Por qué todo psicoterapeuta debe entender la sociología

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Como sexóloga, mi enfoque de mi trabajo es multidisciplinario. En otras palabras, elimino de numerosos campos, incluyendo la psicología, la biología reproductiva humana, la antropología, así como la sociología para informar mi visión del mundo y la forma en que me acerco a mis clientes. En estos días, como parte de mis actividades de escritura e investigación, me siento mucho más atraído por el lado sociológico que psicológico de las cosas. Las diferencias son muy importantes para aclarar, ya que representan un marcado contraste en las formas de pensar y comprender el comportamiento humano. Y cuando se llega a eso, mi punto principal en este artículo es que el entrenamiento de cualquier psicoterapeuta es inadecuado sin una base sólida en teorías y principios sociológicos.

Vamos a empezar. La sociología es el estudio del comportamiento social. La psicología es el estudio de la mente individual y el comportamiento individual resultante. Existe cierta superposición, por ejemplo, con la psicología social. Pero la principal diferencia es que la sociología se centra en las fuerzas externas dentro de la sociedad que influyen en el comportamiento, mientras que la intención de la psicología es mantener su enfoque dentro del individuo. Por lo tanto, los sociólogos pueden ver cómo las dinámicas grupales moldean las interacciones humanas, mientras que los psicólogos sociales estarían más interesados ​​en comprender cómo el individuo se relaciona con estos grupos y los procesa. Esta es solo una explicación breve y superficial, y estoy seguro de que algún estudiante de doctorado en algún lugar querrá discutir algunos de los puntos más finos que se mencionan aquí, pero mi propósito aquí es solo proporcionar un bosquejo aproximado de cómo el estudio de estas dos disciplinas puede resultan en conclusiones muy diferentes sobre el comportamiento humano, y cómo esto se relaciona con la práctica de la psicoterapia.

Debido a que la sociología se enfoca más en los ítems de la sociedad en general, es inherentemente más neutral en su visión del comportamiento humano. Considera a los individuos como actores más racionales, involucrados en una multitud de decisiones sociales que deben ser navegadas para lograr ciertos objetivos. La psicología, por otro lado, debido a su enfoque insular en la vida interna del individuo, tiende a ver más el comportamiento humano a partir de un modelo médico de salud vs. enfermedad. Tomemos un ejemplo específico para ilustrar este punto. Digamos que hay un artículo en las noticias sobre un tipo que fue arrestado robando un banco. Al tratar de comprender las motivaciones del ladrón de bancos, el sociólogo podría señalar el hecho de que este ladrón de bancos puede haberse sentido como un marginado de las normas grupales de la sociedad; que de acuerdo con la teoría de la desviación de Merton, este ladrón de bancos estaba actuando como un "innovador", aceptando las metas sociales de ganar dinero, pero rechazando los medios socialmente aceptados para alcanzarlo. El primer instinto del psicólogo sería mirar la patología como una explicación: quizás este individuo sea sociópata y sufra de un trastorno antisocial de la personalidad; tal vez fue víctima de abuso infantil que explicaría sus acciones agresivas y socialmente inapropiadas.

Veamos cómo estas confrontaciones del mundo se desarrollan en el área de la sexualidad. ¿Cómo verían el sociólogo y el psicólogo a un individuo, por ejemplo, quién viene a su oficina y afirma que se siente atraído por una gran participación en una variedad de subgrupos sexuales, como poli, BDSM, swingers, la comunidad del cuero, etc.? Basado en el ejemplo anterior, ¿cómo crees que las respuestas serían diferentes? Sin saber una sola cosa acerca de estos subgrupos, es más probable que el sociólogo vea al individuo como un actor racional y averigüe qué beneficio obtiene de la membresía grupal. ¿El individuo se siente más validado y entendido dentro de estos subgrupos? ¿El individuo deriva más de un sentido de familia de estas unidades sociales que de su propia familia de origen?

El psicólogo, por otro lado (sin la capacitación adecuada), se preguntaría qué enfermedades mentales podría estar sufriendo este individuo que le harían desear la no monogamia (léase: no puede mantener una relación sana con una persona) o desea golpear o ser golpeado por otra persona. Pueden preguntar sobre el abuso infantil para explicar por qué este individuo puede estar luchando con un apego inseguro que haría imposible vincularse con otra persona, o para encontrar las razones por las cuales este individuo claramente debe estar jugando algún tipo de abuso traumático de la pasado. En otras palabras, a pesar de que la psicología es un campo maravilloso y necesario, se presta mucho más para mirar las cosas a través de una lente de la patología.

Esta es la razón por la cual, especialmente en el campo de la sexualidad, cualquier médico practicante debe estar bien versado en una serie de campos además de la psicología. En mi opinión, la psicología en sí misma presenta una perspectiva demasiado sesgada y limitada como para comprender verdaderamente la totalidad del comportamiento humano. Debe ser contrarrestado por otras disciplinas, como la biología reproductiva, la antropología y la neurociencia. Y especialmente sociología. Terminaré esta publicación con este último y último punto. En psicología, la palabra "desviación" es un sinónimo de patología. Sin embargo, en sociología, "desviación" es una palabra neutral que simplemente significa algo que es diferente de las normas sociales.

Como ha escrito el sociólogo Howard S. Becker, "la desviación no es una cualidad del acto que la persona comete, sino más bien una consecuencia de la aplicación por parte de otros de las reglas y sanciones a un 'delincuente'. El desviado es aquel a quien la etiqueta se ha aplicado con éxito; el comportamiento desviado es el comportamiento que las personas etiquetan así ". En la traducción, los psicólogos ven la desviación como un defecto interno del individuo, mientras que los sociólogos ven la desviación como una etiqueta creada por la sociedad. Por eso, como dije antes, cualquier psicoterapeuta en activo debe poder ver a sus clientes desde una multitud de lentes, no solo psicológicos. Si realmente quieren entender a sus clientes, deben poder tener sus gafas de sociología siempre listas.

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