¿Puede posponerse a la muerte?

The Pale King by David Foster Wallace

Más mentes críticas incisivas que las mías han escrito sobre la novela inacabada recientemente publicada de David Foster Wallace, The Pale King . Todo lo que haré aquí es señalar algunos aspectos de este libro inusual en el que Wallace trabajó durante tantos años, con el fin de alentar a los lectores, y especialmente a los fanáticos de Wallace, a no perderse.

Little, editor de Brown, Michael Pietsch, editó el libro y describe el enorme desafío en su calurosamente redactada Nota del Editor. Nunca sabremos cuánto de The Pale King es autobiográfico, pero parece que muchas de las partes más personales son.

Por ejemplo, Wallace describe magistralmente el mundo de los espejos interiores en el que te caes cuando utilizas ciertas drogas que alteran la mente. Él (o su personaje) tomó Obetrol con frecuencia cuando era adolescente. Cuando tenía 14 años o así, me recetaron Preludin, una droga estimulante utilizada para perder peso en ese momento (aunque las fotos de esa época me muestran bastante delgada). Mi doctor, cuando le dije que el Preludin me hizo querer hacer mi trabajo escolar, "dijo:" Todo lo que te ayuda a concentrarte es bueno ". Wallace parece haber encontrado esta actitud y también haber descubierto su lado oscuro.

SOLO ENFOQUE

Poder concentrarse a pesar del aburrimiento es un tema principal de The Pale King . La mayoría de los escritores sonreirán ante la aptitud de esta descripción:

La forma en que realmente funciona el escritorio duro es en pequeños arranques, breves intervalos de concentración alternando con frecuentes viajes a la habitación de los hombres, el bebedero, la máquina expendedora, visitas constantes al sacapuntas, llamadas telefónicas que de repente sientes que es imprescindible haga intervalos absortos para ver en qué tipos de formas puede doblar un clip, & c.

Wallace (o su personaje, o ambos) aprendió en la universidad que "el problema de la quietud y la concentración era más o menos universal y no una carencia única". Sin embargo, la cuestión de poder concentrarse en su escritura sin que su mente se atormentara era un dilema de por vida para Wallace.

LA CONEXIÓN DE FLUJO

No pude evitar pensar en el flujo , y cómo se ha descubierto que podemos aprender a encontrar una medida de participación en cualquier cosa, y convertirla en una actividad de flujo. Wallace escribió sobre los trabajadores del IRS que manejan ese truco:

La clave burocrática subyacente es la capacidad de lidiar con el aburrimiento. Para funcionar eficazmente en un entorno que excluye todo lo vital y lo humano. Para respirar, por así decirlo, sin aire.

La clave es la capacidad, ya sea innata o condicionada, para encontrar el otro lado de la memoria, el picayune, el sin sentido, el repetitivo, el complejo sin sentido. Para ser, en una palabra, insoportable.

Es la clave de la vida moderna. Si eres inmune al aburrimiento, literalmente no hay nada que no puedas lograr.

Wallace, cuya ficción y no ficción se destaca por sus intensos detalles, tiene un personaje que dice: "Diría que casi todo lo que pagamos de cerca, la atención directa se vuelve interesante". Pudo hacer que el IRS fuera un poco interesante, pero ¿qué Lo mejor de la novela es la sensación de echar un vistazo al mundo interior de Wallace.

¿LA ÚLTIMA PALABRA?

Las últimas palabras de esta novela inacabada provienen de una de las muchas notas que dejó Wallace:

Mujer en la línea de montaje que cuenta el número de lazos visibles de guita en el exterior de la bala de hilo. Contando, una y otra vez. Cuando suena el silbato, todos los demás trabajadores corren prácticamente hacia la puerta. Ella se queda brevemente, inmersa en su trabajo. Es la habilidad de estar inmerso.

¿Para un desafío mental aún más profundo? Echa un vistazo a otro trabajo recientemente publicado de Wallace, Fate, Time and Language: un ensayo sobre el libre albedrío de Columbia University Press, que es su tesis de pregrado. La Introducción es esclarecedora (y necesaria para aquellos de nosotros que no somos filósofos).

El ensayo aborda un aspecto del determinismo. Richard Taylor teorizó algo así como "lo que será" es "lo que habrá sido". Eso tiene sentido, más o menos, pero Wallace discrepa con la lógica defectuosa del argumento de Taylor para hacer una observación cuidadosa sobre el libre albedrío. Muestra lo que era un pensador Wallace, y nos recuerda nuestra pérdida.

  • Más información sobre los libros de Wallace.
  • Cinco borradores del Capítulo 9 están en un sitio web especial en el Centro Ransom de la Universidad de Texas.
  • Es posible que desee ver esta entrevista con Karen Green, la esposa de Wallace.
  • Para obtener más información sobre Wallace, consulte mi publicación de blog anterior.

Copyright (c) 2011 por Susan K. Perry, Ph.D.

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