Por qué Christine Blasey Ford no puede recordar cómo llegó a casa

Efectos dependientes del tiempo del estrés y el trauma en el hipocampo y la memoria

Nota: Este es mi segundo post de dos sobre la ciencia de la memoria relevante para el informe de Christine Blasey Ford Este es el primer post de dos sobre la ciencia de la memoria relevante para los recuerdos reportados de Christine Blasey Ford, y los de todos los sobrevivientes de agresión sexual y otros traumas . El primero está aquí.

Pexels/Joshua Teichroew

Fuente: Pexels / Joshua Teichroew

El lunes 1 de octubre, los senadores republicanos publicaron el “Análisis de los alegatos de la Dra. Christine Blasey Ford”, un memorando escrito por Rachel Mitchell, el fiscal que contrataron para interrogar a Christine Blasey Ford y revisar otras pruebas. El “análisis” de la Sra. Mitchell incluye descripciones de los recuerdos de Ford como no “consistentes”, que carecen de “detalles clave” y no corroborados por personas que, según ella, estuvieron en la “fiesta”.

En las últimas dos semanas de septiembre, muchos estadounidenses aprendieron de los medios de comunicación (por ejemplo, USA Today, Rolling Stone, Vox, NBC News, NPR ) la distinción que hacen los investigadores de la memoria entre detalles “centrales” y “periféricos”, términos que reflejan el Comprensión de sentido común de que recordamos cosas que tuvieron un significado para nosotros y obtuvimos nuestra atención.

Muchas personas también han aprendido que el estrés y el trauma mejoran en gran medida el almacenamiento diferencial de los detalles centrales sobre los periféricos, y que los detalles centrales de las experiencias traumáticas pueden llegar a nuestros cerebros por el resto de nuestras vidas. Pero la mayoría de la gente ya lo sabía, incluso si no se hubieran detenido a pensar en ello.

Estas últimas semanas, he tratado de ayudar con ese aprendizaje, hablando con periodistas y compartiendo el testimonio de expertos sobre el trauma y la memoria que podría haber brindado a los senadores y al país, que fue publicado por Scientific American y aquí en mi blog. . Allí explico los detalles centrales y los periféricos, que el estrés amplifica su codificación y almacenamiento diferenciales, y cómo los sobrevivientes de agresiones sexuales, como soldados y policías traumatizados, pueden protegerse a sí mismos al aferrarse a descripciones superficiales de los eventos, lo que mantiene a los detalles más inquietantes fuera de lugar. sus mentes. (Si estás interesado y tienes tiempo, te recomiendo que leas primero ese artículo / publicación, porque tiene buena información y establece una base muy buena para esto).

Ahora, con el voto completo del Senado pendiente, me gustaría compartir algunos conocimientos científicos muy importantes sobre el estrés y la memoria que, con dos excepciones, no han sido compartidos por los medios de comunicación.

Incluso entre los científicos que estudian la memoria, muchos aún no son conscientes de este conocimiento, y ciertamente el resto de nosotros no lo reconoce intuitivamente. Pero es fundamental para comprender una gran brecha que se encuentra comúnmente en los recuerdos de aquellos que han sufrido un trauma, incluido, aparentemente, Ford.

Efectos dependientes del tiempo del estrés en la memoria: lo básico

Los efectos del estrés en la formación de la memoria dependen del tiempo .

Cuando el cerebro detecta un ataque o el estrés se activa repentinamente, el hipocampo, que desempeña un papel central en la codificación de la información en la memoria a corto plazo y la almacena como memorias a largo plazo, entra rápidamente en un modo de supercodificación . En esa fase del funcionamiento de la memoria inducida por el estrés, los detalles centrales se codifican fuertemente y los detalles periféricos se debilitan en absoluto.

Después de unos cinco a 20 minutos en ese estado, el hipocampo ingresa en un modo de codificación mínima , en el que la codificación y, especialmente, el almacenamiento de detalles, incluso los centrales, están muy limitados o no ocurren en absoluto.

El conocimiento de los efectos dependientes del tiempo del estrés en la memoria, especialmente la existencia de esa fase de codificación mínima del funcionamiento del hipocampo, es esencial para evaluar los recuerdos y la credibilidad de las personas que han sufrido traumas, incluido el personal militar, los oficiales de policía y las agresiones sexuales. sobrevivientes como Ford.

Sin embargo, este conocimiento no solo no es ampliamente conocido, sino que está completamente perdido en el “análisis” de Mitchell de los recuerdos de Ford de esa fatídica noche.

¿Por qué este conocimiento puede ser útil?

