¿Qué tan común es la masturbación, realmente?

Una vieja broma observa que el 98 por ciento de las personas se masturban, y el otro 2 por ciento miente. Pero según un estudio reciente basado en una muestra representativa de adultos estadounidenses, solo el 38 por ciento de las mujeres dijeron que se habían masturbado durante el año anterior. La cifra para hombres fue del 61 por ciento.

El estudio realizado por sociólogos de la Universidad de Chicago analizó datos de 3,116 estadounidenses de entre 18 y 60 años (1,769 mujeres y 1,347 hombres) reunidos durante entrevistas personales como parte de la Encuesta Nacional de Salud y Vida Social. Los entrevistadores preguntaron: "En promedio, en los últimos 12 meses, ¿con qué frecuencia te masturbaste?" Es posible que el formato cara a cara suprimiera la respuesta. Algunas personas pueden no haber admitido masturbarse a un entrevistador. Pero incluso teniendo en cuenta esta posibilidad, parece claro que la masturbación de ninguna manera es tan frecuente como sugiere la vieja broma, o como mucha gente cree.

Estudios previos han demostrado que los hombres son más propensos a masturbarse desde la adolescencia hasta la edad madura. Eso fue parcialmente cierto en este estudio. La tasa de masturbación masculina disminuyó un poco después de los 50 años. Pero, en general, los hombres que se masturban continúan haciéndolo en su vida posterior.

Sin embargo, aparentemente las mujeres jóvenes tardan un tiempo en prepararse para la masturbación. En este estudio, las mujeres de 20 a 39 años fueron las más propensas a la masturbación, con tasas más bajas entre las mujeres de 18 a 20 y las mayores de 40.

Investigaciones anteriores han demostrado que la masturbación es más probable con una mayor educación, una mayor frecuencia de pensamientos sexuales, la experimentación sexual antes de la pubertad y un mayor número de relaciones sexuales durante toda la vida. Este estudio estuvo de acuerdo para ambos sexos.

Estudios previos han sugerido que la mala salud reduce la masturbación. En este estudio, eso fue cierto para las mujeres, pero no para los hombres. Los hombres que se masturban lo siguen haciendo sin importar su salud.

Estudios previos han demostrado que, en comparación con las personas criadas en familias que son religiosamente liberales o que no observan, las criadas en familias fundamentalistas informan menos masturbación. Este estudio estuvo de acuerdo.

Tradicionalmente, la masturbación ha sido considerada como una salida sexual conveniente para las personas que carecen de un amante. En este estudio, eso fue cierto tanto para hombres como para mujeres.

En este estudio, las personas blancas fueron los masturbadores más entusiastas. Afroamericanos, asiático-americanos e isleños del Pacífico informaron menos masturbación.

En la cultura estadounidense, la masturbación a menudo se ve como un refugio sexual para solteros, como una forma de compensar la falta de sexo en una relación. En esta encuesta, resultó que ese no era el caso. En ambos sexos, una relación sin sexo suprimió la masturbación. Los encuestados que más se masturbaban generalmente estaban involucrados en una relación sexual. Parece que tener relaciones sexuales con una pareja despierta interés en el sexo en solitario.

Finalmente, el sexo implica cercanía física y emocional. En este estudio, cualquier desconexión entre estos dos elementos, es decir, contacto físico pero sin cercanía emocional o viceversa, se asoció con una mayor masturbación. De hecho, para las mujeres, uno de los mejores predictores de la masturbación era una relación que carecía de intimidad emocional.

Lamentablemente, al igual que la mayoría de las encuestas de sexo, esta no incluyó a personas mayores de 60 años, a pesar de una creciente literatura de investigación que la mayoría de los mayores de 60 años siguen siendo sexuales.

En pocas palabras: la masturbación es considerablemente menos frecuente de lo que muchas personas creen, y su frecuencia depende de muchos factores personales y socioeconómicos.

El estudio: Das, A. "Masturbación en los Estados Unidos", Journal of Sex and Marital Therapy (2007) 33: 301.

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