¿Qué te hace decir que estás solo?

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Aproximadamente diez meses después de la muerte de mi madre por demencia vascular, mi padre de 80 años me dijo: "Estoy solo". Dijo esto a pesar de vivir en el grueso de una casa ocupada. Un paciente, estoico y hombre sociable, hizo esta declaración en la mesa del comedor. Él vivió con nosotros.

Me pareció entonces que mi padre no podría haber estado solo, no en una casa con otros dos adultos, dos niños pequeños, un perro bullicioso, tres gatos, y el suyo que ocupa un papel activo en ayudar a cuidar a los niños. Y no creo que lo fuera.

Eso fue hace veinticuatro años. A menudo me he preguntado por qué dijo lo que hizo. Ni por un solo momento creo que literalmente quiso decir que estaba solo. Piensa en lo que significa la soledad. El Oxford English Dictionary reconoce que la soledad es "tristeza porque uno no tiene amigos ni compañía" o "no tiene compañeros". Sus circunstancias no coincidían con ninguna de esas.

Estoy bastante seguro de que lo que mi padre realmente intentaba decir era que todavía estaba afligido por mi madre. Estaba afligido y no estaba seguro de lo que sentía, salvo que se sentía mal, que sentía algo de dolor y que todavía no se había acostumbrado a que ella no estuviera allí. Quizás quiso decir "Estoy solo por tu madre". Eso no es completamente soledad. Significa que la extrañaba. El hizo eso.

Hubo otros factores. Probablemente mi padre se sintió aliviado por el inesperado drama que implicaba la soledad implícita y por la simpatía que le inspiraba. Tal vez estaba un poco clínicamente deprimido después de la muerte de su esposa. El duelo y la depresión parecen imitarse entre sí. Incluso es posible que estuviera, en esa mesa de comedor, tratando de expresar una leve nostalgia por un momento feliz que había pasado irrevocablemente. No estoy sugiriendo que la soledad se deba entender como un síntoma de lo que mi padre realmente estaba sintiendo. Estoy sugiriendo que estaba sintiendo algo completamente diferente. Y nunca sabremos qué fue esto. Las palabras le fallaron. Es un problema común.

El lenguaje es un mecanismo terrible para la expresión de cualquier emoción fuerte. Estás dolorido y buscas impotentemente un descriptor dramático. Está buscando algo que le brinde la atención que necesita y que dirá cómo se siente. Aflicción, luto, triste, miserable, deprimido, melancólico, infeliz o solitario. ¿Cual es la diferencia? La emoción precede al lenguaje. No necesitas palabras para poder sentirte solo. El lenguaje es la herramienta sin esperanza que usamos para atrapar una experiencia confusa. Rara vez es una guía precisa de la naturaleza del estado emocional de un individuo. Harías mejor en seguir el tono de voz y mirar el molde de la cara. Idealmente, las circunstancias definirían la emoción.

Mi padre no estaba solo con su disglosia. Lo volví a ver el año pasado, pero esta vez se relacionó con encuestas. En julio de 2014, se informó desde el Reino Unido que la Oficina de Estadísticas Nacionales había designado a Gran Bretaña como la "capital de la soledad de Europa". Las personas en el Reino Unido eran "menos propensas a tener amistades fuertes o conocer a [sus] vecinos que los residentes en cualquier otro lugar de la UE", explicó The Telegraph. Y una gran proporción de personas, según el informe, "no tienen a nadie en quien confiar en una crisis".

Las cosas pueden cambiar dramáticamente en un año es todo lo que puedo pensar. En 2013, en sus índices de bienestar, la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE) colocó al Reino Unido en tercer lugar en satisfacción relacionada con las "conexiones sociales" de los 34 países encuestados. O el resto de la OCDE es un lugar especialmente miserable (que no es el caso, ya que un buen número de miembros de la OCDE también son estados miembros de la UE) y el ranking del Reino Unido significa poco, o hay una desconexión bastante drástica entre cómo las personas reaccionarán cuando se les pregunte sobre "conexiones sociales" y cómo reaccionarán cuando se les pregunte si se sienten "solos".