Hay varias razones relacionadas por las que es útil saber que los efectos del estrés en la formación de la memoria dependen del tiempo.

Es útil porque saber cómo el estrés afecta la memoria a lo largo del tiempo, incluso al conducir inevitablemente a grandes brechas, nos ayuda a comprender y apoyar a las personas que han sido agredidas sexualmente.

Es útil para evaluar la credibilidad de Ford, porque su incapacidad para recordar cualquier cosa acerca de llegar a casa es el punto de mayor peso en el “análisis” de Mitchell de sus recuerdos de esa noche. Esa enorme brecha puede ocupar un lugar destacado en los hallazgos del FBI (a pesar de su incapacidad para entrevistarla), y en cómo esos hallazgos serán utilizados por los partidarios en ambos lados de esta batalla trágica de confirmación.

Es útil porque nuestro presidente ha usado esa enorme brecha de memoria para atacar la credibilidad de Ford e incluso se burló de ella públicamente por ello, enviando otro de sus crueles mensajes a los sobrevivientes de agresión sexual en todas partes.

Finalmente, es útil porque en un país hipercopartidario, posterior a la verdad, posterior a la verdad, donde aquellos vinculados a las identidades políticas opuestas se demonizan y atacan entre sí de manera rutinaria y reflexiva, todos podemos beneficiarnos de llamar la atención, la razón y (sí) el amor. para aprender cómo funcionan nuestros cerebros milagrosos pero vulnerables.

Esto es especialmente cierto cuando se trata de cerebros humanos traumatizados y / o intoxicados, que son tan vulnerables a recrear sin pensar viejos traumas en formas y roles (víctima, perpetrador, cómplice, espectador) que no solo nos dañan a nosotros mismos y a nuestros seres queridos, sino que también aceleran la vida social. y crisis políticas que ya amenazan con llevar a nuestra nación más allá de un punto de no retorno.

No, eso no es un “detalle”

De todos los vacíos de memoria de Ford, incluso por lo que Mitchell llama “detalles clave de la noche en cuestión”, su incapacidad para recordar cómo llegó a casa es la única que Mitchell llama “importante”. De hecho, va más allá: “Quizás lo más importante , ella no recuerda cómo regresó de la fiesta a su casa ”; y ese punto tiene seis puntos más debajo, comenzando con: “Su incapacidad para recordar este detalle genera preguntas significativas ” (p.3, cursiva agregada).

La forma en que Ford llegó a casa no es un “detalle”, como afirma la Sra. Mitchell, incluso si las historias de los medios y la mayoría de los expertos en memoria que citan han estado diciendo eso (es probable que las cosas se mantengan simples). Más bien, su regreso a casa fue una serie de eventos, cada uno con muchos detalles. Como mostraré, esa descripción más precisa nos permite hacer un buen uso de lo que la ciencia ha revelado acerca de los efectos del estrés en la memoria que dependen del tiempo.

Sin embargo, antes de hacerlo, es importante tener en cuenta dos cosas, aunque no son el enfoque de esta pieza. Primero, el “análisis” de Mitchell incluye muchas afirmaciones sobre la incapacidad de Ford para recordar detalles periféricos. En segundo lugar, cada una de esas afirmaciones es exactamente lo contrario de lo que la ciencia y el sentido común nos dicen acerca de cómo funciona realmente la memoria. De hecho, esas afirmaciones son lo opuesto a lo que Mitchell conoce como fiscal senior, quien, según todos los informes y en sus propias palabras durante sus últimos cinco minutos de interrogar a Ford, ha sido durante mucho tiempo un defensor de las entrevistas e investigaciones basadas en el trauma.

(Aquí hay un video de 3 minutos de Mitchell que revela su conocimiento y, sorprendentemente, lo usa como un arma para culpar a la víctima contra Ford; vea también que comienza en la única instancia de “protocolo” en la transcripción de la audiencia).

No voy a enumerar los ataques inválidos de Mitchell sobre los detalles periféricos faltantes o (supuestamente inconsistentes) de Ford, pero cualquiera que lea la nota, especialmente después de leer mi artículo / publicación anterior, los detectará fácilmente.

De hecho, Mitchell sabe que las brechas e inconsistencias en los detalles periféricos, así como la incapacidad de identificar cuándo y dónde ocurrió un asalto hace mucho tiempo, son totalmente normales y es de esperar. Ella sabe que esas cosas no nos dicen nada acerca de la confiabilidad de los recuerdos para el trauma, y ​​nada acerca de la credibilidad de la persona que tiene tales recuerdos.

