Por qué una pequeña psicosis puede ayudar a los autistas

Jessica Kingsley Publishers
Fuente: Jessica Kingsley Publishers

Una de las razones por las que escribí The Imprinted Brain fue para permitirme dar ejemplos clínicos de los puntos que necesitaba hacer sobre enfermedades mentales como la esquizofrenia paranoide. En ese aspecto particular, la autobiografía de Daniel Paul Schreber fue ideal porque incluía tantos síntomas tan brillantemente descritos. Como resultado, este maravilloso trabajo "debe ser el documento más escrito en toda la literatura psiquiátrica", como lo indica la introducción a una reciente edición de edición en rústica.

Entre los síntomas de la psicosis descritos por Schreber estaba su visualización de "hombres pequeños" que habitaban su cabeza y su cuerpo. Digo visualización y no alucinación porque Schreber deja bastante claro que su percepción de ellos estaba en su imaginación:

Vi … "hombres pequeños" en innumerables ocasiones con mi mente y escuché sus voces. Lo notable fue que las almas o sus nervios individuales podían en ciertas condiciones y para fines particulares asumir la forma de diminutas formas humanas (… solo unos pocos milímetros de tamaño), y como tal hacían travesuras en todas las partes de mi cuerpo, tanto dentro y en la superficie. Los que estaban ocupados con la apertura y el cierre de los ojos se encontraban sobre los ojos en las cejas y tiraban de los párpados hacia abajo a gusto con los finos filamentos como telarañas. … Cuando mostré signos de no querer permitir que mis párpados se movieran hacia arriba y hacia abajo y realmente me opuse, los "hombres pequeños" se enojaron y expresaron esto llamándome "miserable" … (p.149)

En The Imprinted Brain , argumenté que síntomas como este son explicables en términos de hiper-mentalismo entendido como un cáncer del pensamiento mentalista normal, es decir, pensando en las personas como agentes independientes que actúan sobre la base de factores mentales como la intención, la creencia , emoción, memoria y comprensión. Lo patológico de este síntoma en particular es que hace que Schreber observe su propia mente y cuerpo como si fueran parte de la escena social más amplia, habitada por otras personas con mentes, intenciones y actividades propias. Normalmente pensamos que nuestro propio ser nos abre o cierra los ojos, y si parpadeamos involuntariamente, lo atribuimos a un reflejo. Pero Schreber ve sus propios ojos como si fueran parte de una realidad externa, operados por otras personas fuera de su control e intolerantes con su interferencia. Esto es paradigmáticamente hiper-mentalista porque, si bien la atención plena de los demás y su existencia independiente es adecuada en un contexto social donde otras personas realmente existen, está fuera de lugar en relación con su propio cuerpo y mente.

La idea de hiper-mentalismo fue sugerida por el hallazgo ahora casi universalmente aceptado de que los trastornos del espectro autista (TEA) como el síndrome de Asperger son sintomáticamente lo opuesto y el resultado de graves deficiencias en el mentalismo: hipo-mentalismo, si se quiere. Pero si es así, la cura para los trastornos del espectro psicótico (PSD), como la paranoia de Schreber, debe ser hacer que los psicóticos sean autistas, y la terapia para los TEA para hacer que los autistas sean psicóticos.

En publicaciones anteriores, he comentado sobre el autista psicótico de los primeros y sobre el papel que puede desempeñar el entrenamiento de habilidades mecánicas. Pero en lo que se refiere a la fabricación de autismo psicótico, hasta ahora he tenido que contentarme con la obvia observación de que el entrenamiento en habilidades sociales puede ayudar a los autistas en este aspecto. Y, por supuesto, es cierto que los psicóticos de alto funcionamiento, como los pacientes con trastorno límite de la personalidad o los que describiría como sabios psicóticos, tienen habilidades sociales superiores o incluso geniales.

Sin embargo, podría argumentar que las habilidades sociales, aunque ciertamente forman parte del mentalismo normal, no son el núcleo de la cognición psicótica y que la idea de hacer del autismo psicótico en cualquier sentido verdadero es una manera demasiado literal de expresarlo. De hecho, hasta leer The Homunculi Approach to Social and Emotional Wellbeing de Anne Greig y Tommy MacKay , probablemente habría estado de acuerdo. Pero después de leer este extraordinario libro, ahora puedo señalar un síntoma sorprendente de la cognición paranoide clásica que Greig y MacKay muestran es altamente beneficioso en la terapia cognitivo conductual (TCC) con niños autistas: lo que ellos llaman pensamiento homuncular .

Como explican estos autores, homunculi es en latín para "hombres pequeños", y cuando se usa como parte de CBT se convierte en "una actividad divertida que tiene como objetivo construir una capacidad de recuperación social y emocional en niños y jóvenes al enseñarles a pensar. Se trata de una gran actividad interactiva visual o juego en el que cinco personas en miniatura viven dentro de un cartel de Skull "(arriba). Explican que "La Calavera y sus habitantes son, por lo tanto, una representación explícita del interior de la mente del participante y de los conflictos, dilemas o dificultades reales que experimentan allí. Los pequeños Homúnculos se crean para tener misiones específicas de resolución de problemas y artilugios especiales para ayudarlos, dependiendo de lo que está sucediendo en el mundo real fuera de la cabeza del participante "(abajo).

Si Schreber hubiera hecho una caricatura con su cráneo como el anterior, probablemente habría demostrado que

Otros "hombres pequeños" se reunieron casi continuamente en mi cabeza en gran número. Se los llamaba "pequeños diablos". En consecuencia … apareció en mi cráneo una hendidura profunda o se rompió aproximadamente en el medio, que probablemente no era visible desde el exterior, pero era visible desde el interior. Los "pequeños diablos" se pararon a ambos lados de esta hendidura y comprimieron mi cabeza como en un vicio … (p.150)

Estoy profundamente en deuda con Greig y MacKay: han demostrado mucho mejor de lo que alguna vez hubiera imaginado una de las posibilidades más notables sugeridas por el modelo diametral de la enfermedad mental. Esto es que una forma sintomática de cognición psicótica (pensamiento homuncular) se vuelve terapéutica cuando es utilizada por niños autistas.

[Para una publicación posterior sobre el mismo tema, haga clic aquí.]

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