Psicología del deporte: mente y cuerpo

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A lo largo de los años, sigo recibiendo un número cada vez mayor de estudiantes que me preguntan acerca de convertirse en un psicólogo deportivo. Los estudiantes entienden que nuestra sociedad ama los deportes, y (para bien o para mal) este amor por los deportes significa que existe la necesidad de que los psicólogos ayuden a los que participan en el deporte.

Con lo anterior en mente, primero debe comprender que la psicología del deporte es realmente una ciencia interdisciplinaria. Además de la psicología, también se ocupa de disciplinas como la biomecánica, la fisiología y la kinesiología. Como definición, la División 47 de la Asociación Americana de Psicología (Sociedad de Deporte, Ejercicio y Psicología del Desempeño) establece lo siguiente:

La Psicología del Deporte aborda las interacciones entre la psicología y el rendimiento deportivo, incluidos los aspectos psicológicos del rendimiento deportivo óptimo, el cuidado psicológico y el bienestar de los atletas, entrenadores y organizaciones deportivas, y la conexión entre el funcionamiento físico y psicológico.

Según esta definición, los psicólogos deportivos pueden participar en diversas actividades, principalmente enfocadas en trabajar para comprender qué motiva a los atletas y cómo los atletas pueden mejorar su rendimiento. Estas actividades pueden abarcar desde asesorar a atletas que pueden tener problemas de ansiedad que obstaculizan su rendimiento hasta instruir a atletas (individualmente o en grupos) sobre métodos de acondicionamiento mental (por ejemplo, visualización, concentración y relajación) para ayudar a los atletas a lidiar con lesiones. Para poner todo esto de otra manera, un psicólogo deportivo está trabajando desde la perspectiva de que el éxito en los deportes depende tanto del cuerpo como de la mente. Para agregar otro punto importante, los psicólogos deportivos a menudo se encuentran trabajando con atletas de élite: olímpicos y profesionales. Sin embargo, los psicólogos deportivos se pueden encontrar trabajando con atletas en todos los niveles, así como con entrenadores y administradores deportivos.

Todo lo anterior puede realmente atraerte, pero luego surge la pregunta sobre cómo te conviertes en un psicólogo deportivo. Todo comienza con un título universitario. Este grado es típicamente en Psicología. Sin embargo, hay un número cada vez mayor de universidades que ofrecen una licenciatura en Psicología del Deporte. Consulte la página del sitio de la Asociación de Psicología Deportiva Aplicada para obtener información. Este importante combina cursos en Psicología con aquellos en Educación Física / Kinesiología. Finalmente, si quieres convertirte en un psicólogo deportivo, es posible comenzar con un título en Educación Física / Kinesiología.

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Sería bueno que pudieras utilizar tu título de pregrado y conseguir un trabajo como psicólogo deportivo, pero simplemente no es el caso. La mayoría de las personas que desean una carrera en psicología deportiva deben obtener un título avanzado. Este grado avanzado puede ser de un programa de maestría o doctorado en Psicología del Deporte. También puede darse el caso de que pueda obtener su título de posgrado en un programa de doctorado clínico o de asesoramiento, y luego tomar clases adicionales en kinesiología, fisiología, medicina deportiva, negocios y marketing. Recuerde que una maestría puede tomar de 2 a 3 años y completar su doctorado puede tomar hasta 6 años.

Hay algunos otros puntos importantes que hacer para obtener un título de postgrado en psicología deportiva o un área de psicología relacionada. En primer lugar, cada programa de posgrado tiene requisitos únicos. Antes de comenzar a postularse para un programa, asegúrese de haber hecho su tarea y haber comprobado minuciosamente el programa. En segundo lugar, si planea obtener un doctorado, es probable que deba completar una pasantía de un año en la que recibirá capacitación adicional en un entorno aplicado. Para obtener más información acerca de un postgrado en psicología deportiva, visite careersinpsych.com. En tercer lugar, siempre le conviene seguir con los programas de posgrado que están acreditados por la Asociación Estadounidense de Psicología. Por ejemplo, ciertos trabajos requieren que hayas sido entrenado en una escuela acreditada. En cuarto lugar, es para su beneficio estar certificado como psicólogo deportivo por la Asociación de Psicología del Deporte Aplicada. Quinto, si completa un programa de consejería o clínica, seguramente solicitará la licencia. Deberá cumplir con los requisitos educativos y de capacitación de su estado y aprobar un examen completo. Tener licencia es muy importante, no solo para poder trabajar con clientes y ser empleado en varios puestos, sino también porque solo cuando tienes licencia puedes legalmente llamarte "psicólogo".

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Al recibir su título de posgrado, verá que hay muchas opciones para usted en cuanto a puestos de trabajo. Estos incluyen ser un miembro de la facultad en la universidad donde se podría enseñar y realizar investigaciones. Podrías trabajar en un hospital, un centro de rehabilitación física o un gimnasio. Hay posibilidades de trabajo con los militares, dada su preocupación por mantener a las tropas mentalmente aptas para la batalla. Finalmente, puede decidir abrir su propia práctica, donde puede trabajar con atletas y / o equipos individuales. Su práctica privada puede incluso llevar a trabajar con personas que normalmente no se consideran atletas. Esto podría incluir bailarines, o incluso aquellos en el mundo de los negocios que puedan estar lidiando con trabajos de alta presión. En cuanto a lo que ganará en un trabajo, collegeatlas.com enumera el salario promedio de un psicólogo deportivo de $ 57,000. Sin embargo, he visto estimaciones más altas al leer varios sitios de Internet sobre psicología deportiva.

Espero que esta información te ayude a pensar en otra opción de carrera relacionada con la psicología. ¡Buena suerte!

Tenga en cuenta que los comentarios del Dr. Golding y los demás que publican en este blog expresan su propia opinión y no la de la Universidad de Kentucky.

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Visite el blog de Dr. Golding para obtener consejos sobre cómo tener éxito en la universidad.

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