Preguntas frecuentes sobre pruebas de personalidad

FAQ

Cuando me pidieron que escribiera para Psychology Today, me dijeron que esto se debía a que había establecido cierta notoriedad para mi prueba de personalidad en línea, publicada en personal.psu.edu.

"Todo bien y bien", dije, "pero tengo una amplia gama de intereses profesionales, que incluyen la psicología evolutiva y la psicología positiva, así que también querré escribir sobre esos temas. Y me dijeron que esto estaba bien.

Al repasar mis publicaciones durante el año pasado, me parece que he escrito muy poco sobre pruebas de personalidad, así que pensé que ya era hora de escribir sobre este tema. Lo que he decidido hacer es enumerar una serie de preguntas frecuentes que recibo sobre las pruebas de personalidad, junto con los tipos de respuestas que generalmente le doy a estas preguntas. Así que, aquí vamos:

¿Qué puedes decir sobre una persona de sus respuestas en un examen de personalidad?

Eso depende de las escalas que contiene la prueba. Una escala de personalidad muestra su posición en un aspecto específico de la personalidad, en relación con otras personas. Por ejemplo, una prueba corta que contenga una escala de timidez indicaría si es más tímido, más tímido o menos tímido que las personas en general. Un inventario de personalidad más largo contiene un conjunto de escalas diseñadas para proporcionar una imagen más completa de la personalidad.

Además de mostrar su posición en una o más escalas, algunas pruebas de personalidad informarán los hallazgos de investigación asociados con su posición en la báscula. Por ejemplo, un informe basado en una escala de timidez podría mencionar que la investigación ha demostrado que las personas a veces malinterpretan el comportamiento tímido como la vanidad.

¿Exactamente qué características mide el inventario de la personalidad para dar una imagen completa de la personalidad?

Un retrato completo de la personalidad cubre cinco amplios dominios:

Extraversión: su cantidad de compromiso activo con otras personas;

Afabilidad: cuán agradable y cooperativo te parece a los demás;

Conciencia: su grado de fiabilidad, autocontrol y resolución organizada;

Neuroticismo: la frecuencia e intensidad de las emociones negativas que experimenta;

Apertura a la experiencia: su preferencia por las experiencias intelectuales y creativas frente a las actividades tradicionales y prácticas.

Todos los principales inventarios de personalidad cubren estos cinco dominios. Cada inventario se centrará en lo que el autor cree que son los aspectos específicos más importantes de los cinco dominios. Por ejemplo, el Inventario de Personalidad NEO evalúa seis aspectos de Amabilidad: Confianza, Rectitud, Altruismo, Cumplimiento, Modestia y Tender-mente. El Inventario de Personalidad de Hogan mide cinco aspectos de Amabilidad: Fácil de Vivir, Sensible, Cuidador, Gente Me Gusta y Sin Hostilidad.

¿Una prueba de personalidad revelará información sensible y potencialmente embarazosa sobre mí?

Embarrassment

Los exámenes de personalidad generalmente evalúan los patrones generales de pensamientos, sentimientos y comportamientos que son obvios para las personas que regularmente entran en contacto con usted. Cualquier prueba de personalidad utilizada en la selección de personal (y esto incluye todos los principales inventarios de personalidad) debe cumplir con la legislación sobre prácticas de empleo equitativo. Dichas pruebas evitan indagar sobre discapacidades físicas y temas delicados, como las creencias religiosas, las actitudes sexuales, el consumo de drogas y el comportamiento delictivo. Debido a que las pruebas de personalidad evalúan rasgos relativamente amplios, no pueden detectar pensamientos y hábitos específicos y peculiares exclusivos de las personas.

¿Una prueba de personalidad demostrará si estoy loco?

La mayoría de las pruebas de personalidad evalúan las diferencias dentro del rango normal de personalidad. Incluso una escala de ansiedad (o cualquier escala relacionada con el ajuste psicológico) mide las diferencias normales en la ansiedad. Solo las pruebas altamente especializadas como el Inventario Multifásico de Personalidad de Minnesota (MMPI) están diseñadas para diagnosticar psicopatología.

¿Cómo funcionan las pruebas de personalidad?

Las pruebas de personalidad se basan en dos principios: autoinforme y autopresentación. Las respuestas a algunos elementos se pueden ver como informes objetivos y relativamente directos sobre usted. Al endosar el ítem "Me gustan mucho los que me conocen", es un autoinforme sobre la amabilidad. Obviamente, una persona honesta y autoperceptiva que apruebe muchos elementos como este será considerada por los demás como agradable. La autopresentación implica endosar elementos que indirectamente conducen a otros a formarte cierto tipo de impresión tuya. Por ejemplo, alguien que respalda el ítem: "Todo el mundo tiene algunas buenas cualidades" no está proporcionando un autoinforme directo de amabilidad, pero, sin embargo, es más probable que se lo considere más agradable que alguien que no lo aprueba.

¿Qué impide que alguien mienta en una prueba de personalidad para crear una impresión determinada?

