Qué dicen tus recuerdos más vívidos sobre ti

En muchos sentidos, nuestros recuerdos definen nuestro sentido del yo. Puedes tener un sentido de identidad porque sabes que eres la misma persona que eras ayer e indudablemente serás la misma persona mañana. En su forma más básica, su identidad es el reconocimiento de que usted es "María" y no "Anne". Primero se da cuenta de su propia identidad a temprana edad, tal vez a los 18 meses, cuando reconoce que el niño pequeño mira en el espejo eres realmente tú, y no otro niño. A medida que avanzas en la niñez y en la adolescencia, comienzas a desarrollar un conjunto cohesivo de esquemas o puntos de vista sobre tu identidad. Estos incluyen ideas sobre cómo se ve y funciona tu cuerpo, tus habilidades y personalidad, tu lugar en la sociedad y la forma en que crees que otras personas te perciben.

Para cuando lleguemos a la adolescencia, deberíamos haber forjado al menos un sentido tentativo de identidad. Entre la adolescencia y la adultez temprana, refinamos esta identidad a medida que exploramos diferentes opciones con respecto a nuestros roles y valores. También comenzamos a desarrollar una visión de nuestra vida futura, o lo que yo llamo el "escenario". A medida que los acontecimientos se desarrollan en nuestras vidas, entonces comenzamos a crear nuestras propias cuentas en primera persona sobre los eventos que hemos encontrado, o lo que yo llamo la "historia de vida".

Nuestras identidades se vuelven formadas por nuestras historias de vida a medida que incorporamos gradualmente los recuerdos de los acontecimientos en nuestras vidas en nuestro sentido de sí mismos (Whitbourne, 1985). Los más importantes de estos, los "recuerdos autodefinidos", son los que recordamos más vívidamente y que contribuyen más a nuestro sentido general del yo. Una memoria autodefinida también es fácil de recordar y emocionalmente intensa. En algunos casos, estos recuerdos representan temas recurrentes que desarrollamos una y otra vez en nuestras vidas.

Aprender a reconocer sus propios recuerdos autodefinidos puede ayudarlo a obtener información importante sobre su identidad. La manera más fácil de descubrir sus propios recuerdos autodefinidos es pensar en los sucesos de su vida de los que es más probable que le cuente a las personas cuando dicen "Cuénteme un poco sobre usted". Lo más probable es que comience por diciendo algo acerca del estado de su trabajo, intereses, relaciones y cosas favoritas para hacer. A medida que se desarrolla la conversación, probablemente elabore con algunas anécdotas que ilustran estos hechos sobre usted y su vida. Las anécdotas que brotan hasta la cima de tu memoria probablemente contengan al menos algunos elementos de tus recuerdos autodefinidos. Es bastante probable que intente evitar el efecto TMI ("demasiada información"), especialmente cuando se encuentra con un extraño. Sin embargo, los recuerdos más profundos que aprovechan estas anécdotas son los que muy probablemente encajen en los criterios para ser autodefinidos.

La medida formal de los recuerdos autodefinidos, desarrollada por Blagov y Singer (2004), implica dos pasos. Primero, los participantes enumeran los 5-10 recuerdos de su propia experiencia que son los más importantes, más vívidos, llevan el significado más emocional, están vinculados a otros recuerdos y tienden a ser considerados con más frecuencia. Luego piden a los participantes que califiquen estos recuerdos a lo largo de un conjunto de dimensiones emocionales. Puede tomar una versión simplificada de esta prueba al generar uno o dos (aunque podría hacer 5) recuerdos de eventos vívidos e importantes de su vida. Luego puede clasificarlos según estos 3 criterios:

  1. Especificidad: una memoria altamente específica se refiere a un evento que tuvo una duración relativamente breve (como una noche particularmente agradable con amigos). Una memoria no específica describe un episodio prolongado (como la enfermedad prolongada de un pariente). Una memoria genérica se refiere a un conjunto de eventos similares que suceden repetidamente (como picnics familiares anuales).
  2. Significado: Una memoria integrativa es aquella en la que se crea significado a partir de un evento (como el crecimiento emocional después de la muerte de un pariente). Una memoria no integradora es aquella que no ha interpretado particularmente para usted o que no se ha visto crecer.
  3. Emociones: una memoria positiva es aquella que te hace sentir feliz, orgulloso e interesado. Un recuerdo negativo te hace sentir triste, enojado, temeroso, avergonzado, disgustado, culpable, avergonzado y despreciativo.

