¿Puede el miedo al éxito convertirse en un obstáculo?

Cuando el deseo de tener éxito choca con el estrés de tener éxito.

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Un concepto que siempre me cuesta entender es el miedo al éxito. ¿Por qué la gente le tiene miedo al éxito? El miedo al fracaso tiene mucho más sentido, el fracaso puede ser aterrador, ¿pero el éxito? ¿Qué tiene de miedo el éxito?

El éxito es un resultado deseable en todos los ámbitos de la vida, incluidos los negocios, los deportes, la carrera, el mundo académico y la vida personal. Queremos ser exitosos Otros quieren que tengamos éxito. ¿Pero hay tal cosa como demasiado éxito? ¿Existe un nivel de éxito que preferiríamos no alcanzar por miedo?

Los psicólogos dicen que sí. Hay una forma muy específica de miedo relacionada con el éxito. Y al igual que el miedo al fracaso, este es un miedo complejo con múltiples facetas. Estudiado extensamente en el contexto de la actuación atlética, el miedo al éxito consiste en cinco temas (Ogilvie, 1968): (a) aislamiento social y emocional; (b) sentimientos de culpa sobre la autoafirmación; (c) miedo de darse cuenta del verdadero potencial de uno; (d) preocuparse por sobrepasar en rendimiento a otro admirado; y (e) presión para mantener un buen desempeño y seguir impresionando.

Con el éxito viene la responsabilidad. Y con más responsabilidad viene más presión. El éxito también significa más trabajo. Hay más demandas, más expectativas, más cosas que aprender, más obstáculos con los que lidiar y menos tiempo para disfrutar de otras cosas en la vida. El riesgo de falla aumenta, y las consecuencias de la falla pueden ser más severas. El bajo rendimiento podría ser mucho más angustiante para un alumno de la graduación que para un estudiante promedio. Tener éxito también significa que eres más visible y, por lo tanto, un objetivo más fácil para el escrutinio y la crítica. A más personas les importa cómo será la medalla de oro del año pasado este año que sobre el atleta que no llegó a la cima. Se presta más atención al desempeño del CEO de una compañía que al rendimiento de los cientos o miles de sus empleados.

Si bien el miedo al éxito se mencionó por primera vez en la literatura psicoanalítica, ¡no es necesario recurrir al psicoanálisis para tratarlo! Hay muchas más opciones para aprovechar el miedo al éxito y evitar que se convierta en un obstáculo innecesario para su crecimiento y logro. Aqui hay algunas ideas.

1. Bienvenido a la responsabilidad que viene con el éxito.

En muchos contextos, la responsabilidad adicional es un signo de competencia y buen desempeño. En el trabajo, las promociones se traducen invariablemente en una mayor responsabilidad: administrar a más personas, estar a cargo de cuentas más grandes o asumir un rol más activo en el crecimiento de la organización. Michael Port, autor de Book Yourself Solid , dice que a menudo el éxito, en todos los aspectos de la vida, depende de cuánta responsabilidad podemos manejar en un momento dado. Las responsabilidades adicionales son una muestra de tu competencia. Son una afirmación de que has hecho el trabajo y te has ganado la confianza. En lugar de evitar el éxito, aprender a manejar la mayor responsabilidad puede allanar el camino para obtener más éxitos.

2. Recuérdate a ti mismo que no es tan solitario en la cima.

Uno de los temas que surge en la literatura sobre el miedo al éxito es el aislamiento social que puede seguir al éxito. A menudo escuchas a la gente decir que está solo en la cima. Pero este adagio no es ni una verdad absoluta, ni implica que estés a salvo de sentirte solo si estás en el fondo o en el medio. Las personas exitosas están rodeadas por otras personas que quieren aprender de ellos, ser mentores de ellos, ayudarlos con su misión o beneficiarse de la relación. Sin lugar a dudas, la cantidad de trabajo requerido para alcanzar y mantener un cierto nivel de éxito es considerable, pero eso no significa que su vida social se extinguirá. Los triunfadores son tan sociales y tan populares como cualquier otra persona. Todo lo que se necesita para mantenerse conectado con las personas en su vida mientras se trabaja para lograr sus objetivos es la disciplina y una buena planificación, cualidades que son requisitos para cualquier tipo de éxito de todos modos.

