¿Por qué a menudo te decepcionan las opciones?

Los errores en la evaluación de los elementos pueden llevar a una decepción de elección.

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La decepción con una elección es una experiencia común. Vas a la librería y navegas solo para desilusionarte con la novela que seleccionaste. El platillo que seleccionaste del menú de un restaurante nuevo es bueno, pero no tan bueno como esperabas.

¿Hay alguna razón por la que puedas estar sistemáticamente decepcionado con las elecciones que haces?

Podrías pensar que de alguna manera eres parcial en las elecciones que haces de una manera que crea esta desilusión. Un interesante artículo de Jordan Tong, Daniel Feiler y Anastasia Ivantsova en la edición de febrero de 2018 de Psychological Science sugiere que esta desilusión puede surgir incluso sin un sesgo sistemático.

La idea es bastante simple. Supongamos que las personas toman decisiones perfectas. Es decir, en cualquier momento dado, cuando se enfrentan a un conjunto de opciones, pueden escoger la que creen que es mejor.

Ahora, suponga que las personas no son perfectas para evaluar qué tan bueno es algo. Tienen una idea aproximada, pero a veces estiman que algo es un poco mejor de lo que es, y a veces estiman que algo es un poco peor de lo que es. Supongamos que este error tampoco está sesgado, por lo que, en promedio, las personas son correctas en sus juicios.

Eso significa que en cualquier ocasión de elección, alguien podría evaluar algunas de las opciones como algo mejor de lo que realmente son y otras opciones algo peor de lo que realmente son. Debido a que siempre eligen la opción que creen que es la mejor, es más probable que elijan una opción que se haya juzgado erróneamente como mejor de lo que realmente es que elegir una opción que se juzgue peor de lo que realmente es. Por lo tanto, hay más posibilidades de que después de experimentar la opción de verdad, queden decepcionados por el hecho de que les sorprenderá gratamente.

Los investigadores señalan que esto debería ocurrir con mayor frecuencia cuando los elementos que se evalúan ya tienen un valor bastante cercano, de modo que el error en las estimaciones de preferencia tiene un efecto mayor que las diferencias reales en la bondad de las opciones.

Como una prueba de esta posibilidad, se les mostró a los participantes imágenes y descripciones de casas reales que se habían vendido recientemente en las cercanías. En una condición, los participantes juzgaron el valor de las casas sin tomar una decisión sobre ellas. Recibieron retroalimentación sobre sus juicios para ayudarlos a tener una idea de los precios reales en el área. En promedio, sus juicios fueron bastante precisos y no significativamente diferentes de los verdaderos valores.

En otra condición, los participantes primero vieron un conjunto de seis casas y seleccionaron el que pensaban que era el más caro. Luego, estimaron el precio de la casa que eligieron. Una vez más, obtuvieron comentarios después de cada estimación. Sin embargo, en este caso, los participantes sobrestimaron constantemente el precio.

Los análisis de los conjuntos de elecciones mostraron que las sobreestimaciones del precio eran mayores cuando el conjunto de casas evaluadas era más similar en valor. Este hallazgo es consistente con la idea de que los grandes errores en los juicios tienen el mayor impacto cuando los elementos en el conjunto de elecciones están muy juntos en el valor.

Otro estudio demostró que el mismo efecto ocurre cuando las personas juzgan el valor de los artículos primero y luego eligen. Por lo tanto, no hay nada especial en hacer una elección que lleve a las personas a sobreestimar el valor de un objeto.

Entonces, ¿cómo puedes ayudar a contrarrestar esta fuente de desilusión?

Una posibilidad es llevar a alguien más cuando se toman decisiones importantes. Haga que ellos también le den su opinión sobre la bondad de las opciones. Lo más probable es que cualquier error que ustedes dos cometen sea a menudo en direcciones diferentes, por lo que los juicios de la otra persona pueden verificar sus propias preferencias.

Otra posibilidad es darse varias oportunidades diferentes para evaluar las opciones antes de comenzar a comprometerse con una decisión. Eso puede ser difícil, pero si puede juzgar el conjunto de opciones una segunda vez, puede notar diferentes factores que pueden ayudar a contrarrestar cualquier error que haya cometido la primera vez.

Finalmente, cuando experimente desilusión en una elección, es útil recordar que esto es casi un resultado inevitable al tomar decisiones porque siempre habrá cierta incertidumbre acerca de cómo evaluar las cosas. No te rindas por tomar una decisión que resulta menos de lo que esperabas.

Referencias

Tong, J., Feiler, D., e Ivantsova, A. (2018). Buena elección, mal juicio: cómo la elección bajo incertidumbre genera exceso de optimismo. Psychological Science , 29 (2), 254-265.

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