Psilocibina, LSD y la vida interna

Ha habido una corriente de artículos en los últimos años sobre el uso terapéutico de la psilocibina en pacientes con cáncer en etapa avanzada. La ingestión de psilocibina, que es el compuesto psicodélico activo en más de doscientas especies de hongos que crecen naturalmente, produjo experiencias "místicas" que redujeron la ansiedad y la depresión relacionadas con la enfermedad en casi el 80 por ciento de los sujetos estudiados en ensayos de investigación en la Universidad de Nueva York. Universidad Johns Hopkins. Un artículo del 1 de diciembre de 2016 en The New York Times compartió la historia de uno de los participantes, un joven que estaba en remisión del linfoma de Hodgkin de la Etapa 3. Estaba petrificado y bebía mucho después de que su salud comenzó a mejorar. La psilocibina indujo una visión alucinatoria durante la cual vio su cuerpo en una camilla frente a un hospital rodeado por sus padres. La visión provocó una epifanía que lo ayudó a soltar su miedo paralizante de que el cáncer volvería. Muchos de los otros participantes tenían historias similares, historias en las que las visiones y los sentimientos oceánicos ayudaban a dar cierta sensación de paz.

Además del tratamiento de pacientes con cáncer, se están llevando a cabo ensayos de psilocibina para tratar la depresión clínica, la adicción al tabaco y el alcoholismo. Otro poderoso alucinógeno, la Dietilamida del Ácido Lysergic (LSD), también se usó una vez para tratar el alcoholismo. El LSD fue sintetizado por primera vez en 1938 por el químico suizo Albert Hofmann (1906-2008) como parte de un programa para desarrollar nuevos productos farmacéuticos para tratar los trastornos pulmonares. Cinco años después de sintetizar LSD-25, Hoffman accidentalmente absorbió parte del líquido a través de la punta de los dedos y descubrió sus efectos psicodélicos, especialmente el grado en que lo puso en contacto con pensamientos e impulsos subconscientes. Inicialmente acogida por la psiquiatría, la sustancia fue arrojada bajo una luz controvertida durante la década de 1960 cuando se asoció con manifestaciones contra la guerra, disturbios de estudiantes y movimientos contraculturales que se extendieron por América y Europa. A mediados de los años 60, el LSD fue criminalizado como un medicamento "Schedule 1".

Pero mucho antes de que los psicólogos de Harvard Timothy Leary y Richard Alpert inauguraran sus famosas pruebas de ácido, y antes de que Ken Kesey y Merry Bromistas condujeran su autobús (llamado Further) desde San Francisco a la ciudad de Nueva York en un borrón de juventud, experimentación, y la velocidad, los usos terapéuticos de la sustancia fueron vistos como prometedores por el establecimiento psiquiátrico. Apareció por primera vez en la literatura médica en 1943, atrayendo la atención por sus prometedoras contribuciones a la investigación psiquiátrica, especialmente como tratamiento para la adicción a las drogas y el alcohol. Según sus entusiastas, el LSD indujo a un nivel de autocomprensión por parte del cliente que ayudó a revelar las fuentes más internas del comportamiento adictivo. Más de mil artículos sobre la sustancia aparecieron en revistas científicas desde 1943 hasta mediados de los años sesenta, pocos años después de que la Universidad de Harvard despidiera a Timothy Leary por su exaltada promoción de la droga y su reclutamiento activo de estudiantes y miembros de la facultad ["probadores"] . Después aparecieron artículos negativos sobre el LSD, advirtiendo sobre los graves peligros de la sustancia. Además, la investigación médica apareció con informes de que causaba daño cromosómico, anomalías fetales, deterioro de la memoria, psicosis y suicidio.

Independientemente del análisis de riesgo-beneficio del uso de sustancias psicotrópicas potentes para tratar los trastornos del estado de ánimo y el uso de sustancias, los estudios de NYU y Johns Hopkins apuntan a otra cosa: la relación entre el bienestar psicológico en tiempos de crisis y algún tipo de mística / práctica contemplativa. Esta conexión no se perdió en el poeta estadounidense Allen Ginsberg, cuyo poema innovador de 1955 "Howl" representa el uso de sustancias psicodélicas como la marihuana y el peyote como una respuesta desesperada a la conmovedora conformidad de un mundo que valora la utilidad, la eficiencia, productividad, capital y fuerza bruta sobre la solidaridad humana, la ternura y la espiritualidad. En el poema, Ginsberg conecta "la bondad inteligente supernatural extra brillante del alma" con una vida dedicada a "arder por la antigua conexión celestial". Aunque hablar de espiritualidad es más a menudo la bailía del teólogo que del psicólogo, el hecho de que 80 % de los involucrados en los estudios de psilocibina informaron que las experiencias místicas que los ayudaron a sobrellevar los estragos emocionales y físicos del cáncer hacen que el tema tenga una relevancia particular para el psicólogo terapéutico.

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