¿Qué puede ayudar a los estudiantes universitarios que inundan los centros de asesoramiento?

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Depresión, ira, ansiedad, hábitos adictivos, lo que sea; los estudiantes universitarios lo tienen. Esos dorados años universitarios pueden llegar a ser terriblemente grises.

En su excelente blog sobre disminución de la resiliencia en estudiantes universitarios, el psicólogo Peter Gray cita un informe de Robin Wilson de Chronicle of Higher Education donde escribió que una epidemia de gran demanda está inundando los sistemas universitarios de salud mental.

"Las tasas de ansiedad y depresión entre los estudiantes universitarios estadounidenses se han disparado en la última década, y muchos más estudiantes que en el pasado vienen al campus ya tomando medicamentos para esas enfermedades. . . . Muchos otros, sin embargo, están luchando con lo que los consejeros universitarios dicen que son las tensiones habituales de la vida universitaria: malas calificaciones, rupturas, estar solos por primera vez. . .. "

No estoy contento … ¡Dame una pastilla!

Al igual que los adultos en nuestra sociedad, muchos, demasiados, estudiantes e incluso adolescentes actualmente toman "medicamentos para tales enfermedades". ¿Qué hay de malo en esa línea de pensamiento?

En primer lugar, la angustia emocional no es una enfermedad. Si bien la esquizofrenia o los episodios maníacos son verdaderas enfermedades mentales, las emociones negativas, como la depresión (desaliento) y la ansiedad (miedo en respuesta a circunstancias que podrían amenazar su bienestar) son respuestas apropiadas a situaciones difíciles. No surgen porque estés "enfermo", sino que te alertan sobre un problema que merece tu atención.

En segundo lugar, la idea de que la medicación, tomar una píldora, es una respuesta adecuada a malas calificaciones, rupturas y otros "problemas de vida" comunes de los estudiantes universitarios es realmente triste.

Escribí mi próximo libro (en Amazon ahora para pedidos anticipados) Prescriptions Without Pills para ofrecer estrategias de autoayuda y asesoramiento para contrarrestar la opinión predominante de que tomar píldoras es una respuesta adecuada a las emociones negativas que surgen en situaciones difíciles.

Recetas sin píldoras: para aliviar la depresión, la ira, la ansiedad y más , nadaremos contra una fuerte marea. Las compañías farmacéuticas invierten enormes sumas de dinero en publicidad en estos días. Demasiadas veces en la semana típica del observador de TV promedio, los anuncios bombardean a los espectadores con el mensaje de que, para alivio emocional, una píldora es la respuesta. De hecho, sin embargo, existen mejores soluciones que las píldoras, incluso para estudiantes universitarios que sienten que necesitan ayuda con las emociones negativas.

¿Qué alternativas son preferibles a las pastillas para aliviar la angustia emocional?

Para empezar, si desea reducir los sentimientos de angustia, comience durmiendo más. Cuando los estudiantes universitarios se inscriben demasiado en la escuela o se quedan demasiado tarde en el dormitorio, pagan el precio en déficits de sueño. Los déficits de sueño rápidamente provocan fragilidad emocional.

Luego, intenta hablar con un consejero. Incluso solo una o dos sesiones pueden ofrecer una ayuda significativa. Desafortunadamente, con tantos estudiantes que se sienten angustiados, muchos servicios de consejería universitaria están experimentando una sobrecarga y, por lo tanto, pueden tener largas esperas para las primeras citas.

La consejería entre pares puede ser una opción alternativa, y a menudo impresionantemente efectiva. Cuando mi hija mayor estaba en la universidad, di un breve taller sobre principios de orientación básica a sus compañeros consejeros compañeros de los estudiantes. Quedé muy impresionado con la rapidez con la que estos brillantes adultos jóvenes podrían aprender habilidades básicas para ayudar a los compañeros necesitados.

Al mismo tiempo, también existe una solución anticuada e importante para los problemas. Si tiene problemas emocionales, háblelo con un familiar o amigo. Incluso sin un curso de capacitación específico, la mayoría de los amigos y compañeros de habitación de la universidad razonablemente sólidos a menudo pueden ofrecer un oído comprensivo y de gran ayuda.

¿Qué puede hacer un amigo o un miembro de la familia?

Las claves principales para ser una persona útil son relativamente sencillas: estar interesado, escuchar apreciativamente y hacer la siguiente pregunta. "¿Cuál fue tu preocupación cuando sucedió eso?" "¿Qué quieres en este punto?" "¿Qué opciones puedes ver para llegar allí?"

Los ayudantes no necesitan soluciones. Su función principal es hacer preguntas, especialmente preguntas abiertas que comienzan con Qué o Cómo . Las preguntas ayudan a la persona con el problema a pensar en cómo encontrar sus propias soluciones. A veces, también un amigo o familiar útil puede ofrecer más información para que la persona con el problema pueda determinar mejor las opciones de respuesta.

Si quieres ser aún más útil cuando tienes un amigo necesitado, echa un vistazo a Prescriptions Without Pills para obtener ideas adicionales. El libro sugiere una amplia gama de opciones de autoayuda, muchas de las cuales pueden ser mucho más efectivas si un amigo o un miembro de la familia participa.

Y si eres el que se siente angustiado …

El resultado final es que ni las píldoras ni la ayuda profesional son las únicas, o incluso necesariamente las mejores, direcciones para que los estudiantes universitarios giren cuando tropiezan con obstáculos. Considere primero tomar una respiración profunda. Luego mire directamente y con calma el problema, aclare sus preocupaciones y haga una lluvia de ideas sobre soluciones. Busque un amigo que lo acompañe en el proceso, y es probable que salga sintiéndose más fuerte, aliviado y significativamente más feliz.

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La psicóloga de Denver Susan Heitler, PhD, es autora del libro y sitio web para parejas que desean un matrimonio más feliz, The Power of Two y poweroftwomarriage.com .

El libro del Dr. Heitler sobre qué hacer cuando se siente angustiado, que saldrá a la venta a principios de 2016, es Prescriptions Without Pills: para aliviar la depresión, el enojo, la ansiedad y más.

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