Por qué nos dividimos en liberales y conservadores

Cada uno tiene algo que ofrecer en el juego de la vida.

La gente se divide en aquellos con inclinaciones liberales y aquellos con una inclinación conservadora. Las teorías biológicas enfatizan las diferencias en la biología del cerebro. ¿Por qué podrían haber evolucionado tales diferencias?

Orientación política y personalidad.

Al menos algunas de las diferencias entre conservadores y liberales son atribuibles a la biología cerebral. Esta impresión es apoyada por la investigación en varias ramas de la psicología y la ciencia política.

Las primeras evidencias indicaron que el grado en que los niños confiaban en las reglas para gobernar sus vidas era predictivo de inclinaciones conservadoras o liberales en la edad adulta. Más flexibilidad predijo la orientación liberal en la vida posterior, mientras que los jóvenes republicanos preferían atenerse a las reglas.

Alrededor de la mitad de las diferencias en los puntajes autoritarios de derecha, una medida del conservadurismo, fueron atribuibles a la variación genética (1).

Investigaciones posteriores determinaron algunas de estas diferencias con genes específicos, como los que afectan al receptor NIMH en el cerebro.

La comparación de liberales y conservadores en varias sociedades encontró varias diferencias confiables de personalidad. Además de ser más orientados a las reglas y más respetuosos con la autoridad civil y religiosa, los conservadores se sentían menos atraídos por personas de diferentes razas y tradiciones. A la inversa, los liberales estaban más abiertos a diversos pueblos (xenófilos) y más abiertos a nuevas experiencias más ampliamente (1).

Los conservadores ven el mundo como un lugar más amenazador que requiere una fuerte defensa militar contra amenazas extranjeras. La investigación del cerebro también encontró que sus sistemas límbicos son más activos en el procesamiento del miedo.

La presencia de diferencias confiables basadas en la genética en la personalidad política implica que hay dos tipos diferentes de adaptación política. El hecho de que ambos estén presentes en números aproximadamente iguales sugiere que la selección natural no pudo llegar a una conclusión sobre cuál de estos enfoques hizo que nuestros antepasados ​​tuvieran más éxito. En otras palabras, cualquiera de las orientaciones puede ayudar al individuo a sobrevivir y reproducirse bajo ciertas condiciones (es decir, la orientación política comprende un polimorfismo equilibrado).

La evolución de la apertura

La apertura a la experiencia se estudia para las poblaciones de animales en términos de la voluntad de dejar áreas seguras y explorar sus alrededores.

Los animales de presa son generalmente mucho más cautelosos si habitan en lugares donde abundan los depredadores. Si el ambiente es más seguro, tiene sentido moverse y explorar nuevas oportunidades para encontrar comida o buscar pareja.

En entornos peligrosos, vale la pena jugar con seguridad y limitar el movimiento lejos de un área segura, como una madriguera. A la inversa, en entornos más favorables, la recompensa es mayor para asumir riesgos y explorar oportunidades.

Si bien estas ideas pueden parecer alejadas de la política, existen algunas aplicaciones prácticas fascinantes. Por ejemplo, cuando la economía entra en una recesión, las poblaciones se vuelven más conservadoras desde el punto de vista político, mientras que el liberalismo prospera a medida que aumenta el nivel de vida (2,3). Cuando los recursos son abundantes, es más fácil cuidar de los menos afortunados.

Por supuesto, la Gran Depresión engendró movimientos socialistas y fascismo, pero ambos extremos son altamente autoritarios, lo cual es un rasgo conservador.

Obediencia a la autoridad y disponibilidad de recursos

Un aspecto clave del conservadurismo es la obediencia a las autoridades civiles y seculares y el respeto a los miembros mayores de la familia. Desde la primera infancia, los conservadores enfatizan el cumplimiento de las reglas, mientras que los liberales están más dispuestos a operar fuera de las restricciones impuestas por la sociedad.

Hay varias razones por las que estar cerca de los miembros de la familia podría favorecer el éxito reproductivo. Una es que los miembros mayores de la familia pueden controlar recursos, como la tierra o la propiedad, que se destinan preferentemente a los niños que se quedan cerca. Invertir en parientes cercanos también es beneficioso para la aptitud reproductiva porque ver a cuatro sobrinas y sobrinos venir al mundo es equivalente a tener un hijo propio en la moneda de la representación de genes en las generaciones futuras.

La ventaja más clara de estar cerca de los padres es que su asistencia favorece la supervivencia hasta la edad adulta. Esto se debe a que proporcionan comida y refugio y ofrecen apoyo social y protección contra los enemigos.

En términos generales, en un entorno difícil donde los recursos críticos son limitados, los humanos y otras especies permanecen cerca de su hogar. Un mercado laboral difícil al que se enfrentan las personas más jóvenes hoy en día, y las perspectivas de bajos salarios, a menudo los obligan a seguir viviendo en sus hogares hasta los treinta años, en lugar de ponerse en huelga por su cuenta.

Consistentes con su mayor enfoque en la familia y el énfasis en la conformidad con la autoridad, los conservadores ven el mundo como un lugar más peligroso, como se describe en un post anterior. También enfatizan la necesidad de competir para sobrevivir y prosperar.

Tolerancia de la desigualdad

En un mundo altamente competitivo como lo ven los conservadores, el éxito se interpreta como el resultado de una combinación de talento y trabajo duro.

Por este motivo, se oponen a los procesos redistributivos que caracterizan a los estados de bienestar. También rechazan los impuestos progresivos en virtud de los cuales las personas con altos ingresos pagan tasas mucho más altas, subsidiando efectivamente a los segmentos más pobres de la población que ganan menos.

Mientras que los liberales consideran que los pobres e indigentes son en gran medida víctimas de la desgracia, como el desafortunado destino de los padres de minorías pobres, los conservadores enfatizan el papel de los defectos personales, como la dependencia de las drogas y la falta de voluntad para trabajar.

Estas diferentes perspectivas generan visiones muy diferentes de la desigualdad. Los liberales lo ven como un problema social que el gobierno debe aliviar. Los conservadores se sienten más cómodos con la desigualdad y aceptan la afirmación bíblica de que los pobres siempre estarán entre nosotros.

Ya sea la amenaza de un mundo peligroso o la empatía por los sufrimientos de los demás, la orientación política tiene una base muy emotiva. Cada perspectiva puede interpretarse como una respuesta adaptativa a diferentes entornos, ya sea el mundo en el que crecimos, que afecta la biología cerebral o el entorno actual. En cada caso, la forma en que respondemos se ve afectada por nuestro genotipo que es un producto de nuestra historia evolutiva.

Fuentes

1 Tuschman, A. (2013) .Nuestra naturaleza política: los orígenes evolutivos de lo que nos divide. Amherst, Nueva York: Prometeo.

2 Inglehart, R., y Welzel, C. (2005). Modernización, cambio cultural y democracia. Cambridge, Reino Unido: Cambridge University Press.

3 Zuckerman, P. (2008). Sociedad sin Dios: lo que las naciones menos religiosas pueden decirnos acerca de la satisfacción. Nueva York: editorial universitaria de Nueva York.

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