PTSD en el ejército: una entrevista con una esposa militar

A medida que el número cada vez mayor de soldados recibe un diagnóstico de trastorno de estrés postraumático (TEPT), la necesidad de comprender esta experiencia compleja y problemática aumenta. Para entender mejor por lo que están pasando los soldados, entrevisté a la esposa de un veterano que fue diagnosticado con trastorno de estrés postraumático. Shelly no es su verdadero nombre, pero Shelly y su esposo son personas reales y conozco a Shelly desde hace varios años. Esta entrevista tuvo lugar en enero de 2009.

Dr. Call: Gracias por aceptar esta entrevista, Shelly. Aprecio tu disposición a compartir tu experiencia. Entonces, ¿tu esposo es un veterano de la guerra de Irak?

Shelly: Sí, él es. Hizo una gira de 13 meses en 2005-2006.

Dr. Call: ¿Y cuándo fue diagnosticado con PTSD?

Shelly: en la primavera de 2007. Muchas personas piensan que para tener un trastorno de estrés postraumático, una persona tiene que experimentar los síntomas durante el evento traumático o inmediatamente después, pero eso no es cierto. Muchas personas tienen trastorno de estrés postraumático de inicio diferido, que aparece pocos meses después de que finaliza el evento. Eso es lo que sucedió con mi esposo. Parecía estar bien cuando regresó por primera vez, pero luego comenzó a deprimirse y no podía dormir.

Dr. Call: Entonces, ¿cómo consiguió ayuda?

Shelly: Fue a la clínica de salud mental en la base militar. Esa fue una de las cosas más frustrantes de la experiencia. Siguió yendo a la clínica y les dijo que necesitaba ayuda, que estaba teniendo problemas. Pero lo siguieron enviando lejos. Cuando estaba teniendo un ataque de pánico, le dijeron que fuera a su casa y se tumbara. Le dijeron que estaría bien. Así que tuvo que volver continuamente, 4 o 5 veces, antes de que finalmente lo escucharan y le ayudaran. Estaba realmente orgulloso de él por ser persistente. Si los hubiera escuchado y no hubiera vuelto a la clínica, no sé cómo sería hoy. Si hay alguien por ahí que está buscando ayuda, no tema insistir en que necesita ayuda. "La rueda chirriante se pone la grasa", dicen. Eso es definitivamente cierto en el ejército.

Dr. Call: ¿Han mejorado sus síntomas desde que se le diagnosticó TEPT?

Shelly: Sí, lo han hecho. Después de que fue diagnosticado, comenzó a ver a un psicólogo y un psiquiatra de forma regular. Creo que realmente lo ayudó. Toma medicinas para dormir ahora, lo que ha ayudado tanto en su insomnio. Y también toma medicamentos para la ansiedad, lo que le ayuda a mantener la calma cuando se pone ansioso. Combinar estos medicamentos con la terapia ha hecho mucho por él, y está mucho mejor de lo que estaba hace dos años.

Dr. Call: ¿Cómo le afectó su PTSD?

Shelly: Durante mucho tiempo, no quería salir y hacer nada. Estaba deprimido mucho, y pensé que era algo que había hecho. Tuvo un efecto en nuestra relación, pero traté de ser paciente con él y solo darle tiempo. Para todos los amigos y familiares de soldados con TEPT, si hay algo que tomes de esta entrevista, debería ser este: ¡dales tiempo! No esperes que sean la misma persona que eran cuando se fueron. Lleva tiempo recuperarse de una experiencia horrible como la guerra. Sea paciente y brinde apoyo a sus seres queridos.

Dr. Call: ¿Hay algo más que piense que es importante que la gente sepa sobre este tema?

Shelly: Mucha gente no entenderá por lo que estás pasando. Una noche, después de estar en un lugar lleno de gente, mi esposo se puso ansioso y se enojó y golpeó una pared con el puño, rompiéndole la mano. Después de escuchar esta historia, algunos de mis amigos lo miraron como si fuera un monstruo. Este incidente me asustó, pero sabía que a mi esposo le costaba adaptarse a las pequeñas cosas, como estar en una tienda abarrotada. Tuve paciencia con él y estuve a su lado cuando la gente se fue sorprendida después de escuchar la respuesta a la pregunta: "¿Qué pasó con su mano?" Mi punto es que algunas personas no podrán entender lo que estamos pasando porque nunca tuvieron que experimentarlo. Pero eso está bien. Hay personas que sí entienden y quieren ayudar. No dude en pedir ayuda si la necesita, porque esa es la única forma en que la obtendrá.

Dr. Call: Gracias de nuevo, Shelly, por compartir su experiencia.

Shelly: De nada. La gente necesita saber que no están solos en esto.

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