Por qué las mujeres deben honrar su ira

Cómo podemos ayudarlos a enfrentar esta desafiante tarea.

Beth envolvió sus brazos firmemente alrededor de una almohada cuando comenzó a hablar. Parecía pensativa y ansiosa, mientras compartía los eventos que la llevaron a buscar mi ayuda. Ella describió una visita de fin de semana de su padre durante la cual repetidamente elogió los logros alcanzados por su hermana mayor. Mientras Beth había elegido trabajar en una empresa de publicidad, su hermana se había graduado recientemente de la escuela de medicina.

“Me sentí intensamente ansioso casi tan pronto como salió de mi apartamento. Tuve problemas para respirar y sentí que mi pecho iba a explotar “. Experimentó un ataque de pánico, pero finalmente fue capaz de calmarse, utilizando las mismas estrategias que había aprendido en terapia cuando era adolescente.

Ella describió un segundo ataque de pánico que surgió después de una reunión en la que varios compañeros de trabajo se atribuyeron el mérito de su trabajo, frente al supervisor. A pesar de estar angustiada y molesta, Beth no dijo nada a sus compañeros de trabajo o supervisor y, posteriormente, experimentó el inicio de un ataque de pánico poco después de que finalizara la conferencia.

Después de varias sesiones, Beth declaró con orgullo que ya no estaba ansiosa. Ella en cambio reportó sentimientos de depresión y tristeza, sobre no recibir el reconocimiento de su padre y sobre no sentirse respetada y reconocida en el trabajo.

Después de varias sesiones más, Beth estaba emocionada de informar que no estaba ansiosa ni deprimida. ¡En cambio, ella reconoció estar furiosa! Luego admitió: “Nunca me he sentido cómoda con la ira. Siempre he luchado para evitarlo “.

Beth luego recordó muchas experiencias tempranas que respaldaron la represión y la represión de su enojo. Ella compartió un desafío al que se enfrentan muchas mujeres, en una cultura que no admite la expresión asertiva abierta de la ira, incluso cuando se expresa de manera saludable.

Es en contra de esta realidad que la actriz Tracee Ellis Ross hizo su súplica apasionada a la mujer como parte de su charla de TED en abril en Vancouver (2018). Con poderosa convicción, ella declaró:

“Tu furia no es algo de lo que temer. Tiene vidas de sabiduría. Deja que respire y escucha “.

Su charla fue un llamado para que las mujeres reconozcan, acepten y honren la ira, como una de las muchas emociones que ayudan a definir lo que significa ser humano. Ross destacó conmovedoramente una historia de la objetivación de las mujeres que ha contribuido a hacer de este un desafío formidable.

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Sus declaraciones se hicieron eco de los resultados de la investigación de que las mujeres con demasiada frecuencia son propensas a dudar sobre sus reacciones de ira. Rápidamente creen que están reaccionando exageradamente o que son demasiado sensibles o irrazonables. Además, Ross citó la tendencia arraigada que las mujeres tienen para sentirse responsables cuando son tratadas de manera irracional o cuando se violan sus límites.

Durante mis años de trabajo clínico, he observado el poderoso impacto que estas tendencias tienen en el bienestar emocional de las mujeres. Aquellos que enmascaran, externalizan y proyectan su ira corren un mayor riesgo de ansiedad, nerviosismo, tensión y ataques de pánico (Cox, 2004). Además, es más probable que experimenten depresión y somatización. Las reacciones de Beth ofrecen solo un ejemplo de este resultado.

Y aunque las mujeres pueden experimentar depresión más que los hombres, muchos hombres pueden “estar” deprimidos, pero experimentan la ira en su lugar. Como tal, evitan los sentimientos asociados con la depresión al abrazar la ira.

He escuchado las muchas maneras en que las chicas desarrollan una secuencia de comandos interna que sugiere que las mujeres no deberían estar enojadas, que la ira no es femenina o que es inapropiada. Desafortunadamente, adherirse a estas pautas culmina la agitación interna, evidenciada en la duda de sí mismo, la evitación emocional y los conflictos con los demás y consigo mismos.

Como todos los mensajes que fomentan negar, minimizar o suprimir nuestros sentimientos, este guión es deshumanizante en su impacto. Hace que las mujeres experimenten una desconexión con sus sentimientos, lo que resulta en una falta de autoconciencia que afecta su capacidad para reconocer más plenamente sus necesidades y deseos. Como tal, socava el empoderamiento y la capacidad de satisfacer satisfactoriamente sus necesidades y deseos básicos.

Mientras que las mujeres tienden a reaccionar con enojo ante los mismos factores desencadenantes que hacen que los hombres reaccionen, lo hacen de manera diferente. Los hombres son más propensos a atacar con ira, con palabras o actos físicos. Y aunque las mujeres cada vez hacen lo mismo, son mucho más propensas a dirigir su ira hacia adentro. Hacerlo se convierte en la base de un diálogo interno altamente autocrítico que puede informar o convertirse en parte de la depresión.

Las mujeres también son más propensas que los hombres a desviar su enojo. Específicamente, pueden suprimir, externalizar o proyectar su enojo. Este fue el caso con Loren, una cliente de veintiocho años con quien trabajé que describió numerosos conflictos en su relación. Ella informó que era muy sensible a sentirse controlada. Además, a menudo creía que su novio estaba enojado con ella. En parte, esto se debió a que con frecuencia retenía sus opiniones con respecto a muchas decisiones, como cuánto tiempo para pasar el tiempo juntas, cómo pasar el tiempo juntas y cuándo deseaba un tiempo a solas.

