Prevención del suicidio: señales de advertencia y claves para la prevención

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Fuente: dominio público

Según la Alianza Nacional de Enfermedades Mentales (NAMI), más de 41,000 estadounidenses mueren por suicidio cada año y el suicidio es la segunda causa de muerte entre las personas de 10 a 24 años. El Diario de la Asociación Médica Estadounidense (JAMA) informa que el estado de ánimo los trastornos (p. ej., depresión) se asocian con aproximadamente el 60 por ciento de los intentos de suicidio y factores adicionales incluyen la disponibilidad de medios letales (por ejemplo, armas de fuego), abuso de alcohol y drogas y conductas de búsqueda de ayuda (Mann et al., 2005). La investigación indica que el suicidio es raro y es difícil de predecir con precisión (APA, 2017). Una de las formas más útiles de prevenir el suicidio es conocer las señales de advertencia y luego buscar el tratamiento adecuado.

La Asociación Americana de Psicología observa los siguientes signos de advertencia de suicidio:

  • Hablando de morir: cualquier mención de morir, desaparecer, saltar, dispararse a uno mismo u otros tipos de autolesiones.
  • Pérdida reciente: a través de la muerte, el divorcio, la separación, las relaciones rotas, la confianza en sí mismo, la autoestima, la pérdida de interés en amigos, pasatiempos o actividades que antes disfrutaba.
  • Cambio en la personalidad: triste, retraído, irritable, ansioso, cansado, indeciso, apático.
  • Cambio en el comportamiento: no puede concentrarse en la escuela, el trabajo o las tareas rutinarias.
  • Cambio en los patrones de sueño: insomnio, a menudo con vigilia o sueño excesivo o pesadillas.
  • Cambio en los hábitos alimenticios: pérdida de apetito y peso, o comer en exceso.
  • Miedo a perder el control: actuando erráticamente, dañándose a sí mismo, u otros.
  • Baja autoestima: sentirse sin valor, vergüenza, culpa abrumadora, odio a sí mismo, "todo el mundo estaría mejor sin mí".
  • Sin esperanza para el futuro: creer que las cosas nunca mejorarán, o que nada va a cambiar nunca.

El suicidio es prevenible y puede ser tratado. Sin embargo, sabemos que las minorías étnicas a menudo evitan el tratamiento de salud mental debido al estigma y otras actitudes relacionadas con las normas culturales sobre la búsqueda de ayuda (Turner et al., 2016). Por ejemplo, los datos de SAMHSA muestran que el uso del tratamiento psiquiátrico es más común para los blancos (7.8 por ciento) y menos común para las minorías étnicas (4.7 por ciento afroamericano, 3.8 por ciento hispano, 2.5 por ciento asiáticoamericano). En un artículo en el que soy coautor (Turner et al., 2016), discutimos cómo contribuyen los factores múltiples al inicio del tratamiento para las minorías étnicas, incluida la falta de proveedores de color, la preferencia por líderes espirituales o religiosos y el temor a ser estigmatizados.

Hay una gran cantidad de investigaciones sobre la prevención del suicidio. Los dominios clave de la prevención del suicidio pueden incluir: sensibilización y educación pública, diagnóstico y tratamiento de enfermedades mentales mejorados, el uso de guardianes como el clero, padres y maestros para identificar a las personas en riesgo y derivarlos para recibir tratamiento, mejoría de detección en atención primaria entornos tales como hospitales, y proporcionando acceso a un tratamiento apropiado (Mann et al., 2005). Además, algunas investigaciones muestran que identificarse como algo espiritual y asistir a servicios religiosos se asocia con menores probabilidades de participar en intentos suicidas (Rasic et al., 2009). Dada la naturaleza protectora de la espiritualidad, es importante que los médicos y terapeutas pregunten acerca de estas creencias y prácticas como un método de prevención.

Recursos

Si usted o alguien que conoce se encuentra en una emergencia, llame a The National Suicide Prevention Lifeline al (800) 273-TALK (8255) o llame al 911 inmediatamente.

También puede usar el chat en línea a través del sitio web National Suicide Prevention http://chat.suicidepreventionlifeline.org/GetHelp/LifelineChat.aspx

Copyright 2017 Erlanger A. Turner, Ph.D.

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