¿Puede un occidental pensar como un asiático oriental?

Imagínese sentado solo en una habitación oscura. Suspendido en la pared frente a ti hay una varilla iluminada, girando perezosamente sobre su eje como una aguja de brújula confusa. Alrededor de la varilla hay un marco rectangular, también iluminado, que se inclina hacia un lado u otro. Si le indicaron que ajuste la varilla para que apunte hacia arriba y hacia abajo, ¿su juicio sobre la verticalidad de la varilla estaría influenciado por la orientación del marco?

Para casi todos, la respuesta es sí, pero el grado de influencia varía geográficamente. En algunos lugares, la orientación del marco tiene poco efecto en los juicios de verticalidad, pero en otros lugares, las personas luchan poderosamente para apuntar la vara hacia arriba. ¿Que está pasando aqui?

En los últimos 20 años, los investigadores han observado consistentemente diferentes patrones de percepción y pensamiento en diferentes sociedades. A riesgo de simplificar demasiado, los occidentales tienden a pensar de manera más analítica y los asiáticos orientales tienden a pensar de manera más integral.

El pensamiento analítico es un estilo cognitivo caracterizado por el razonamiento lógico, un enfoque estrecho en los objetos visibles en primer plano y la creencia de que los eventos son producto de los individuos y sus atributos. Los analistas analíticos tienden a "separar los fenómenos de los contextos en los que están inmersos", según Michael Varnum y sus colegas de la Universidad de Michigan. Es por eso que los occidentales están menos influenciados por la orientación del marco en la prueba de varillas y bastidores. Aíslan más fácilmente el objeto focal, la varilla, de su fondo.

El pensamiento holístico se caracteriza por el razonamiento dialéctico, un enfoque en los elementos de fondo en las escenas visuales y la creencia de que los eventos son producto de fuerzas y situaciones externas. Los pensadores holísticos tienden a prestar "amplia atención al contexto y las relaciones", lo que explica por qué los juicios de los asiáticos orientales están muy influenciados por el marco inclinado.

Las dos formas de pensar son realmente bastante diferentes. Los pensadores analíticos, por ejemplo, son más propensos que los pensadores holísticos a cometer el error de atribución fundamental, lo que significa que se subestima el impacto de las personas y se subestima el impacto de las situaciones al explicar los eventos. También es más probable que predigan que una tendencia (en el mercado bursátil, por ejemplo) persistirá y no revertirá la dirección.

Ni el estilo cognitivo es superior al otro; son simplemente diferentes. Ni todos en un grupo cultural en particular piensan de la misma manera. Es bastante fácil encontrar pensadores holísticos en Dallas y pensadores analíticos en Taipei.

La mayoría de los psicólogos culturales coinciden en que las diferencias observadas en el estilo cognitivo se producen por diferencias en la orientación social. Algunas culturas, en América del Norte y Europa occidental, por ejemplo, promueven una orientación social independiente que valora la autonomía, la autoexpresión y el logro individual. Otras culturas, en Asia Oriental y América Latina, por ejemplo, promueven una orientación social interdependiente que valora la armonía, la relación y el éxito del grupo interno.

El vínculo entre la orientación social y el estilo cognitivo está fuertemente respaldado por estudios recientes que comparan grupos dentro de la misma nación. Los italianos del norte, por ejemplo, son más independientes que los italianos del sur y también más propensos a pensar analíticamente (ver nuestra publicación anterior titulada "Vaca, pollo, pasto"). Los agricultores y pescadores en la región del Mar Negro de Turquía son más interdependientes que los pastores en un pueblo vecino y también es más probable que piensen de manera integral.

¿Pueden los occidentales pensar como asiáticos orientales? Absolutamente. Y los asiáticos orientales pueden pensar como occidentales. De hecho, la mayoría de nosotros tenemos la capacidad de pensar de manera analítica o holística, según nuestro estado de ánimo. Cuando se alienta a los asiáticos orientales a pensar en su singularidad, a menudo "incorporan" su módulo mental analítico, por así decirlo. Cuando los occidentales están preparados para pensar en su relación con los demás, a menudo cambian a una forma más holística de pensar. El valor predeterminado (o hábito) para la mayoría de los occidentales, especialmente los hombres, es pensar analíticamente, y el valor predeterminado para la mayoría de los asiáticos orientales es pensar de manera integral. Pero cada uno de nosotros tiene la capacidad de pensar de forma analítica o holística, un talento que a menudo no se reconoce.

Fuentes:

Ji, L.-J., Peng, K., y Nisbett, RE (2000). Cultura, control y percepción de las relaciones en el entorno. Revista de Personalidad y Psicología Social , 78 (5), 943-955.

Knight, N., y Nisbett, RE (2007). Cultura, clase y cognición: evidencia de Italia. Journal of Cognition and Culture , 7 , 283-291.

Uskul, AK, Kitayama, S., y Nisbett, RE (2008). La base ecocultural de la cognición: los agricultores y los pescadores son más holísticos que los pastores. Procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias de los Estados Unidos , 105 , 8552-8556.

Varnum, M., Grossmann, I., Kitayama, S., y Nisbett, R. (2010). El origen de las diferencias culturales en la cognición: la hipótesis de la orientación social. Instrucciones actuales en Psychological Science , 19 (1), 9-13.

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