La tendencia de Loren a evitar el conflicto, basada en temores de enojo, la mantuvo inconsciente de su propio enojo. En consecuencia, a menudo proyectaba su ira sobre su novio. Además, sintió que él controlaba, ya que él, de hecho, tomó decisiones cuando ella no compartía sus opiniones. Con el tiempo, al no expresar sus deseos, perdió cada vez más contacto con ellos.

Rebecca, una mujer de treinta y cinco años con quien trabajé, proporciona otro ejemplo de la carga que las mujeres sienten para controlar la ira. Ella describió su mayor autoconciencia en el trabajo, especialmente desde que fue promovida a un puesto directivo. Rápidamente reconoció que había confundido la firmeza y la asertividad con la ira y que, con demasiada frecuencia, expresaba su enojo de forma agresiva, más típica de los hombres con los que trabajaba.

Desafortunadamente, muchas mujeres luchan con este tema en el lugar de trabajo, el doble estándar con respecto a la ira. Específicamente, los hombres tienen más margen de maniobra en su expresión de ira, mientras que las mujeres con demasiada frecuencia se ven como alborotadoras cuando expresan enojo.

Otro desafío que enfrentan las mujeres es que su enojo puede tener menos potencial que los hombres para influir en los demás con su enojo (Salerno & Hagene, 2015). En este estudio, 210 estudiantes de pregrado (2/3 mujeres) leyeron transcripciones de miembros del jurado que eran juristas “en apuros” en una deliberación de un caso. Los estudiantes recibieron el caso y formaron sus opiniones y luego se les pidió que leyeran los comentarios del jurado. Los comentarios fueron etiquetados como expresiones de ira, miedo o fueron neutrales y luego etiquetados como “masculino” o “femenino”. Aquellos que leyeron las declaraciones de enojo fueron más influenciados por la opinión dada por un hombre que por una mujer.

Las mismas fuerzas que hacen que las mujeres supriman la ira, las llevan a aferrarse a ella más tiempo que los hombres. Esto tiene perfecto sentido. Cuando ignoramos, minimizamos o negamos ciertos sentimientos, simplemente no desaparecen. Por el contrario, demandan nuestra atención, especialmente cuando reflejan el sufrimiento interno.

Y aunque los hombres son más apoyados en sus expresiones de ira, incluso en la medida en que refleja un nivel de “hiper-masculinidad”, se les desafía a sentarse y reconocer el sufrimiento interno que alimenta su enojo. Las mujeres, por el contrario, debido a la supresión de la ira, son más propensas a sentarse con el sufrimiento en lugar de reconocer su enojo.

Tracie Ellis Ross enfatiza que, con respecto a su enojo, las mujeres deberían: “Darle lenguaje. Compártalo en lugares seguros de identificación y de manera segura … “Esta es la esencia de la ira saludable. Este es un desafío especialmente difícil para las mujeres, siempre y cuando tanto hombres como mujeres minimicen o evalúen críticamente su enojo. Del mismo modo, cultivar una ira saludable es un desafío difícil para los hombres, siempre y cuando los hombres y mujeres actúen celebrando su actuación.

Estamos viviendo un período de grandes cambios sociales en la forma en que las mujeres lidian con una historia de ira reprimida. Tanto el movimiento “Yo también” como los maestros que marchan por mejores salarios y mayores fondos para la educación, son el resultado de que las mujeres honren su enojo. Este cambio al “status quo” puede parecer muy amenazante para muchas personas. Algunos pueden sentir una pérdida de poder. Otros critican la ira de las mujeres y su deseo de igualdad en todas las áreas, como una amenaza a la distinción entre hombres y mujeres.

Un mayor bienestar emocional requiere abrazar el rango completo de nuestras emociones, ser capaz de reconocerlas, distinguirlas y aceptarlas. Además, requiere que podamos sentarnos y aliviar la incomodidad que despiertan nuestros sentimientos, en lugar de reaccionar impulsivamente ante ellos. Por el contrario, las dificultades emocionales y el conflicto surgen cuando nos involucramos en la “evitación emocional” al negar, suprimir o minimizar nuestros sentimientos.

Le debemos a nuestras madres, hermanas e hijas apoyarlas para honrar su enojo y cultivar formas saludables de expresarlo. Podemos hacer esto aumentando nuestras discusiones sobre la ira y ofreciendo educación sobre la variedad de habilidades que son parte de una ira saludable. Podemos apoyar y fomentar la enseñanza de estas habilidades en nuestras escuelas, a los padres, en el lugar de trabajo, a través de políticas públicas, en los tribunales y en los medios de comunicación. En última instancia, todos nos beneficiaremos cuando nos comprometamos a proporcionar las habilidades para que las mujeres ya no teman su ira, puedan recurrir a su sabiduría y “puedan dejarla respirar …”

Referencias

www.huffingtonpost.com/entry/tracee-ellis-ross-on-the-power-of-womens-fury_us_5ae3265ce4b055fd7fcb3a40

Cox, DL, Van Velsor, P. y Hulgus, JF (2004). ¿Quién estoy enojado? Patrones de desviación de la ira en las mujeres. Healthcare Women Int. 25 de octubre (9), 872-893.

Salerno, J. y Peter-Hagene, L, (2015). Una mujer enojada: la expresión de ira aumenta la influencia de los hombres, pero disminuye la influencia de las mujeres durante la deliberación grupal. Ley y Comportamiento Humano. 39 (6) doi: 10.1037 / Ihb0000147.

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