¿Por qué el carácter fuerte es una base de la resiliencia?

Esta entrevista con el Dr. David Wang explora el desarrollo del personaje y la resiliencia.

Hoy continúo en mi serie de entrevistas con expertos sobre cómo la resiliencia, uno de los temas principales de mi libro, Un desastre que camina: lo que sobrevivió a Katrina y el cáncer que me enseñaron sobre la fe y la resiliencia, se relaciona con su área de estudio. La entrevista de hoy trata sobre el desarrollo del carácter y la resiliencia y presenta al Dr. David C. Wang, Profesor Asociado de Psicología en la Escuela de Psicología de Rosemead, Universidad de Biola. Un psicólogo con licencia, también se desempeña como pastor de formación espiritual en la Iglesia One Life City, así como en varias organizaciones sin fines de lucro en diversas capacidades.

David Wang, used with permission

Fuente: David Wang, usado con permiso.

JA: ¿Cómo defines personalmente el desarrollo del personaje?

DW: La gente ha estado pensando en el carácter y el desarrollo del carácter durante milenios, y ha inspirado a algunos estudiosos muy reflexivos en varias disciplinas académicas. Por ejemplo, Rachana Kamtekar, profesora de filosofía en la Universidad de Cornell, habla de cómo los especialistas en ética de las virtudes contemporáneas tienden a hablar de la virtud como una especie de armonía entre lo que creemos racionalmente que es lo correcto y nuestro afecto natural o el deseo natural de hacerlo. eso. Lo que me gusta de este pensamiento es que reconoce la realidad poco favorecedora de que solo porque sepamos qué es lo que debemos hacer, no significa necesariamente que también sea lo que queremos hacer fundamentalmente, ni que sea lo que finalmente queremos. elige hacer Y así, Aristóteles nos recuerda en la Ética a Nicómaco que el objetivo del carácter virtuoso no es solo saber qué es la virtud, sino volverse bueno. Entonces, al juntar todo esto, entiendo que el desarrollo del carácter es el camino que tomamos no solo para saber lo que es bueno, sino para elegir lo que es bueno, y (esto podría ser la parte más difícil de todo) para el deseo sincero y sincero. y disfrutar de lo que es bueno.

JA: ¿Cómo te interesaste por primera vez en estudiar el desarrollo del personaje?

DW: Además de mi trabajo académico y clínico, también soy pastor de una congregación local. E irónicamente, lo que inicialmente me había interesado en estudiar el desarrollo del carácter fueron algunas experiencias de ministerio realmente horribles desde el principio de la vida. Si bien se entiende que la educación religiosa cultiva el carácter, muchos de nosotros (yo mismo incluido) estamos profundamente familiarizados con el dolor infligido por personas educadas con religiosidad y que aún sufren grandes déficits de carácter. ¿Cómo puede alguien que conoce el bien tan bien tener la capacidad de hacer el mal? Esta fue la pregunta que me ha llevado a dónde estoy hoy y dónde espero estar en el futuro.

JA: ¿Cuál es la conexión entre el desarrollo del personaje y la resiliencia?

DW: Linda Zagzebski, Catedrática de Filosofía de la Religión y la Ética en la Universidad de Oklahoma, describió las virtudes intelectuales como “formas de motivación para tener contacto cognitivo con la realidad”. Aunque ella hablaba aquí de virtudes intelectuales en particular, creo que sería Es justo decir que hay algo acerca de la virtud, en general, y cómo cultiva en nosotros una disposición para enfrentar o tener contacto con la realidad, sea lo que sea (por ejemplo, la realidad de nosotros mismos, de los demás, de nuestra situación, etc.). ). Y aquí es donde creo que reside la conexión entre el desarrollo del carácter y la resiliencia. La resiliencia puede entenderse como la capacidad de una persona para superar las dificultades, o para recuperarse y “recuperarse” del trauma. Desafortunadamente, muchas personas piensan que la clave para superar las dificultades es simplemente mantener una actitud positiva. Pero el problema es que esta actitud positiva también debe estar en contacto con la realidad de la situación, que a menudo es bastante sombría. Si no lo es, esta positividad puede volverse rígida y degenerar en evitación, que es lo que la investigación ha encontrado para ser un poderoso predictor de ajuste pobre después del trauma. Por lo tanto, el carácter es el pegamento que une actitudes y comportamientos positivos con un realismo que se basa en las necesidades y realidades de una situación rota.

JA: ¿Cuáles son algunas maneras en que las personas podrían cultivar las fortalezas del carácter para ayudarlas a vivir de manera más resiliente?

DW: Siguiendo con lo que estaba hablando anteriormente, creo que la clave para cultivar las fortalezas del carácter es el valor para enfrentar la realidad: la realidad de nosotros mismos, la realidad de los demás, la realidad de nuestra situación. Y es por eso que creo que temas como la culpa y la vergüenza son tan contraproducentes en el cultivo del carácter. Las personas usan la culpa y la vergüenza para moldear el comportamiento porque son muy efectivas. La culpa nos motiva a través del miedo, y la vergüenza nos lleva a encubrir y ocultar nuestro verdadero ser. Pero la virtud no es solo hacer lo que es bueno, sino también desearlo seriamente. Y no podemos hacer lo último a través del miedo y la ocultación. No podemos hacer esto último sin antes aceptar la realidad de nosotros mismos.

JA: ¿Puedes compartir lo que estás trabajando en estos días relacionados con el desarrollo del personaje?

DW: Estoy liderando una serie de proyectos subvencionados financiados por la Fundación John Templeton sobre el carácter y el desarrollo espiritual de los estudiantes de seminario: personas que algún día se convertirán en líderes de iglesias y parroquias locales, denominaciones y organizaciones sin fines de lucro (haga clic en aquí y aquí para más información). Nos hemos asociado con la Asociación de Escuelas de Teología y actualmente estamos intensificando los esfuerzos para llevar a cabo investigaciones longitudinales sobre el carácter y el desarrollo espiritual de los estudiantes de seminario inscritos en 14 seminarios evangélicos, católicos romanos, protestantes de la línea principal e históricamente afroamericanos. Estamos entusiasmados por investigar empíricamente temas como 1) en qué medida la educación religiosa moldea el carácter, 2) ¿qué pasa con la educación religiosa y el carácter, y 3) cuál es la relación, si existe, entre el desarrollo espiritual y el desarrollo del carácter?

JA: ¿Algo más que quieras compartir?

DW: A pesar de toda la tragedia de la que somos testigos y de los que oímos hablar, me sorprende continuamente la forma en que las personas virtuosamente fuertes y virtuosas pueden ser, y con frecuencia de personas que reciben poca atención de las noticias, de personas que quizás no esperemos. Estoy agradecido por las oportunidades para sacar a la luz las historias y realidades de algunas de estas personas, para que todos podamos ser inspirados y edificados.

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