muchos sentidos, es una posición aprendida (si está inconsciente) para tomar frente a las complejidades dolorosas de la vida. Está lejos de ser un trabajo fácil o rápido, y sin embargo, lo que se ha aprendido puede desaprenderse; o tal vez con mayor precisión, podemos aprender formas nuevas, más saludables y más efectivas de relacionarnos con las verdades emocionales a menudo dolorosas contra las que nos hemos contraído, y al hacerlo nos encontramos quizás más fácilmente en el flujo de la vida.

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