Como su colega de mucho tiempo, el abogado defensor de Arizona, Matthew Long, le dijo a The Washington Post : “Las cosas que está destacando [en su nota] que dicen que el Dr. Ford no es creíble son las cosas que me enseñó a ignorar y en las que no confiar. “. Long hizo comentarios más largos y condenatorios sobre el” análisis “de Mitchell en un programa de radio (especialmente a partir de las 3:35, donde la presentadora dice:” ella cuestiona los recuerdos [de Ford] … “y Long responde:” Eso fue quizás lo más parte engañosa de la nota … “).

Pero, nuevamente, esos problemas con el “análisis” de Mitchell no son el enfoque aquí.

Efectos dependientes del tiempo: no obvios o intuitivos

La distinción entre detalles centrales y periféricos es intuitiva y de sentido común, y también lo es la realidad de que el estrés y el trauma aumentan el almacenamiento diferencial de los detalles centrales sobre los periféricos.

Y nuevamente, la mayoría de las personas e incluso algunos investigadores de la memoria no entienden que los impactos del estrés y el trauma en la memoria cambian con el tiempo.

Cuando somos atacados o estresados ​​de otra manera, en la primera memoria de almacenamiento y codificación, especialmente para los detalles centrales, se mejoran.

El hipocampo entra inmediatamente en un modo de super-codificación. A medida que lo hace, se seleccionan los detalles centrales e incluso algunos periféricos que ya se encuentran en el búfer de la memoria a corto plazo (de unos 30 segundos) para grabar en la memoria a largo plazo. A medida que ese estado de supercodificación continúa (durante unos cinco a 20 minutos), la codificación y el almacenamiento de los detalles centrales, pero no los periféricos, se fortalecen enormemente. (Hasta qué punto depende de una variedad de factores, incluyendo la genética y las hormonas ováricas).

Pero una vez que termina la fase inicial de supercodificación, el estrés afecta la codificación y el almacenamiento de la memoria.

Esto se debe a que el hipocampo entra en un modo de codificación mínima. Según la duración del asalto sexual, esta fase de deterioro y codificación mínima puede llegar antes o después de que haya finalizado el asalto.

Sorprendentemente, durante esa fase de codificación mínima, incluso los detalles centrales no se están codificando o almacenando de manera confiable, y es poco probable que la información más compleja, como la forma en que se secuenciaron las cosas en el tiempo, se almacene. (Vea las reseñas de Diamond y sus colegas, Zoladz y sus colegas, y Schwabe.)

¿Por qué el cerebro entra en modo de codificación mínima?

Imagino que sientes curiosidad por saber por qué el hipocampo entra en ese modo de codificación mínima. Puedo proporcionar la explicación científica sin hacerla demasiado compleja.

En primer lugar, se trata de las células del cerebro y el calcio mineral. Para ingresar y permanecer en el modo de supercodificación, las células en el hipocampo deben absorber cantidades mucho más altas que las normales de calcio del fluido que las rodea. Pero ese mismo calcio, si permanece demasiado tiempo dentro de las células, podría matarlos.

Nova Science Publishers, used with permission

Efectos del estrés en la memoria y el almacenamiento por parte del hipocampo a lo largo del tiempo. (Adaptado de Zoladz et al., 2014, p.24.)

Fuente: Nova Science Publishers, utilizada con permiso.

En segundo lugar, se trata del aprendizaje y la predicción . Nuestros antepasados ​​que sobrevivieron transmitieron genes y cerebros que priorizan el almacenamiento de información que podría permitir a nuestros cerebros predecir cosas que son vitales para nuestra supervivencia, como dónde encontrar nuestra próxima comida y cómo evitar convertirnos en la próxima comida de un depredador más grande.

Imagina que hace 10.000 años, y mientras bebías de un arroyo recientemente, tus amigos y tú fueron atacados por una manada de lobos. Parecían aparecer de la nada. Algunos de ustedes fueron asesinados y los que sobrevivieron fueron en su mayoría afortunados. Su cerebro habría entrado en el modo de supercodificación en el momento en que detectó el ataque, y luego se quemó en cosas experimentadas momentos antes de que aparecieran los lobos: el silencio de las aves paró de piar, la aparición de ese grupo de arbustos de donde los lobos de repente vinieron corriendo .

Tu cerebro quemará en la memoria esa imagen de densos arbustos y ese sonido de silencio, porque la detección de esos sitios y sonidos podría salvarte la vida en el futuro.