3. Prioriza tus propias prioridades.

Con el éxito viene la presión de continuar siendo exitoso. Si eres un buen estudiante, por ejemplo, se espera que ingreses en una gran escuela, que elijas una profesión muy respetada, que desarrolles una carrera exitosa, que ganes mucho dinero, que te cases bien, que tengas una vida libre de problemas vida familiar, y nunca sufrir de depresión. ¿Qué pensará la gente si rompes la cadena? Alcanzar altos niveles de desempeño en cualquier dominio vitalicio no lo obliga a continuar superando su desempeño, ya sea para la autovalidación o para la aprobación continua de los demás. Las prioridades en la vida cambian, y aunque hayas trabajado duro para lograr algo, estás en libertad de descansar en tus laureles o incluso cambiar de marcha por completo. Muchas personas, por ejemplo, renuncian a una carrera exitosa eligiendo ser padres que se quedan en casa, porque esto es lo que priorizan en este momento de sus vidas. Considere cuáles son sus prioridades, en lugar de intentar cumplir un contrato imaginario que usted firmó con la sociedad para continuar batiendo su propio récord.

4. Manténgase enfocado en los beneficios.

Los beneficios a largo plazo del éxito superan los costos a corto plazo. ¡Más responsabilidad podría traducirse en más control, autonomía, libertad, reconocimiento y alegría, un salario más alto o incluso un mejor lugar de estacionamiento en el trabajo! Ser capaz de alcanzar sus objetivos también podría ayudar a construir más confianza para que pueda continuar buscando niveles más altos de rendimiento. Piense en el éxito como un ejercicio intenso, que puede parecer doloroso justo antes de empezar a hacer ejercicio, pero sabe que los beneficios a largo plazo para su salud y su forma física durarán más que ese breve momento de temor de tener que seguir haciéndolo cada vez. De hecho, el costo emocional de no alcanzar sus objetivos puede ser mayor que la presión de tener que estar a la altura de su nueva reputación y tener que trabajar duro para mantener sus nuevos estándares de rendimiento.

5. Recuérdate a ti mismo que el progreso no es lineal.

El progreso en la vida no es un proceso perfectamente lineal. Habrá altibajos en su desempeño. Lo más probable es que no rompa su propio registro cada vez que corra una carrera. No puede convertirse en un autor de best-sellers con cada libro que escriba. Es posible que no obtenga tantos puntos de vista en su publicación de blog como lo hizo la última vez. Daniel Kahneman, en su libro Thinking Fast and Slow, se refiere a la regresión a la media para explicar por qué hay fluctuaciones en nuestro desempeño. Nuestros esfuerzos y los resultados que obtenemos no están perfectamente correlacionados, por lo que nuestro rendimiento será inconsistente de una instancia a otra, pero rondará el mismo nivel en promedio. Por lo tanto, si tuvo un momento de gran éxito, no se desanime si el próximo momento no es tan estelar, porque estadísticamente no podría ser. El progreso, por otro lado, significa elevar la media poco a poco con el tiempo. Por lo tanto, busque los grandes resultados, y no se preocupe por los pequeños reveses. Ellos son inherentes al proceso.

6. Dar crédito donde se debe crédito.

Si te preocupa que tus grandes logros puedan eclipsar a las personas que una vez fueron tus profesores, tus mentores, tus entrenadores o tus ídolos, hazles saber lo inspiradores que han sido y les muestres gratitud por lo que has aprendido de ellos. No evite hacer las atribuciones adecuadas y reconocer a las personas que lo ayudaron en el camino. En la mayoría de los casos, los llenará de orgullo. Y si hay algunos que, a pesar de sus reconocimientos, se sienten resentidos porque su historial de logros es ahora más impresionante que el suyo, recuérdese a sí mismo que este es su problema, no el suyo.

7. No te definas por el resultado.

Por último, y lo más importante, la presión aumenta cuando nos preocupamos más por el resultado que por el esfuerzo. A veces, el impulso para el logro puede ser tan poderoso que se vuelve inseparable de nuestra autoestima. En este caso, la presión para tener éxito es alta, y el éxito se vuelve autodefinitivo. Las personas que dividen el mundo en ganadores y perdedores disfrutan de la victoria más que del juego, pueden evitar enfrentarse a desafíos sin garantías de éxito, y se vuelven críticos más duros de sí mismos y de los demás. El éxito, sin embargo, no es un medio para proteger el ego. No necesitas ganar para ser una buena persona. Pero si quieres tener éxito, necesitas saber cómo jugar un buen juego, porque el esfuerzo determina el resultado. Y mientras se concentre en el esfuerzo, puede tener más control sobre el resultado, aprender más acerca de usted mismo y disminuir la presión que viene con la necesidad de tener éxito.

Aquí está la pregunta con la que quiero dejarte. Mencioné al principio que me cuesta mucho entender el concepto de miedo al éxito. ¿Qué crees que está pasando aquí? ¿Tememos al éxito, o estamos preocupados de que no podremos mantenerlo, y que nos convertiremos en maravillas de un solo golpe? En otras palabras, ¿crees que el miedo al éxito es un miedo real, o es una versión enmascarada del miedo al fracaso?

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