Al mirar estos recuerdos, probablemente notes que caen en áreas específicas de contenido. Las áreas típicas que las personas mencionan incluyen relaciones, mortalidad (eventos que amenazan la vida), ocio y logros o dominio. Sin embargo, debido a que los recuerdos autodefinidos son una parte fluida de tu identidad, que cambian constantemente a medida que experimentas más eventos, el contenido de tus recuerdos autodefinidos puede variar según tu edad y las preocupaciones de tu vida actual.

En un estudio intrigante, el psicólogo del Connecticut College Jefferson Singer y sus colegas (2007) compararon a los adultos mayores con estudiantes universitarios en recuerdos autodefinidos. Descubrieron que los adultos mayores tendían a tener recuerdos más generales que relacionaban varios eventos y que, en general, los adultos mayores tendían a sentir más positivamente sus recuerdos autodefinidos, incluso si los recuerdos eran de eventos que eran negativos en su naturaleza. . Estos hallazgos concuerdan con otras líneas de investigación que sugieren que los adultos mayores han encontrado la forma de dar sentido a sus historias de vida. Convierten los recuerdos de los acontecimientos inquietantes en historias de redención en las que hacen las paces con sus luchas pasadas. Para los adultos más jóvenes, los eventos de naturaleza negativa tenían bordes más ásperos, lo que les causaba mayor angustia cuando los recordaban.

Una memoria autodefinida no tiene que ser positiva para que puedas crecer a partir de ella. De hecho, muchos estudios que observan estas llamadas "narrativas" que las personas construyen a partir de sus vidas sugieren que no es el evento, sino el significado que se tiene del evento, lo que afecta su sensación de bienestar. Esto significa que cuanto más puedas hablar sobre el significado que obtuviste de un evento, es más probable que puedas crecer y elaborar tu sentido de identidad. Por otro lado, cuanto menos específicos sean tus recuerdos, más probable es que lo que sea que te haga olvidar esos detalles también pueda estar inhibiendo tu crecimiento. Por ejemplo, a ninguno de nosotros le gusta pensar en eventos en los que actuamos de manera que ahora nos hacen sentir avergonzados. Tal vez bebió demasiado en un evento familiar y se hizo el tonto delante de sus seres queridos. Al tratar de encontrar el significado en este evento (te diste cuenta de que necesitas reducir el consumo de alcohol y lo hiciste), puedes integrar ese evento en la historia de tu vida en lugar de fingir que no sucedió en absoluto.

En un artículo futuro, planeo discutir los fundamentos neurológicos de estos recuerdos autodefinidos, y cómo sus pensamientos del pasado le dan forma a su capacidad de pensar sobre el futuro. Por ahora, sin embargo, descubrir tus recuerdos autodefinidos es un paso importante para sobrellevar tus experiencias de vida. Al reconocer y dar sentido a los eventos pasados, su identidad puede seguir creciendo y mejorar su autoestima y felicidad, tanto ahora como en el futuro.

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Copyright Susan Krauss Whitbourne, Ph.D. 2012

Referencias

Blagov, PS, & Singer, JA (2004). Cuatro dimensiones de recuerdos autodefinidos (especificidad, significado, contenido y afecto) y sus relaciones con la autocontención, la angustia y la actitud defensiva represiva. Journal of Personality , 72 (3), 481-511. doi: 10.1111 / j.0022-3506.2004.00270.x

Singer, J., Rexhaj, B., y Baddeley, J. (2007). ¿Más viejo, más sabio y más feliz? Comparando los recuerdos autodefinidos de los adultos mayores y los estudiantes universitarios. Memoria , 15 (8), 886-898. doi: 10.1080 / 09658210701754351

Whitbourne, S. K. (1985). La construcción psicológica de la duración de la vida. En J. E. Birren y K. W. Schaie (Eds.), Manual de la psicología del envejecimiento , 2da Ed. Nueva York: VanNostrand Reinhold.

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