Se pueden hacer cuatro respuestas a esta pregunta importante.

Primero, al igual que algunas personas mienten en la vida cotidiana, algunas personas mentirán en pruebas de personalidad. Sorprendentemente, sin embargo, los examinadores mienten con menos frecuencia de lo que piensas, incluso en situaciones altamente valorativas, como la selección de empleo. Aunque la mayoría de las personas pueden sesgar sus respuestas cuando se les indica que lo hagan, se ha estimado que solo uno de cada siete solicitantes tiende a falsificar sus respuestas durante la selección del empleo real.

En segundo lugar, al igual que algunas personas son mejores mentirosas en la vida cotidiana, algunas personas son mejores farsantes en las pruebas de personalidad. La falsificación exitosa para la selección de empleo requiere que el solicitante determine (1) qué rasgos se utilizan en las decisiones de contratación y (2) cómo responder los elementos para elevar los puntajes en los rasgos apropiados. Con respecto al punto (1), la investigación ha demostrado que para algunas ocupaciones (por ejemplo, gerente), la mayoría de las personas puede determinar qué características se utilizan para contratar, pero para otros (por ejemplo, conductor de camión), las personas tienen dificultades para determinar los rasgos relevantes. Con respecto al Punto (2), las personas pueden manipular fácilmente las respuestas sobre elementos obvios, de autoinforme, pero se requiere una visión social para manipular los elementos más sutiles de autopresentación.

Tercero, al igual que decir mentiras, "falsear" no siempre es indeseable. La investigación ha demostrado que los falsificadores exitosos son más perspicaces socialmente y se desempeñan mejor en ciertas tareas (incluido el juicio gerencial) que los farsantes pobres. Además, la investigación ha demostrado que los tipos específicos de exagerar o estirar la verdad en realidad proporcionan información válida sobre la personalidad.

Finalmente, algunos de los inventarios de personalidad más largos y sofisticados, como el Inventario Psicológico de California (CPI), contienen escalas para detectar respuestas aleatorias e intentos conscientes de verse bien o de verse mal. La investigación con las escalas del IPC indica que los intentos de simular el bien se detectarán el 64% de las veces, los intentos de verse mal, el 84% del tiempo y la respuesta aleatoria, el 87% de las veces.

Creo que mis respuestas dependen del estado de ánimo en el que estoy. En un día diferente, estoy de humor para responder algunas preguntas de manera diferente, así que si mis respuestas siempre cambian, ¿cómo pueden significar algo?

Moods

Es cierto que la forma en que te comportes depende en parte de cómo te sientas en el momento presente. Pero a pesar de que sus sentimientos y estados de ánimo fluctúan, muestran patrones consistentes. Los ítems para las pruebas de personalidad se eligen para evaluar patrones consistentes y, por lo tanto, no se ven afectados por el estado de ánimo actual. Una excepción podría ser si alguien ha sufrido un trauma extremadamente grave, como la muerte de un ser querido. Tales traumas serios pueden invalidar las respuestas a una prueba de personalidad.

Noté algunos elementos en la prueba que se parecen mucho a los anteriores. ¿Es este el truco de un psicólogo para ver cuán consistentemente me describo a mí mismo?

No. Se pueden pensar en ítems similares como intentos de medir un rasgo particular varias veces para aumentar la precisión de la medición. Así como un carpintero mide una pieza de madera más de una vez antes de cortar, un psicólogo de la personalidad mide un rasgo más de una vez con diferentes elementos antes de sacar conclusiones sobre la posición de una persona en el rasgo.

No estoy seguro de que los resultados de mis pruebas me describan correctamente. ¿Qué tan precisa es la prueba de personalidad?

La precisión depende en cierta medida de la cantidad de investigación que subyace a la prueba. Un autor de prueba profesional escribirá descripciones asociadas con diferentes puntajes según la manera en que los conocidos conocedores hayan descrito a las personas que obtuvieron el puntaje. Los autores de las pruebas de autoevaluación que se encuentran en las revistas populares más a menudo basan sus interpretaciones en sus propias intuiciones más que en los hallazgos reales de la investigación.

La precisión depende en parte de la duración de la prueba. Las pruebas más largas generalmente son más precisas que las más cortas. Diez elementos se trata de la cantidad mínima de elementos para una escala de personalidad razonablemente válida.

La precisión también depende de la precisión con que la prueba intente categorizarlo. Una prueba que intenta predecir si las personas lo perciben como superior o inferior al promedio en un rasgo será correcto aproximadamente el 70% del tiempo. Una prueba que trate de predecir con mayor precisión si la gente lo percibirá como inferior al promedio, promedio o superior al promedio será exactamente correcto aproximadamente el 50% del tiempo, pero cometerá errores extremos (identificando a una persona promedio inferior a la media o viceversa ) solo alrededor del 7% del tiempo. Si no está seguro acerca de la exactitud de los resultados de su prueba, debe compartirlos con personas que lo conocen bien para obtener su opinión.

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