Me temo que mi conclusión aquí sería decir que la mayoría de la gente no tiene ni idea de cómo se sienten. No está bien preguntarles si están solos. Tampoco tienen mucho valor para preguntarles acerca de cualquiera de los otros sinónimos de soledad que se encuentran, por ejemplo, en la Escala de soledad de UCLA (si hay gente a la que puedan "recurrir", "hablar con", que "los entiendan"). ] ", Si se sienten" aislados "," solos "," excluidos "…). La respuesta dependerá de quién pregunte, cuándo y por qué. La "percepción del aislamiento social" puede oscilar con el viento o con la encuesta.

¿Cómo sabes si una persona está sola? Una de las discusiones más estimulantes sobre este tema que he encontrado apareció a fines de 2014. El artículo magistral y pellucido fue "Hacia una neurología de la soledad" y los autores son Stephanie Cacioppo, John P. Capitanio y John T. Cacioppo. John Cacioppo (Profesor de Servicio Distinguido de Tiffany y Margaret Blake, y Director del Centro de Neurociencia Cognitiva y Social de la Universidad de Chicago) en compañía de William Patrick, es el autor de uno de los mejores libros que existen. está en la naturaleza de las emociones, soledad: naturaleza humana y necesidad de conexión social (2008).

La parte más emocionante de este metaestudio fue la encuesta de los efectos de la soledad en los animales. Aquí nos encontramos en un lugar seguro, porque el análisis se basa, no en el lenguaje, sino simplemente en que usted puede ver. Los animales estaban sujetos a un "aislamiento objetivo", como la marginación social o el aislamiento de su grupo. Cacioppo y su equipo demuestran que "los estudios en animales sobre el aislamiento social indican baja neurogénesis, factor neurotrófico derivado del cerebro (BDNF) y factor de crecimiento nervioso (NGF) en el hipocampo; baja expresión del receptor de glucocorticoides (GR) y 5alpha RI mRNS, y altos niveles de corticosterona en la corteza prefrontal; baja proteína de unión al elemento de respuesta de cAMP (CREB) en el cuerpo estriado ventral; gran tamaño de la corteza visual primaria y bajo NGF y peso de la corteza visual; y baja proliferación celular en la amígdala. "Los cerebros de estas nuestras desafortunadas criaturas se vieron perjudicadas por el aislamiento social" objetivo ".

¿Qué nos dice todo eso sobre los seres humanos? Cacioppo y su equipo son cautelosos: "Nuestro objetivo aquí no es tanto dar una respuesta definitiva a la pregunta de cómo (percibido) el aislamiento social afecta la morbilidad y la mortalidad en humanos, sino determinar si la literatura animal puede tener algo que contribuir a la respuesta. "Y por supuesto deben ser cautelosos porque el modelo de soledad en los humanos (basado en el aislamiento social percibido es una soledad que puede expresarse en palabras) utiliza una definición diferente a la de los animales (cuya soledad es el aislamiento social objetivo) y puede registrarse usando los ojos). Volvemos al problema del autodiagnóstico defectuoso de mi padre. ¿Pero quién no esperaría que Stephanie Cacioppo, John P. Capitanio y John T. Cacioppo estén cerca de la verdad?

Autodiagnóstico (incluso cuando está encubierto por preguntas tan inofensivas pero importantes como "¿Con qué frecuencia siente que está" sintonizado "con las personas que lo rodean?" [Escala de soledad de UCLA P.1]) es una herramienta frágil. Aquí es donde la historia de la emoción entra en esta publicación. Los antiguos griegos y romanos hablan muy poco de la soledad. Pero deben haberlo experimentado: las ventajas aversivas darwinianas de la emoción son tales que deben estar presentes, y de hecho deben evitarse, en toda sociedad animal o humana. ¿Por qué entonces el Odiseo de Homero en Ortygia o Filoctetes de Sófocles en Lemnos no se quejan del aislamiento objetivo y de lo que percibimos como su soledad, su aislamiento social percibido? Estoy seguro de que lo experimentaron. Pero su lenguaje y su cultura carecen de términos claros para la emoción. Y de todos modos estas personas estaban más interesadas en ilustraciones somáticas visibles de las condiciones psicológicas que en las internas. Los antiguos griegos y romanos querían poder ver estados emocionales, no escuchar sobre ellos. Para la palabra "soledad", David Konstan, el profesor de la Facultad de Medicina de la Universidad de Nueva York y Brown, señala que "no existe un término correspondiente en griego clásico". Eso está en su Las emociones de los antiguos griegos (2007).

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