Los veteranos de Irak y Afganistán ciertamente consiguen esto. Esa pila de basura en el camino podría estar escondiendo un IED. Ese chico de aspecto tenso con un teléfono celular podría estar listo para activarlo. Los ataques anteriores que mutilaron y mataron a sus amigos se han quemado en detalles tan pequeños, señales potenciales de una explosión inminente. Pero regresar a casa, llevar a su hija a la práctica de fútbol puede ser una experiencia desgarradora, con cada pedazo de basura y cada chico cercano en el teléfono provocando miedo y pánico, incluso exceso de velocidad “irracional” o furia en la carretera.

En resumen, las alteraciones que ocurren en cada fase del procesamiento de la memoria inducida por el estrés, en la primera, los detalles centrales fuertemente codificados y los periféricos perdidos, en la segunda, incluso los detalles centrales que se pierden, son indicadores del funcionamiento cerebral adaptativo . Esas alteraciones han sido seleccionadas por la evolución porque nos han ayudado a detectar y evitar futuros ataques, y porque protegen nuestro hipocampo del daño.

Implicaciones para la mayor brecha de memoria de Ford

Con este conocimiento, podemos ver que llegar a casa desde la fiesta no fue un detalle sino una serie de eventos con muchos detalles, todo lo cual ocurrió mientras el estrés tenía efectos dependientes del tiempo en el hipocampo de Ford y sus capacidades para codificar y almacenar información. .

Además, es probable que poco después de que ella escapara de la casa, su hipocampo ingresara en el modo de codificación mínima que protege a sus células de la destrucción y evita que esas mismas células almacenen los detalles de los eventos. Es un estado del hipocampo similar al estado de apagón causado por un aumento repentino en el nivel de alcohol en la sangre, en el que Kavanaugh y su amigo Mark Judge pudieron haber ingresado antes o poco después de llegar a la reunión.

Si es así, eso explicaría los únicos recuerdos reportados de Ford sobre lo que experimentó después de salir de la casa. En su testimonio escrito y hablado ante el Comité Judicial del Senado, Ford dijo: “Recuerdo estar en la calle y sintiendo una enorme sensación de alivio por haber escapado de la casa y que Brett y Mark no iban a seguirme”. En las conversaciones con Emma Brown de The Washington Post, ella recordó: “Mi mayor temor era: ¿me veo como si alguien me hubiera atacado?”

Si el joven Ford logró ocultar los signos del trauma que acababa de soportar, eso explicaría por qué nadie recuerda haberla levantado y llevado a su casa.

Finalmente, su alivio por haber escapado y su temor de que alguien se diera cuenta de que acababan de ser atacados: esos serían dos detalles centrales muy significativos, entre los últimos en entrar antes de su hipocampo, al entrar en su propio modo de autoprotección, perder su Capacidad para almacenar indeleblemente cualquiera de lo que vino después.

Nota: Este es mi segundo post de dos sobre la ciencia de la memoria relevante para el informe de Christine Blasey Ford de haber sido agredido sexualmente y el proceso de confirmación de Brett Kavanaugh. La primera , que presenta claramente los procesos de codificación, almacenamiento y recuperación , está aquí.

Referencias

Cadle, CE, y Zoladz, PR (2015). El estrés influye de manera dependiente del tiempo en la adquisición y recuperación de información no relacionada al producir una memoria propia. Fronteras en psicología, 6, 910.

Diamond, D., et al. (2007). El modelo de dinámica temporal del procesamiento de la memoria emocional: una síntesis sobre las bases neurobiológicas de la amnesia inducida por el estrés, los flashbulb y los recuerdos traumáticos, y la Ley de Yerkes-Dodson. Plasticidad neural, 60803, 1-33.

Schwabe, L. (2017). Memoria bajo estrés: desde sistemas individuales hasta cambios de red. European Journal of Neuroscience, 45, 478-489.

Slemmer, JE, De Zeeuw, CI, Weber, JT (2005). No se entusiasme demasiado: mecanismos de la muerte celular de Purkinje mediada por glutamato. Avances en la investigación del cerebro. 148, 367-390.

Zoladz, PR, et al. (2017). La variante de eliminación de ADRA2B influye en los efectos dependientes del tiempo del estrés del aprendizaje previo en la memoria a largo plazo. Neurobiología del aprendizaje y la memoria, 140, 1-81.

Zoladz, PR, Kalchik, AE, Cadle, CE y Lyle, SM (2014). La modulación inducida por la amígdala de las estructuras cerebrales cognitivas subyace a las alteraciones del aprendizaje y la memoria inducidas por el estrés: la importancia del momento estresante y las diferencias sexuales. En A. Costa y E. Villalba (Eds.), Horizons in neurocience research (Vol. 14, pp. 1-40). Hauppauge, Nueva York: Nova Science.

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